miércoles, 4 de noviembre de 2009

'El pistolero', de Stephen King

La torre oscura I: El pistolero. The Dark Tower I: The Gunslinger. Stephen King. 1982

La saga de La torre oscura esta formada por los siguientes libros:
La torre oscura I: El pistolero
La torre oscura II: La Invocación de los tres
La torre oscura III: Las tierras baldía
La torre oscura IV: El mago y el crista
La torre oscura V: Los Lobos del Calla
La torre oscura VI: Canción de Susan
La torre oscura VII: La torre oscura




Con este libro se inician las aventuras de Rolando Deschain (también llamado Rolando de Gilead), el ultimo pistolero, los pistoleros eran una orden de paladines o comisarios, encargados de mantener la ley en un mundo apocalíptico.

El libro inicia con la persecución de Rolando para alcanzar un misterioso hombre de negro, la historia va revelando poco a poco el universo pseudomedieval donde se desarrolla la historia.

El primer libro cuenta buena parte de la infancia de Rolando, y su forzamiento a tomar la prueba de pistolero, gracias a las burlas del amante de su madre, Marten.

En su persecucion del hombre de negro, Rolando se encuentra con un niño abandonado, Jake Chambers, el es un niño neoyorquino que atravesó hacia el mundo de Rolando muriendo en el nuestro.




El universo donde esta situado el libro es una mezcla de western y medieval, con referencias a las leyendas arturicas. Pero también se muestra un mundo destruido y radioactivo, con mutantes y monstruos.

El libro esta inspirado por el poema de Robert Browning "Childe Roland to the dark tower came", King explico que leyó el poema cuando estudiaba en la Universidad de Maine.

La saga de la torre oscura es muy diferente de los demás trabajos de King, es una mezcla de fantasía negra, western, novela apocalíptica y horror en estado puro. Recomendada para los fans de fantasía negra o de Stephen King.

domingo, 1 de noviembre de 2009

'Coraline', de Neil Gaiman

 Coraline. Coraline. Neil Gaiman. 2002.

Coraline cuenta la historia de una niña llamada Coraline Jones, ella se acaba de mudar junto a sus padres a una vieja casona, la casa cuenta con 14 puertas, 13 de ellas se pudieron abrir fácilmente, la puerta 14 le ofrece muchos mas problemas de lo que pudiera pensar.




Al día siguiente de mudarse, y estando en vacaciones, Coraline se aburre al no tener nada que hacer, y no poder llamar la atención de sus padres, su padre que es escritor le pide que haga un inventario de todas las cosas de la casa. A Coraline le llama la atención una puerta empapelada, al abrirla descubre que va a dar a una pared de ladrillos.

Cuando deja de llover, le entrega la correspondencia al vecino de la parte de arriba, el Sr. Bobinsqui (El Señor B), el cual recibe quesos rancios por correspondencia para su imaginario circo de ratones, y además conoce a las actrices de teatro retiradas, la señorita Spinck y la señorita Forcible, las cuales tienen unos terriers, las cuales practican la adivinación con los asientos del te.

Durante la noche, Coraline siente que algo le llama desde la puerta emparedada, al traspasarla descubre su propia casa del otro lado, pero muy diferente. La casa esta en mejor estado y sus padres son mucho mas amables y atentos, aunque la principal diferencia visibles es que en lugar de ojos tienen botones cosidos a la cara.

Coraline es atendida de maravilla por "sus otros padres", hasta que su "otra madre" le pide que para quedarse para siempre con ellos deberá arrancarle los ojos y coserle unos botones. Coraline asustada, se niega. Al regresar al mundo normal, se da cuenta que sus padres han desaparecido, y sera su responsabilidad recuperarlos.

Neil Gaiman es el escritor del afamado comic The Sandman, como escritor se probó a si mismo con su primera novela American Gods, con Coraline a entrado en el mundo de la literatura para niños y jóvenes.

Coraline es un libro raro, tiene suficientes momentos terroríficos para un niño o a un adolescente, pero su lenguaje es muy simple, rayando en lo infantil, lo que no impide que pueda ser disfrutado también por adultos. Aunque no lo recomendaría como lectura antes de dormir a niños pequeños o impresionables.

El año pasado se estreno una película basada en libro, dirigida por Henry Selick, el director de El extraño mundo de Jack.



Coraline es un excelente libro de fantasía con toques de horror para adolescentes (Young adults), no recomendado para niños impresionables.

lunes, 26 de octubre de 2009

'Al final del arcoiris', de Vernor Vinge

Al final del arcoirisRainbows End. Vernor Vinge. 2006.
"En los servicios de inteligencia de la Alianza Indoeuropea había un puñado de superburocratas, gente como Gunberk Braun. Por fortuna, el publico en general desconocían sus identidades o no eran para el mas que un amasijo de contradicciones"



Un equipo de burócratas de la Alianza IndoEuropea encuentran dos hechos completamente irrelevantes en si, pero cuando analizan su relación, encuentran las posibilidades aterradoras. Un vector de una epidemia respiratoria es encontrado esparciéndose por el Mediterráneo, este virus es llamado Nuevo Amanecer.

Un equipo del centro Europeo para el Control y Prevención de Enfermedades, junto con hobbistas de la genética, desarrollan una cura, y este hecho es olvidado hasta un partido de fútbol, donde al medio tiempo se presenta un anuncio de guirlache (un dulce de almendras y caramelo) la respuesta es desproporcionada, mediante referencias cruzadas de información encuentran que las personas infectadas respondieron descontroladamente al anuncio, la siguiente interpolación es obvia, si alguien creo un virus selectivo que obliga a algunas personas a comprar de forma masiva, que les impide crear otro que mate también de forma selectiva.

Tres agentes de la alianza Indoeuropea realizan una extraña alianza con un intermediario, cuyo nombre y avatar es "El señor conejo". Este les promete encontrar el laboratorio responsable, y la explicación de todo.

Robert Gu es un anciano de 70 años que padece Alzheimer, al borde de la muerte recibe un tratamiento de prueba, que lo recupera de forma milagrosa, pero despierta en un futuro muy, pero muy diferente.

