sábado, 20 de mayo de 2017

Luna: Wolf Moon, de Ian McDonald

Luna: Wolf Moon. Ian McDonald. 2017

  Buenas noticias. No estoy muerto, andaba metido en la horrible carrera de ratas que algunas personas llaman vida laboral. He tenido tiempo de leer, pero no he reunido las ganas de expresar mi opinión al respecto.

  McDonald es, junto a Gene Wolfe, uno de mis autores favoritos, si me pidieran completar la terna elegiría al australiano Greg Egan. Pero basta de comentarios irrelevantes, centrémonos en lo que importa.

Luna: Wolf Moon, que pronto sera traducida en la línea Nova como Luna de Lobos, es la segunda novela de la saga, la anterior, New Moon, salió el año pasado.

 Wolf Moon continúa con las andanzas de las 5 dinastías oligarcas que controlan la Luna, así como el flujo de materiales a la Tierra. Al final del primer libro ocurre un evento que trastoca el equilibro de poderes de forma severa y en esta novela nos toca presenciar el reacomodo.

 Algunos de los protagonistas del libro anterior no llegan a esta novela, y las atrocidades empiezan temprano en esta obra, por lo que no sabemos cuales personajes llegaran vivos al final de la serie. Me gustó que algunos de los personajes "secundarios" tomaran los reflectores ahora, de los Corta me agrada Lucasinho, Luna y Robson, gente joven quien tiene que enfrentarse a las temibles probabilidades en contra con valentía. La siempre divertida Ariel Corta, que aquí la vemos como es detrás de su mascara de autosuficiencia y desprecio, una niña asustada y frágil. Así como Lucas Corta, que hace ver a Littlefinger de canción de hielo y fuego como un novato en el juego de la intriga.

 La obra también se expande para conocer a las demás familias, los aguerridos McKensies, los Suns, los Asamoah y los rusos Vorontsov.

 La ocasión anterior, al dar la opinión de la primera novela, la comparé con Seveneves, de Neal Stephenson, en el aspecto de que la obra del norteamericano me había parecido brillante pero falta de corazón, llena de personajes inteligentes pero acartonados (una debilidad conocida de Stephenson), mientras que la novela de McDonald, a pesar de que maneja la ciencia y el trasfondo de forma brillante, donde realmente brilla es en el trabajo de los personajes. Pura emoción y sexo y competencia y giros en la trama. 

  Lo repito, no leo una novela por los aspectos técnicos, de esos estoy saturado en la carrera de ratas, leo para emocionarme y vibrar y enojarme y entristecerme y sentir que formo parte de algo más grande que lo que se ve a simple vista, algo que no se puede expresar en palabras. Las historias son más grandes que las personas.

 Esta novela es ciencia ficción con el volumen hasta el 11. Hay gente que no puede soportarlo. En lo personal, no hay suficiente ciencia ficción como está. Con cerebro, corazón y huevos. Ian, ya te estas tardando con el tercer volumen.



lunes, 20 de marzo de 2017

Animal Money, de Michael Cisco

Animal Money. Michael Cisco. 2016.


"The animal money is living", she says. "It is not owned and spent. 
It moves through populations on its own, by itself. 
It has an habitat, which attract it; 
the habitat is exchange. 
What we have had up until now has no behavior because it is not living.
The conventional money is to the animal money what a puppet is to an animal that's living. 


 Anteriormente había dado mi opinión de The narrator, la anterior novela de Cisco. Esa novela es una droga alucinógena en forma de libro, Animal Money es aún peor (¿mejor?).

 Cinco economistas sufren diversos accidentes que los imposibilitan a asistir a una conferencia en el ficticio país de San Toribio. Cuando están convaleciendo en el hospital, se reúnen y se dedican a exponer entre ellos los temas por los que fueron a dicho lugar. Mediante una epifanía todos ellos llegan a un tema en común, el dinero animal del titulo.

 Después de algunas aventuras se dedican a generar una teoría económica al respecto, así como a crear esta nueva moneda mediante una incantación (definitivamente no son los economistas de nuestro mundo como los conocemos), modificando al mundo.