La tecnología del futuro próximo es vestible (wereable), es posible la transmisión de mensajes instantáneo sin electrónica, pupilentes electrónicos nos permiten vivir una Realidad aumentada.

La valía de una persona no depende de su inteligencia o conocimientos, sino de su capacidad de filtrar toda la información disponible, de la manera mas rápida, para encontrar la mejor solución posible, la aplicación mas brutalmente literal del concepto taoísta de saber sin saber.

El personaje mas enigmático del libro es El Sr. Conejo, existen varias personalidades posibles, el hacker social mas inteligente de todos los tiempos, un superespia internacional, o una inteligencia artificial con mucho, mucho tiempo libre.




Cada vez que Vernor Vinge saca una novela es un evento en la comunidad de ciencia ficción, en el 92 gano el Hugo con Un fuego sobre el abismo, en el 99 con Un abismo en el cielo, y lo volvió a lograr en el 2007 con Al final del Arcoiris. 

Este es un libro de ciencia ficción recomendado para el lector interesado en las novelas muy plausibles que traten del futuro próximo, con una carga muy alta de temas de informática y un análisis soberbio del mundo que experimentaremos dentro de algunos años.

domingo, 25 de octubre de 2009

'El nombre del viento', de Patrick Rothfuss

 Crónica del Matareyes: El primer día "El nombre del viento" Kingkiller Chronicles: The first day  "The name of the wind". Patrick Rothfuss.  2008.
"He robado princesas a reyes agónicos. Incendié la ciudad de Trebon. He pasado la noche con Felurian y he despertado vivo y cuerdo. Me expulsaron de la Universidad a una edad a la que a la mayoría todavía no los dejan entrar. He recorrido de noche caminos de los que otros no se atreven a hablar ni siquiera de día. He hablado con dioses, he amado a mujeres y escrito canciones que hacen llorar a los bardos.
Me llamo Kvothe. Quizás hayas oído hablar de mi."



Leí en los blogs americanos de fantasía que le echaban muchas porras a este libro. Y no se equivocan. Este es el primer libro de este escritor, pero no se nota. Es uno de los mejores libros de fantasía que salieron este año.

Kvothe, el protagonista del libro, es un personaje de leyendas, héroe y villano por igual en muchas historias, genio arcanista, asesino de reyes, bardo legendario, generalmente cuando encuentro un personaje asi, hago una mueca y agarro el libro con pinzas.

El libro comienza de manera tradicional, describiendo el mundo medieval a pequeños trazos, Kvothe regentea un posada en un pueblo olvidado, como si quisiera mantener un bajo perfil, escapando de algo.

Un cronista llega desde lejos, con la finalidad de ordenar de primera mano toda la historia de Kvothe, este le pide que se quede tres días, pues este es el tiempo necesario para relatar todas sus aventuras. El primer libro corresponde al primer día del relato.

Al principio se relata la apacible vida de Kvothe, con sus padres formando parte de una troupe teatral itinerante, hasta que unos personajes salidos de las leyendas mas antiguas asesinan a todos, Kvothe desesperado y solo, vagabundea como un animal en los bosques, y al llegar a la ciudad se convierte en un limosnero.

Un dia, mientras escucha un historia por parte de un bardo viejo y decrepito, Kvothe sufre una crisis nerviosa, y empeña sus pocas pertenencias con la finalidad de viajar a la universidad, convertirse en un arcano de renombre, y poder vengar a su familia y amigos.




Después de leer lo que acabo de escribir, me doy cuenta que suena a fantasía épica común y corriente, y así me lo pareció las primeras 300 hojas (es un libro gordo de 850 paginas), pero cuando Kvothe entra a la universidad el autor mete el acelerador a fondo, al llegar a la pagina 700 comencé a leer mas despacio, saboreando cada capitulo.

Una vez cada lustro, o quizá cada década, sale un libro de fantasía tan sobresaliente como esté, en El nombre del viento existe una taberna sacada de la Dragonlance, un personaje principal sufridor y con infinitos recursos como existen prácticamente en toda la fantasía épica, una escuela de magia como Harry Potter, un personaje principal con una vendetta tan increíble como imposible. 

En resumen, si te gusta la literatura fantástica el libro es recomendado, si te gusta la buena literatura es doblemente recomendado, y si te gusta la buena literatura fantástica y solo pudieras leer un libro en todo el año, te recomiendo este.

'¿Sueñan los androides con ovejas electricas?', de Philip K. Dick

¿Sueñan los androides con ovejas eléctricas?. Do androids dream with electric sheep?. Philip K. Dick. 1968.
"Una alegre y suave oleada eléctrica silbada por el despertador automático del órgano de ánimos que tenía junto a la cama despertó a Rick Deckard. Sorprendido —siempre le sorprendía encontrarse despierto sin aviso previo— emergió de la cama, se puso en pie con su pijama multicolor, y se desperezó. En el lecho, su esposa Irán abrió sus ojos grises nada alegres, parpadeó, gimió y volvió a cerrarlos. Amistosamente, porque estaba bien dispuesto hacia todo el mundo, acarició el hombro pálido y desnudo de Irán.—Aparta tu grosera mano de policía —dijo ella. —No soy un policía —se sentía irritable. —Eres peor —agregó su mujer, con los ojos todavía cerrados—. Un asesino contratado por la policía."



Después de una guerra nuclear denominada Guerra Mundial Terminus, el polvo radioactivo se posa sobre todas las ciudades del mundo, el miedo a las mutaciones es tan grande que se venden protectores testiculares de plomo. Para los habitantes de este mundo lastimado, tener un animal verdadero (no robótico) es un lujo que la gran mayoría de la gente no se puede dar.

La gente rica se puede dar el lujo de escapar de la  Tierra, hacia las colonias espaciales, es aquí donde los "replicantes" ,androides utilizados como obreros y esclavos sexuales, cansados de las pesadas labores, escapan hacia la tierra.

Deckard, el protagonista del libro, es un agente contratado por la policía para identificar y eliminar a los replicantes que se escapan.

Priss y Roy Batty, dos replicantes, encuentran refugio con un débil mental llamado John R. Isidore. Mientras planean escapar del rastreo de Deckard.

En 1982 Ridley Scott dirigió una adaptación de la novela llamada Blade Runner, protagonizada por Harrison Ford y Rugter Hauer. La cual fue un fracaso en taquilla, pero se convirtió en una película de culto.



¿Sueñan los androides con ovejas eléctricas?  es un libro menor de este autor, pero como referencia si te gusto la película vale la pena darle una oportunidad al libro. Recomendado para los fans de la película, así como los fans de Philip Dick.

miércoles, 14 de octubre de 2009

'2001: Una Odisea Espacial', de Arthur C. Clarke

2001:  Odisea Espacial. 2001: A Space Oddissey. Arthur C. Clark. 1968.
 "La sequía había durado ya diez millones de años, y el reinado de los terribles saurios tiempo ha que había terminado. Aquí en el ecuador, en el continente que había de ser conocido un día como África, la batalla por la existencia había alcanzado un nuevo clímax de ferocidad, no avistándose aún al victorioso. En este terreno baldío y disecado sólo podía medrar, o aun esperar sobrevivir, lo pequeño, lo raudo o lo feroz."


Arthur C. Clarke fue un físico, escritor de divulgación científica y  ciencia ficción ingles. Dentro de sus obras mas conocidas se encuentran "Una odisea espacial", "Cita con Rama", "La Ciudad y las estrellas", etc.

El libro inicia 3 millones de años antes de Cristo, con nuestros antepasados hominidos luchando por sobrevivir en una estepa sin frutos, ni granos, pero con miles de los antepasados de los jabalies, andando alegremente por ahí, sin ser molestados en lo absoluto.

Un enorme monolito de color negro cae del cielo, provocando un cambio en las mentes de los hominidos, empujándolos un poco hacia el siguiente paso del pensamiento, la creación de herramientas. Empiezan a utilizar los huesos como arma para matar a los jabalíes. Esto los salva de la extinción.

El libro da un salto al año 1999, donde el protagonista, el Doctor Heywood Floyd viaja hacia la base lunar Clavius. En una reunión se le explica que se ha encontrado una perturbación magnética en el cráter lunar Tycho.

Una excavación en el cráter revela un monolito negro en perfectas condiciones (como el presentado al principio de la novela), este comienza a emitir una señal de radio, se descubre que el destino de la señal es una de las lunas de Júpiter, Jápeto, donde se envía una expedición. 

A bordo de la nave Discovery One, los doctores David Bowman y Frank Poole  junto con tres científicos mas que van en sueño criogenico, se aproximan a las lunas de Júpiter, ademas de ellos, llevan a una inteligencia artificial llamado HAL9000, que se encarga de algunas funciones de la nave.






2001 Odisea Espacial es un excelente ejemplo de la ciencia ficción clásica, que a pesar de los años se deja leer, debido a que no tiene ocurrencias demasiado extravagantes, excepto quizá que todavía no tenemos bases en la Luna, ni Inteligencias artificiales, ni viajes interplanetarios, todavía. 

El estilo de escritura de Clarke es claro, parco, con rigor científico. Un libro recomendado para los fans de la ciencia ficción clásica, o a cualquier persona interesada en uno de los clásicos del genero.

martes, 13 de octubre de 2009

'La sombra del torturador', de Gene Wolfe

La sombra del torturador. The shadow of the torturer. Gene Wolfe. 1980
Este libro forma parte de la tetralogía "El libro del Sol Nuevo", la cual esta formada por los siguientes libros:

   1- La Sombra del Torturador (1980)
   2- La Garra del Conciliador (1981)
   3- La Espada del Lictor (1982)
   4- La Ciudadela del Autarca (1983)

Wolfe escribió después una coda que explica algunas cosas que ocurren después de la Ciudadela del Autarca, La Urth del Sol Nuevo (The Urth of the New Sun, 1987).



El libro tiene mucha influencia de unas novelas de Jack Vance, la serie de La Tierra Moribunda, aunque donde Vance utiliza una narrativa pintoresca e hipnótica para encandilar al lector, Wolfe utiliza un estilo sobrio, lírico, barroco y detallista.

El protagonista del libro es un aprendiz de torturador llamado Severian, el gremio de torturadores ha caído en el olvido, y muy apenas se sustenta, este gremio es conocido como La orden de la penitencia y la verdad. Al principio del libro, Severian va soltando datos de esta organización, que explica como funciona la estructura del gremio, así como sus usos y costumbres.

El mundo de Severian es llamado Urth, (pudiera ser una variante de la palabra inglesa Earth), es increíblemente viejo, un mundo anciano donde la mayoría de los recursos naturales han sido utilizados, donde la arena de colores que puebla las playas en realidad es vidrio, de las construcciones que se construyeron, y cayeron, muchos milenios antes.

Ademas de esto, alguien o algo, introdujo un agujero negro microscópico dentro del sol, y este lo va devorando lenta pero inexorablemente. Este hecho provoca la superstición en la gente que en un futuro aparecerá un mesías, un hombre conocido como El Sol Nuevo, que activara de nuevo el Sol, y dotara de nueva vida un mundo casi muerto.

Al principio del libro, Severian acompañado de sus compañeros aprendices, encuentran cerrada la puerta a la Necrópolis, y adentro a un grupo de disidentes del gobierno (Exultantes), estos cerraron el panteón para robar los cadáveres, y mediante la ingestión de un liquido, comer la carne de los difuntos, para poder recuperar sus recuerdos y emociones, durante un corto tiempo.

Severian salva de morir al líder de los disidentes, Vodalus, este le entrega una moneda falsa, en donde, en vez de venir la cara del Autarca (El regidor del Urth), viene tallada la cara de Vodalus, esto afecta a Severian, el cual le jura lealtad en secreto.