 Esa es la sinopsis saludable, libre de spoilers, la realidad es que es imposible hacer una sinopsis completa y realista de la novela, la trama es difícil de clasificar y comprimir. 

  El género más cercano al corazón de Cisco es el weird, con sus buenas dosis de surrealismo intravenoso, pienso que el autor siente un profundo desprecio por los clichés del género. Empieza, inocentemente, como una obra al uso, con un protagonista masculino, blanco y occidental en un país bananero, después la estafeta es pasada a los demás protagonistas, después a un personaje que solo aparecía en el fondo y así se van sucediendo eventos en la trama que la mueven cada vez más lejos de su premisa original.

 No sólo el POV de la novela cambia, también el propio género, convirtiéndose en momentos en una novela de horror o ciencia ficción y de vuelta al realismo. Admito que hay verdaderas gemas entre montones y montones de excremento: invocaciones a los muertos en aeropuertos, simios violando hombres en un zoologico secreto como parte de un experimento social, la modificación a la luz solar que provoca terribles cambios en la fotosíntesis y lleva la evolución a nuevas fronteras, extrañas competencias físicas para validar a la ganadora entre dos teorías económicas y algo no menos importante, aliens comunistas.

  Las preguntas interesantes son: ¿Puedo disfrutar de esta novela? ¿Está buena? En primer lugar, bueno o malo son adjetivos sin sentido, juicios de valor. ¿Cual es más "buena", La guerra y la Paz o El Quijote? ¿Cuales son tus escalas, en que te basas para afirmar cosas que no sea por completo tu perspectiva subjetiva y limitada? 

 No puedo responder a eso sin antes hacer 4 preguntas al posible lector:
¿Pudieron terminar La broma infinita, de David Foster Wallace, Arcoiris de Gravedad de Thomas Pynchon y Finnegan's Wake de James Joyce?
¿Las disfrutaron?
¿Piensan que deberían existir más obras surrealistas o que el listón no esta suficientemente alto?
¿Creen tener la fortaleza para soportar ochocientas páginas de stream-of-conscience?

 Sí respondieron con sonoros "Sí" las cuatro preguntas no tengo la menor duda que disfrutarán Animal Money. Sí respondieron "No" a cualquiera de ellas, creo que existe un 50% de que la disfruten. Si respondieron "No" dos o más veces, ni se acerquen.



sábado, 11 de marzo de 2017

Pirate Utopia, de Bruce Streling

Pirate Utopia. Bruce Sterling. 2016



Pirate Utopia es una novela corta del autor norteamericano Bruce Sterling, escribiendo con el seudónimo italiano Bruno Argento. Pues el autor ya tiene varios años viviendo en Italia.

Me gustan las novelas históricas porque aprendo muchas cosas raras. Muchas cosas irrelevantes. Me agradan los datos irrelevantes.

La obra se ubica algunos años después de la Primera Guerra Mundial, en el poblado italiano/yugoslavo de Fiume, la ahora ciudad croata de Rijeka. Fue en esta ciudad donde el poeta Gabrielle D'Annunzio (Conocido en la vida real y en la novela como El Profeta) formó la Republica de Carnaro, una sociedad anarco-sindicalista quien toma las fabricas de las manos de los oligarcas y comienzan a producir armas con la finalidad de imponer su ideología, el Futurismo, sobre el comunismo y el capitalismo.

Otro de los personajes principales en la obra es Lorenzo Secondari, llamado Pirate Engineer, quien logra construir "torpedos aéreos" controlados por radio, básicamente misiles. Secondari murió en la Primer Guerra Mundial pero Sterling lo revive para hacer más interesante esta historia alternativa.

Bruce Sterling es un loquillo. Utiliza de manera bastante pulp nombres chocantes para los personajes de la obra: El as de corazones, El profeta, el Ingeniero Pirata. Pone a los héroes de la obra como se veían a si mismos, héroes del futurismo, en lugar de como los ve la historia: fascistas.