 Tiempo después Severian se gradúa como oficial, en medio de una ceremonia que recuerda la ejecución de Santa Catarina de Alejandría, después el gremio recibe a una Exultante llamada Thecla, la cual ve únicamente el rostro de Severian, debido a que no llevaba su mascara de oficial, y pide que este le atienda. Junto a ella, Severian aprende de libros de Filosofía e Historia, y del mundo mas alla de las murallas de la Necrópolis. 

Y así comienza la historia de Severian, una aventura que lo lleva afuera de las murallas de Nessus, a conocer a los gemelos Agilus y Agia, la trope teatral del Doctor Talos y  Calveros, Dorcas.





En una parte escuche alguna vez esta frase, "Un artista original no es aquel que no copia a los demás, sino aquel que no puede ser copiado", si existe un autor que se merezca esta frase, ese seria Gene Wolfe. 

El libro del Sol Nuevo es algo mas que una narración, es un compromiso, un acertijo y un juego. Los libros son rompecabezas, y es responsabilidad del lector armarlos, y comprenderlos. Gene Wolfe entrega la mitad de la historia ante los ojos del lector, y este debe deducir con las pistas entregadas muchas cosas. Por lo tanto este no es un libro normal, que se lee de forma lúdica, para relajarse. Es una historia que merece toda la atención del lector, pero recompensa al lector curioso. 

Después de esta larga reseña solo me queda decir que La sombra del torturador es el mejor libro de ciencia ficción que he tenido la suerte de leer, es complejo, entretenido, reflexivo, extravagante, trabajado con una maestría y arrogancia irrepetibles, el trabajo proteico de un gigante. 

Por lo mismo no se recomienda a todos los lectores, sino solo a aquellos que buscan algo mas que las batallas pintorescas y picarescas. Como nota curiosa, el nombre del blog esta sacado de un lugar que visita Severian dentro del libro, El jardín del sueño infinito, un lugar donde se depositan los muertos, y el agua tiene propiedades químicas que permite que los cuerpos retengan su frescura.

lunes, 12 de octubre de 2009

'La naranja mecanica', de Anthony Burges

Naranja mecánica. A Clockwork orange. Anthony Burges.  1962. Minotauro.
"Estábamos yo, Alex, y mis tres drugos, Pete, Georgie y El Lerdo, que realmente era lerdo, sentados en el bar lacteo Korova, exprimiendonos los rasudoques y decidiendo que podríamos hacer esa noche, en un invierno helado, oscuro y bastardo, aunque seco."



Anthony Burges fue un escritor y compositor británico. Entre sus obras mas famosas se encuentran "A Clockwork Orange", "1985", "One Hand Clapping", etc.

Esta novela esta inspirada en un asalto que sufrió el escritor Anthony Burgess y su esposa, por soldados estadounidenses, durante la época de la Segunda Guerra Mundial, además de robarles, su esposa sufrió una violación, y estando embarazada, abortó.  

El titulo de la novela proviene de un viejo adagio ingles, "eso es mas raro que una naranja mecánica", quiere decir que se es mas extraño que lo extraño, por lo que este titulo preve la incomprensión de la violencia por parte del autor.

El libro esta narrado por su protagonista, Alex, un adolescente lider de una banda compuesta por cuatro vagos como el (Alex, Georgie, Pete y Lerdo), se dedican a asaltar, robar, violar, y en general esparcir el caos y el miedo en un Londres futuro (cuando se publico el libro) de 1995.  

La novela comienza cuando los protagonistas estan en un bar consumiendo leche con drogas, que los hacen mas fuertes y violentos, al salir del lugar se topan con un estudiante que lleva unos libros, lo agreden, le rompen los libros y lo desnudan por diversion.

Después de deambular por la ciudad en la noche, observan cerca de una central eléctrica semi-destruida, un grupo de maleantes violando a una niña de 10 años, esto no les llama la atención, sino el hecho de que sea la pandilla de BilliBoy, un enemigo de ellos. Empieza la pelea, hasta que aparece la policia, esto los obliga a robar un auto, y recorrer los fraccionamientos cercanos a la ciudad en busca de victimas, hasta llegar a la casa de un viejo escritor, al que asaltan y violan a su esposa.

Eventualmente Alex es traicionado por los miembros de su pandilla, y atropado por la policía, el gobierno acepta utilizar drogas experimentales sobre Alex, que eliminen su deseo sexual y deseos de utilizar la  violencia.  

El libro fue un fenómeno cuando salio, y se ha convertido en un clásico con el paso del tiempo, tiene algunos detalles interesantes, como el lenguaje Nadsat que inventa Burgess, para crear mas alienación por parte del lector, este idioma es una extraña mezcla de malasio y ruso .

En 1972, Stanley Kubrick filmo una adaptación del libro, que se ha vuelto de culto. Esta película lanzo a la fama al protagonista, Malcom McDowell.




La Naranja Mecánica es un clásico de la ciencia ficción distopica, y quiza un clásico de la literatura en general, un 1995 visto con los ojos de 1962, recomendado para los lectores de ciencia ficcion con estomago para aguantar la violencia y las guarradas del protagonista.

"- Bueno, que me cuelguen si no es ese gordo maloliente, el cabrón Billy y toda la porquería. ¿Como estas, botellón de aceite de cocina barato?, Acercate, que te dare una en los yarblocos, si es que tienes, eunuco grasiento.
Y ahí nomas empezamos.
Como ya dije, eramos cuatro y ellos seis, pero aunque obtuso, el pobre y viejo Lerdo valia por tres de los otros cuando habia que pelear duro y sucio."

domingo, 11 de octubre de 2009

'El arca de la redención', de Alastair Reynolds

El arca de la redención. Redemption Ark. Alastair Reynolds. 2002. Factoría de ideas

El ciclo "Espacio Revelación" esta formado por las siguientes novelas:
1- Espacio Revelación.(Revelation Space)
2- El Arca de la Redención. (Redemption Ark)
3- El desfiladero de la absolución. (Absolution Gap)


A pesar que El Arca de la Redención es el tercer libro dentro del ciclo, Ciudad Abismo maneja una historia alternativa, y es este libro la continuación directa de la historia iniciada en Espacio Revelación.