La novela tiene además algunos cameos interesantes; Mussolini, Hitler, Harry Houdini, H. P. Lovecraft y Robert Howard. Pero como no se toma nada en serio, desafortunadamente la obra parece una completa farsa, caricaturesca y burda.

En lo personal me gustó mucho, pero creo que influye que sea un fan de hueso colorado de Sterling, lo único que me desagrado es que fuera tan corta en extensión. 

Fascistas con bombas atómicas diez años después de terminar la Primera Guerra Mundial, ¿Qué puede salir mal? 


domingo, 5 de marzo de 2017

Signal to noise, de Silvia Moreno-Garcia

Signal to noise. Silvia Moreno-García. 2015

  Signal to noise es una novela de fantasía moderna con algunas características de Young Adult, de la autora mexicana Silvia Moreno-García.

  Silvia es una escritora mexicana quien reside en Canadá y esta es su opera prima. La novela contiene dos líneas narrativas, una de ellas se ubica en 1988, donde la protagonista, Mercedes o Meche, es una adolescente quien vive junto a sus padres en la Ciudad de México. Ella es una jovencita inteligente y reservada, quien siempre es acompañada por sus mejores amigos, Sebastián y Daniela

   La otra línea narrativa esta ubicada en el año 2009, Meche vive en el extranjero y regresa a México para asistir al entierro de su padre, quien se había divorciado de su madre muchos años antes. Meche desea terminar lo antes posible con este encargo y regresar a su solitaria vida en Canadá.

  El aspecto fantástico de la obra esta definido por la capacidad de alterar la realidad cuando Meche, Sebastián y Daniela se juntan a escuchar discos de vinilo de rock clásico, dentro de la linea narrativa de los años ochenta.  Y por supuesto, todos sus hechizos se concentran en los deseos adolescentes, enamorar a alguien, dejar en ridículo a sus enemigos, hasta salvar el fallido matrimonio de los padres de Meche.

  Me vi reflejado en el libro, yo también fui un adolescente a finales de los ochentas / principios de los noventas, y padecí de todos los dolores provocados por esa edad. Ayuda a la obra que los personajes no sean odiosos, los tres protagonistas tienen buen corazón pero son celosos, envidiosos y quieren superar sus temores con fuerzas que no entienden ni controlan.

  En la línea narrativa moderna Meche busca entender la relación entre sus padres, así como sanar su relación con Sebastián, con quien mantuvo una tormentosa relación sentimental antes de partir de México.


  Definitivamente Signal to Noise no es el tipo de obras que leo, pero es una obra ligera en contenido y extensión (menos de 300 páginas) la cual se puede leer en un suspiro. Fantasía fácil de disfrutar.





domingo, 26 de febrero de 2017

Superinteligence, de Nick Bostrom

Superintelligence: Path, Dangers, Strategies. Nick Bostrom. 2014

  Superintelligence es una obra de divulgación científica escrita por el filósofo y profesor sueco Nick Bostom.

  El estudio de la inteligencias artificiales se ha visto polarizado por las obras de ficción, nadie cree que un programa pueda actuar por cuenta propia, pero cuando se trata de Inteligencias Artificiales se utilizan algoritmos o técnicas en donde los humanos ya no saben a ciencia cierta lo que esta pasando en la "mente" del agente, como lo llama el libro.

 Esta es una de las obras de divulgación que más me han gustado, es amena sin necesidad de recurrir a anécdotas o  analogías fáciles. 

  En primer lugar, el libro es sobrio, no predice hecatombes o su propósito es asustar, explica hasta lo que se tiene de conocimientos y equipo la probable fecha en que podríamos tener una AGI, o Artificial General Intelligence, esto es, una inteligencia artificial que tenga una inteligencia al menos igual que la humana.

  También define la diferencia entre "Strong AI", una inteligencia artificial fuerte y una "narrow AI" o "Weak AI" una inteligencia artificial que tiene un uso restringido, como los agentes Siri de Apple o Cortana de Microsoft. 

  Según el autor hay varias formas de llegar a la AGI, una de ellas es el escaneo cerebral, lo que coloquialmente la ciencia ficción conoce como emulación cerebral, otras sería emular los procesos mentales del cerebro humano mediante algoritmos, esto sería conocido como una Inteligencia Artificial Neuromorfica, otra manera sería generar una Seed AI, una inteligencia artificial que fuera aprendiendo conceptos humanos con el tiempo, pero que empezara desde cero, como se manejan ahora las mentadas "Deep Learning" que en los ochentas eran conocidas como Redes Neuronales. El otro camino es utilizar las nuevas técnicas de programación como Programación Evolutiva o "Fitness Aproximations".

  Ademas el autor utiliza mucha parte de la obra en desarrollar las técnicas de aproximación a una Superinteligencia, debido a que el trato directo llevaría a que la IA escapara de su "sandbox" o espacio contenido hacia el Internet.

 También habla de los posibles resultados en que podría resultar la "corrupción" de una Superinteligencia, lo cual es llamado Riesgo Existencial. Aunque corrupción es una palabra incorrecta, la IA podría extinguirnos sin que ese sea realmente su objetivo. Sería tan solo un daño colateral de perseguir sus objetivos hasta sus últimas consecuencias.

 Según Bostrom la mejor manera de lidiar con una Superinteligencia es usando Inteligencias débiles llamadas Genies u Oracles que funcionen como interfaces.

  También se mete un poco en el campo de la ciencia ficción y habla de como podría producirse una sociedad Post-singularidad y como podría la humanidad repartirse el botín.

  Quizá los consejos de este libro se apliquen ya cuando todos nosotros hayamos muerto, pero es necesario ir pensando en las técnicas de control de una tecnología en la cual la humanidad ha puesto ya la mira y puede ser un peligro de extinción a nuestra especie.

 Por ahora es ciencia ficción, pero todo indica que ya vamos encaminados hacia allá.


miércoles, 22 de febrero de 2017

The great ordeal, de Scott R. Baker

   The great ordeal: The Aspect-Emperor Book 3 es una novela de fantasía del genero Grimdark, escrita por el autor canadiense R. Scott Baker.

   Esta es la sexta novela en la serie de fantasía protagonizada por Anasûrimbor Khellus y compañía. Los tres primeros libros fueron traducidos como El príncipe de Nada por la editorial Timun Mas. De esta segunda serie no se ha visto actividad.

   Así que los libros quedaría en el siguiente orden:

El príncipe de Nada

The Aspect-Emperor
The judging Eye (2009)
The White-Luck Warrior (2011)
The Great Ordeal (2016)
The Unholy Consult (¿2017?)

   Según rumores, el sexto y último libro de la saga quedo tan extenso que tuvieron que dividirlo en dos partes, y la otra mitad se publicará este año.

   Anteriormente ya he hecho unas rebuscadas sinopsis de lo sucedido, de hecho, esta última novela tiene una introducción bastante extensa, la cual me tardé más de una hora en leer.  

   En la antigüedad llegó una nave espacial  repleta de unos extraterrestres bastante repulsivos y pervertidos llamados Inchoroi, y su cabecilla era un ser llamado Mog Pharau, el No-Dios. La Tierra era dominada por una raza de seres mucho más poderosos que los humanos llamados comúnmente como No-Humanos (aunque tienen un nombre que no recuerdo) los Inchoroi provocaron un extinción masiva en los habitantes del planeta, hasta que fueron vencidos de milagro, este evento es llamado El primer Apocalípsis.

   Los No-Humanos hacen un trato con los Inchoroi para ser inmortales, pero a cambio pierden a sus mujeres y toda posibilidad de reproducirse, y el hecho de almacenar tantos recuerdos poco a poco los va volviendo locos. Mientras que los humanos se convierten en la raza dominante del planeta.

   La primera trilogía narra las aventuras del dûnyaino Anasûrimbor Khellus, quien pertenece a un grupo de humanos que han perfeccionado sus habilidades marciales y psicológicas al punto de engañar a absolutamente todos los demás. De ser un don nadie, Khellus se convierte en el Profeta de la cruzada que se lleva a cabo, después en su líder y al principio de la nueva trilogía es el Aspect-Emperor, literalmente el Emperador del mundo.