Spoilers Ahead: Si te interesa leer esta saga y no has leido "Espacio Revelación", te aconsejo no seguir adelante, debido a los spoilers.

En Espacio Revelación, Ana Khouri, Dan Silveste y  su esposa entraron dentro de la estrella de neutrones ficticia llamada Hades. Al llegar ahí activaron un dispositivo que los mato y reintegro dentro de su realidad alternativa.

En el Arca de la Redención, descubrimos que Ana Khouri es revivida por Hades, y entregada a la nave de la capitana Triumvir Ilia Volyova. Dentro de su nave mantienen un cache de 39 Armas de destrucción masiva "Clase Infierno", cada una de ellas con la capacidad de destruir planetas enteros.

La piloto Antoniette Bax cumple una promesa a su difunto padre, colocar su ataúd en la órbita de un gigante gaseoso, al cumplirla, su nave sufre daños masivos.

Las facciones humanas Conjoiners y Demarquistas mantienen una cruenta y larga guerra, por viejas rencillas en el planeta Resurgam. Los Conjoiners son seres humanos que han modificado sus circuitos neurales para poderse comunicar telepaticamente entre ellos, poder escanear, bloquear y compartir sus recuerdos, además de integrar su campo eléctrico a los dispositivos que manejan.

Los Demarquistas son la facción humana que han tomado el camino de los nanomecanismos integrados al cuerpo, y sus sistema de gobierno es una democracia anarquista, una "demarcracia", en donde se integra la elección de todos los ciudadanos mediante implantes cerebrales instantáneamente.

Skade, una agente Conjoiner, descubre en el espacio profundo a Galiana, la fundadora de su facción, en estado de coma, al ser atacada por unas entidades cibernéticas conocidos como Lobos.

El protagonista Nevil Clavain es un Conjoiner que ha sobrevivido cuatrocientos años gracias a las avanzadas técnicas de rejuvenecimiento, se le encomienda una mision, ir al sistema solar Delta Pavonis y recuperar el cache de armas en posesion de Ilia Volyova.

Cuando los Conjoiners Skade, Rementoire y Clavain van a un asteroide a revisar la fabricación de las naves a utilizar, Clavain descubre que los Conjoiners estan haciendo una flotilla para escapar de algo, y le confiesan que en Resurgam se activo un dispositivo que ha despertado a una civilización de máquinas inteligentes llamadas Inhibidores, que esterilizan la vida inteligente cuando esta logra el viaje interestelar.

 Al darse cuenta que los Conjoiners van a escapar de los Inhibidores, traicionando a toda la humanidad, Clavain defecta, y en el escape hace pedazos el cuerpo de Skade, aunque esta no muere. Y la novela continua con la persecución de Clavain por los Conjoiners, con el fin de apoderarse de estas armas y poder contratacar a los Inhibidores.




 El arca de la Redención es Space Opera en estado puro, los personajes tienen  motivaciones pragmáticas y difíciles de entender fuera del entorno donde se llevan a cabo, la novela cuenta con todos los gadgets y clichés tan propios de la Space Opera. Naves espaciales inteligentes con armamentos apocalípticos, misiles relativisticos, rayos taquionicos, Lasers, Grasers (si el Láser es un haz de luz coherente, el Graser es un haz gravitatorio), Inteligencias artificiales, Supertecnologia, etc.

El Arca de la Redención es buena ciencia ficción transhumanista, forma parte de una pentalogia, por eso no se recomienda leer sola, pero esta no se siente como una novela de transición, sino como parte de una Historia mucho mas grande y compleja, recomendada para el lector de ciencia ficción fan de las Space Operas, ubicadas siglos después del punto de Singularidad humano.

jueves, 8 de octubre de 2009

'Kalpa Imperial', de Angelica Gorodischer

Kalpa Imperial. Angelica Gorodischer. 1983. Minotauro.



Cuando compre este libro en alguna feria de Libro, no sabia que esperar de el, la escritora no tiene mas obras de fantasía, y su nombre no me sonaba. Estuvo durmiendo largo tiempo en la pila, grave error.

Cuando lo abrí , escéptico, venia la escritora agradeciendo por su apoyo a Hans Christian Andersen, Italo Calvino y a J. R. R. Tolkien, me quede con la boca abierta.

En la contraportada venia un comentario de la escritora norteamericana Ursula K. LeGuin, que dice:
  
"Kalpa imperial es un texto de enorme riqueza y complejidad, contundente, ferozmente imaginario e imprevisible; tiene un talante visionario excepcional. Sus grandiosas imágenes sobre un imperio milenario se nutren en parte del legado europeo en el Nuevo Mundo, como sombras chinescas de fuerzas pavorosas y poder irracional, decadencia y esplendor, corrupcion, violencia y el inextinguible anhelo de libertad"

 Me sorprendió saber  que fue Ursula K. LeGuin quien tradujo el libro al ingles, pues tiene un estilo y vocabulario altamente rebuscados.

Con esto en mente, comenze la lectura, y puedo decir que quede fascinado por el estilo, lirismo y energía que derrocha la escritora en cada párrafo. Es como ver a un maestro de esgrima combatir a muerte, después de pasar la vida viendo entrenamientos, me recordó porque leo literatura fantástica.

Kalpa es una  palabra en sanscrito para una unidad de tiempo de 4 mil millones de años. El sentido del tiempo que se le da a la novela le hace justicia a esta cantidad astronomica.

Kalpa es el imperio mas grande que jamas existió, y el protagonista del libro, dentro de el desfilan reyes lisiados, locos, libidinosos, justos, bárbaros, inhumanos, reyes que solo gobernaron un día, largos y decadentes linajes de seres poco menos que hombres. Es el conflicto entre el poder controlado y la ambición desmedida, el poder, esa espada tan peligrosa de doble filo.

El libro esta compuesto de 11 relatos cortos que no tienen desperdicio, ninguno de ellos es aburrido, ni repetitivo, ni esta en el libro para hacer bulto. Es un libro corto (de 250 pag.) pero narrativamente denso, por lo que se recomienda leer en pequeños bocados, un cuento a la vez, y dejar que madure y se fermente dentro del inconsciente.




Si Italo Calvino, Hans Christian Andersen y J. R. R. Tolkien tuvieran una extraña relación incestuosa, de ella saldría Angelica Gorodischer, una escritora maravillosa, con todas las virtudes de estos caballeros, y ninguno de sus defectos, su novela esta impregnada de una filosofía y una belleza, tan humana y tan profunda que solamente una mujer podría crear.

En resumen, Kalpa Imperial es un libro difícil de conseguir, pero no imposible, es una curiosidad y una joya, vale la pena para el lector de fantasía que desea salir del cliché continuo, del estilo bestsellero, que tanto entretiene y nutre tan poco. Si amas la Literatura con "L" mayúscula, y en particular la literatura fantástica, te estarás haciendo un magnifico regalo si te compras este libro.

"La Batalla del Norte duró exactamente cincuenta horas. Los hombres se acometían, se desgarraban, se despedazaban; retrocedían, tomaban aliento y volvían a acometerse.        Cuando se cuentan estas cosas uno se asquea de la criatura que es el hombre. Ésos no eran hombres; no eran ni siquiera lobos, ni hienas, ni carroñeros ni rapaces. Eran organismos ciegos, sin cerebros, desprovistos de nervios, de sentimientos y de pensamientos; dotados solamente de garras para herir y de sangre para ser derramada. No pensaban, no creían, no sentían, no miraban, no esperaban: solamente mataban, una y otra vez; solamente retrocedían, una y otra vez, y volvían a avanzar y a matar. Habían nacido, trabajado, amado, jugado, crecido, solamente para esto, para matar en los llanos del norte al pie de una ciudad cubierta de musgo y flores. Cincuenta horas después del primer ataque no quedaban en pie mas de cien hombres desnudos, sucios, sangrantes, mutilados, enloquecidos. No se sabía y no importaba quién era el enemigo: los cien seguían matando y retrocediendo, gritando por las bocas partidas, llorando por los ojos heridos, respirando por las narices quebradas, asiendo las armas con los dedos que les quedaban, y volviendo a atacar y a matar."

miércoles, 7 de octubre de 2009

'Un mago de Terramar', de Ursula K. LeGuin

Un mago de Terramar. A wizard of Earthsea. Ursula K. LeGuin. 1968

El ciclo de Terramar esta formada por los siguientes libros:
     1. Un mago de Terramar (A Wizard of Earthsea, 1968).
     2. Las tumbas de Atuan (The Tombs of Atuan, 1972).
     3. La costa mas lejana (The Farthest Shore, 1974).
     4. Tehanu (Tehanu, 1990).
     5. En el otro viento (The Other Wind, 1992).



Duny era un niño solitario, hijo del herrero en la aldea cabreriza de Gont, un día descubrió que podía escuchar a las aves, y también hablarles. Su tía, una bruja, le enseñó sencillos encantamientos, al darse cuenta que el niño tenía  habilidad natural con la magia.

Un aciago y nublado día, los kargos, unos guerreros de las tierras del Norte, lanzaron una expedicion para saquear la ciudad, todos los jóvenes y hombres mayores se lanzaron a la pelea, entre ellos Duny, al estar delgado y débil apenas podía empuñar una lanza. Pero recordó un hechizo que le enseño un viejo mago, el cual intentaba tenerlo como discípulo.

Este hechizo, tramaniebla, congregaba la niebla durante unos momentos en algun lugar determinado, antes de terminarlo, su padre lo golpeó en la cabeza, diciéndole que se callara, Duny le dijo que forzaran el avance de los kargos hacia El Gran Precipio, los aldeanos siguieron su consejo, y la mayoría de los Kargos se precipitaron hacia el abismo.

La victoria fue celebrada, más Duny cayo en un estupor profundo debido al golpe que le propino su padre, del cual no pudo sacarlo la bruja, eventualmente bajo de entre las laderas un humilde mago llamado Ogión "El Silencioso", este lo liberó del coma, y le dijo que cuando cumpliera trece años y recibiera su nombre, volvería por el, para tomarlo como discípulo.

Ogión llegó cuando Duny fue bautizado con el nombre como seria conocido por todo el archipiélago, Gavilán. Y lo llevó a su choza, a prepararlo para la escuela de Magia de la isla de Roke. Esto decepcionó a Gavilán, que pensaba que los magos tendrían grandes tesoros y vivirían en lujosos castillos. Allí le dio su nombre verdadero, Ged, y le instruyó que nadie debía saberlo, excepto sus mas intimas amistades, pues saber el nombre verdadero de alguien, le otorga poder sobre el mismo.

Un día, intentando impresionar a la hija de una bruja, tomo los libros oscuros de Ogión, e invocó a un espíritu mas allá de la Luz, este intento poseerlo, pero Ogión lo impidió en el ultimo segundo. Ogión le confesó que ya no era seguro que Ged viviera con el, y lo envío a la escuela de magia de Roke.







Un mago de Terramar es fantasía épica alejada de las convenciones impuestas por el Señor de los anillos, alejada también de los clichés básicos de la fantasía (El caballero rubio y fuerte, que vence todos los obstáculos, Sigfrido proyectando su sombra en el inconsciente). 

Ged y todas las demás personas del archipiélago son de piel oscura (excepto los Kargos), y el estilo de Ursula K. LeGuin es muy poético, pero no pierde tiempo en florituras, ni  en escenas aburridas para engordar el libro, se podría decir que la influencia del libro es taoista, Ged hace mas cosas cuando se deja de preocupar de ellas, Ogión dice mas con su silencio.


En resumen, Un mago de Terramar funciona como literatura juvenil de fantasía, es corto y se lee rápido, pero eso no debe engañar al lector serio de fantasía, pues  hay mucha filosofía interesante corriendo por debajo de la epidermis del libro. 

Dentro de el hay magos, dragones, duelos de magia, princesas y espectros, pero lo mas importante son sus cualidades literarias y filosóficas. Un libro recomendado para cualquier persona que quiera acercarse a la literatura de Fantasía.

martes, 6 de octubre de 2009

'Limbo', de Bernard Wolfe

Limbo. Limbo. Bernard Wolfe. 1952.