   En este libro, Khellus lleva todo el ejercito humano hacia Golgoterrath, la ciudad en donde esta enterrado el No-Dios, con el fin de destruir por completo la amenaza, aunque de hecho, esto eleve de manera sustancial la probabilidad de un Segundo Apocalípsis.

   No quiero echar a perder la lectura a nadie, así que dejare de contar más cosas. Esta es una de esas series de fantasía que es mejor degustar lentamente, pues ofrece muchos diálogos de metafísica y filosofía comparables sólo con Dune, que de hecho, es la saga que más parecido le hallo.

  Esta obra esta llena de diálogos buenísimos, que tuve que subrayar para reelerlos y poderlos masticar más despacio, se narran nuevas características de la cultura de los No-Humanos, así como de su terrible maldición.  También descubrimos el secreto de los dûnyainos. En la recta final aparece un personaje que fue una verdadera sorpresa para mí, tanto que se me cayó el libro de las manos.

  Esta es la saga de fantasía que más me emociona (mucho más que Canción de fuego y hielo), tiene grandes escenas de acción (en este libro se muestra la batalla más grande que he tenido el gusto de leer, literalmente millones contra millones), fascinantes diálogos que tratan temas tan diversos como la memoria, la moral, el infinito y las pasiones humanas. Así como una prosa que cumple su función de forma más que satisfactoria. 

   ¿Lo veremos traducido algún día?


jueves, 9 de febrero de 2017

Throwing rocks at the Google bus, de Douglass Rushkoff

Throwing rocks at the Google bus: How growth become the enemy of prosperity. Douglass Rushkoff. 2016.

A finales de los noventa leí un libro de divulgación llamado "Cyberia, la vida en las trincheras del ciberespacio" el escritor era un joven investigador llamado Douglas Rushkoff, la obra hablaba del incipiente cambio del internet gracias a la realidad virtual,  los hackers y todos los cansinos temas del cyberpunk.

Veinte años después y muchos de los temas de ese libro apenas comienzan a florecer, pero Rushkoff a enfocado sus intereses a temas mucho más realistas e incómodos.

El titulo de la obra alude a un ataque recibido por un camión de personal de Google, en California. Cuando las compañías informáticas se mudan a una ciudad, el costo de vida aumenta indiscriminadamente, a este fenómeno se le conoce como gentrificación. Esté es tan sólo un ejemplo de lo mucho que afectan las compañías tecnológicas a nuestra sociedad y lo poco que les importa.

Rushkoff hace un análisis del abuso de la herramienta más útil de la humanidad: el dinero. Y como el nacimiento del dinero digital podría ayudar a modificar la manera de invertir en nuestra civilización. También la creación de corporaciones menos interesadas en extraer los recursos de las ciudades y en su lugar promover el mercado entre individuos. 

Después del colapso de la burbuja de las punto com a finales de los noventas, el siguiente paso a sido la creación de herramientas y proyectos que en conjunto se denominaron la Web 2.0, pero en lugar de promover un cambio social han adoptado el esquema corporativo antiguo. Es la obligación a crecer, dice Rushkoff, lo que erosiona el funcionamiento de las corporaciones actuales, impidiendo un crecimiento lento pero mejor controlado.

Rushkoff sugiere que una economía digital guiada solamente por la venta de publicidad y la notoriedad en las redes sociales es un juego de suma cero que no nos permitirá avanzar a nuevos y mejores esquemas económicos.

El mayor invento de principios del siglo XXI es el blockchain, el algoritmo que otorga confianza a las transacciones digitales del Bitcoin. No tanto el propio Bitcoin, que sera pronto reemplazado por monedas más robustas e "inteligentes".

Al final del libro el autor ofrece algunas alternativas del modelo actual, centrándose en el desarrollo humano, y nivela, de forma pragmática y optimista, lo deprimente del análisis del presente oscuro y amenazador que estamos viviendo.




Luna: Wolf Moon, de Ian McDonald

Luna: Wolf Moon. Ian McDonald. 2017   Buenas noticias. No estoy muerto, andaba metido en la horrible carrera de ratas que algunas person...