Bernard Wolfe fue un escritor estadounidense de ciencia ficción. Este escritor fue marino mercante y guardaespaldas de Trotski, durante su exilio en México.


Limbo transcurre en el año 1990 (El libro se publicó en 1951) que no fue, pero pudo haber ocurrido. La Tercera Guerra Mundial se produjo, con innumerable cantidad de sangrientos episodios, y entrechocaron ejércitos comandados por computadoras, estrategas mucho mas eficaces, e inclementes que sus contrapartes humanas.

Es durante esta guerra que el protagonista, el Neurocirujano Dr. Martine, cansado de tantas atrocidades, empieza a escribir un diario como catarsis ante tanta destrucción. Dentro de este y a modo de juego, utilizando las teorías de psicología de la escuela de Viena, inventa una teoría extravagante y absurda cuyo eje central es este; el hombre utiliza sus armas contra los demás (aquí hay un juego de palabras intraducible, puesto que en ingles la palabras "arms" indica "armas", así como "brazos), por lo tanto, sin "arms" (armas o brazos), no se desencadena la violencia. 

Un día, después de amputarle las piernas a un soldado con unas facciones muy infantiles, al cual apoda "Babyface", el Dr. Martine sufre un quiebre psicótico. Escapa en una avión ambulancia con rumbo desconocido.
Apenas huye, y el campamento es bombardeado salvajemente, y así se le da por muerto.

Descubrimos tiempo después que aterrizo en una isla olvidada en el Océano Indico, donde vive una tribu de indígenas muy pacíficos conocidos como Los Mandunji. Entre ellos, se dedica a realizar una técnica ritual (La mandunga), sobre los indígenas que se comportan de forma muy agresiva. La mandunga consiste en realizar lobotomizaciones a cincelazo limpio. Ni siquiera aquí, el Dr. Martine puede escapar de su destino como neurocirujano.

Al descubrir que los destellos de violencia entre los indígenas son cada vez mas frecuentes y salvajes, el Dr. Martine se desilusiona, y emprende un viaje de regreso a la civilización. Necesita saber que ocurrió con la humanidad, como termino la guerra que abandono. 

Al llegar a la civilización, el bloque occidental se renombró Inmob (por Inmobilización), descubre con sorpresa, que las teorías que redactó en su diario se convirtieron en la doctrina fundamental de toda la sociedad. esta teoría establece que para crear una civilización mas pacifica, un Nuevo Hombre, es necesaria la amputación voluntaria de las extremidades. El fanatismo y manipulación de dichas ideas llegan a tal punto que, para conjurar la agresividad innata del ser humano, la sociedad se ha autoimpone una filosofía de mutilación física.

Pero si a un hombre se le amputaran piernas y brazos, queda reducido a la inutilidad, por lo tanto se llega a una solución, los implantes ciberneticos, unas extremidades con servomecanismos alimentados por energía nuclear, que sobrepasan por mucho la capacidad humana, en fuerza, destreza y coordinación.

Dentro de esta sociedad pervertida, el nivel social depende de la cantidad de extremidades amputadas voluntariamente, cuando es solo una extremidad son uni-amps, bi-amps, tri-amps, tetra-amps para las cuatro extremidades.

"Eso es lo que busca el Inmob, no la parálisis del hombre para su propio bien...algo mágico le ocurre al hombre cuando es admitido en el circulo secreto de la amputación. El ritual, allá donde aparece, lo hace emergiendo de todo un cuadro de tetra-amps sin malicia, ni malevolencia, puesto que estas quedaron extirpadas de su sistema...La primera gran elección que el Inmob le da a los hombres es evidentemente la elección de amputarse los brazos y las piernas. Antes de eso, los hombres se convertían en amps tan solo en los campos de batalla y en los bombardeos, en algún accidente, y eso era algo que se les había hecho: no se les consultaba. De modo que la amputación voluntaria es el primer gran paso hacía el humanismo."

En definitiva, Limbo es un libro psicológicamente denso, pionero en el tema del uso de extremidades prostéticas, con un desarrollo elegante e interesante, tiene algunas ocurrencias anacrónicas o arcaicas (las computadoras que dirigen la guerra se llaman EMSIACS), pero en general trata de temas intemporales e importantes. Un libro recomendado al lector de los clásicos de la ciencia ficción, con toques de distopia y control de las masas.

lunes, 5 de octubre de 2009

'El dia de los trifidos', de John Wyndham

El día de los trifidos. The day of the triffids. John Wyndham.1951.

John Wyndham fue un escritor británico de ciencia ficción y terror. Dentro de sus obras mas conocidas se encuentran El día de los trifidos, Los Cucos de Midwich, El kraken acecha.


 El día de los Trifidos es una novela de ciencia ficción con un tema apocalíptico. El protagonista es Bill Masen, un biólogo británico que sufre una herida en los ojos, y es tratado en un hospital. Cuando despierta, se da cuenta que ha ocurrido algo extraño durante la noche, debido al silencio que cubre al hospital. Se levanta, todavía medio enceguecido, por no estar completamente repuesto.

 Un doctor ciego y sobresaltado le informa que un cometa paso la noche anterior, y toda persona que presencio el suceso ha perdido la vista, el doctor se encuentra en tal estado de shock, que salta por la ventana. Al salir a la ciudad de Londres descubre que todo el mundo esta ciego, rescata a una mujer (la cual se salvo de la ceguera por estar inconsciente por la embriaguez) que había sido secuestrada por un ciego para ser usada como lazarillo, pero al momento de salir descubren la presencia de un trifido.

Los trifidos son un extraño híbrido entre planta y animal, estos seres fueron inventados en laboratorios secretos de la Unión soviética, después de su invención se descubrió que se podían moler para crear aceites, por lo que se siguieron criando en jardines industriales. Con una estatura de mas de dos metros, y un aguijón en la parte superior altamente venenoso, que utilizan para matar animales y comer su carne descompuesta. Ademas pueden sacar las raíces del suelo y caminar a una velocidad lenta.

Bill se queda estupefacto porque fue debido a un roce con un aguijón de trifido (pues siempre apuntan a la cabeza) como sufrió el accidente, y llego en primer lugar al hospital. Descubre con horror que los trifidos se estaban cebando con la gente ciega. 




El libro guarda mucho parecido con la novela del escritor portugués Jose Saramago "Ensayo sobre la Ceguera", en relación a que las dos muestran a las personas "inmunes" a la ceguera aprovechándose de las victimas, mostrando la saña de la humanidad contra si misma. La diferencia es que la novela de Wyndham tiene a los trifidos como punto de palanca, para crear una historia de horror sobrenatural, aparte del horror puramente humano.

El día de los trifidos es un clásico de una literatura fantástica, mezcla de horror con ciencia ficción, donde se destaca la creación de esos misteriosos y atemorizantes seres. Ademas se logra un escenario apocalíptico donde la humanidad va quedando segregada en pequeños enclaves, en una situación precaria contra unos seres muy difíciles de matar, y no ofrece falsa esperanza. Una novela recomendada para los fans de la ciencia ficción y el horror.

sábado, 3 de octubre de 2009

'Hellraiser', de Clive Barker

Hellraiser. The hellbound heart. Clive Barker. 1986

Clive Barker es un escritor británico de novelas de terror y fantasía oscura. Dentro de sus obras mas conocidas se encuentran Los Libros de Sangre, El gran espectáculo secreto, El juego de las maldiciones, etc.


Esta novela corta no es una copia fiel a la película, sino mas bien es un esquema, o esqueleto del argumento. Esta bastante bien desarrollado el sentido del horror, a pesar de ser un libro relativamente corto (200 pag.)

Frank, uno de los protagonistas, es un hombre cansado de la vida y sus placeres, en búsqueda de ese algo mas que le sustente, se involucra en asuntos sobrenaturales, consigue un artefacto de madera llamado La Caja de Lemarchand , con la presunción de que si puede resolver este acertijo mecánico romperá el velo que separa la realidad del Vació, e invocara a unos guardianes llamados Cenobitas. Con la promesa de que estos seres le pueden conceder cualquier deseo.

Frank abre la caja, y le pide a los cenobitas placer inimaginable, estos se lo conceden, excepto que el placer para ellos es muy diferente al conocido por Frank.

Rory, el hermano de Frank, y su esposa Julia, se mudan a la casa heredada por el, sin sospechar que la psique de Frank se ha quedado impresa en uno de los cuartos. Y así comienza un infierno para ellos.



Algo que quizá decepcione a los fans de la película, es que el personaje de Pinhead apenas aparece en el libro, y siempre acompañado de mas Cenobitas.

El tratamiento del autor de las emociones de los personajes, y su respuesta ante el horror de la novela es muy buena, el estilo de la novela es ligero y sobrio, con pequeños detalles líricos. El horror de Clive Barker difiere mucho de los demás autores, su estilo es mas onírico, con un toque de sensualidad y erotismo que se derrama en toda la obra.

Existe una versión fílmica del libro, dirigida por el propio Clive Barker, la cual se ha convertido en una pelicula de culto con el paso del tiempo.

Hellraiser (The Hellbound Heart) es una novela corta, que se deja leer con facilidad, con muchos toques grotescos, y sangriento gore, la firma del autor, y su extensión es a la vez su virtud y falla principal, se deja leer tan rápido que se siente que los personajes les falto un poco de desarrollo, pero al lector fanático de horror, con inclinación hacia lo grotesco, esta novela esta mas que recomendada.

viernes, 2 de octubre de 2009

'Mundo anillo', de Larry Niven

Mundo anillo. Ringworld. Larry Niven.1970

Este libro forma parte de la saga de "Mundo anillo", aunque estos libros no son secuelas, y cada uno de ellos se pueden leer por separado, es mejor seguir el orden adecuado:

          1. Mundo Anillo.
          2. Ingenieros del Mundo Anillo.
          3. Trono del Mundo Anillo.
          4  Hijos del Mundo Anillo.

Larry Niven es un físico y escritor estadounidense, dentro de sus novelas mas conocidas se encuentran Mundo Anillo, La Mota en el ojo de Dios, El Martillo de Lucifer, Etc,



En el futuro (siglo XXIX), la humanidad no esta sola, se realizo el contacto con algunas civilizaciones extraterrestres. Siendo las dos mas importantes Los Titerotes de Pierson, y Los Kzinti.

Los primeros son alienígenas prudentes y temerosos en extremo, los cuales por temor a morir en un vuelo espacial prefieren mover su sistema solar completo, huyendo de un encadenamiento de explosiones de supernovas, cerca del centro de la vía láctea. Estos aliens tienen dos bocas en forma de trompa, que también sirve la función de manos.

Los Kzinti son enormes hombres-tigre, esclavizadores de seres tecnológicamente inferiores a ellos, cuya civilización se maneja mediante castas, teniendo mayor merito el mejor guerrero.

El protagonista humano es Luis Wu, un hombre de mas de 200 años de edad, con el cuerpo de un hombre de 25 gracias a los avances en la ciencia medica. Este es contactado por un titerote para participar en un viaje a una estructura desconocida. Wu siendo un aventurero retirado y aburrido, acepta, uniéndose a la tripulación del capitán Titerote, Nessusun jefe de tribu Kzinti llamado Interlocutor de animales, así como de una mujer llamada Teela Brown, cuya única característica sobresaliente es su increíble suerte (generada por crianza selectiva).

La estructura desconocida resulta ser un anillo alrededor de un sol, como si se le hiciera un corte en forma de anillo a una esfera de Dyson.

Cuando llegan a la estructura son atacados por las defensas autónomas, por confundirlos con un asteroide, y el resto de la novela trata el tema de recorrer y hallar la forma de escapar del Mundo Anillo.



El libro obtuvo mucha aclamación al momento de su publicación, porque renovó de cierta forma el contenido hard (científico) dentro de la ciencia ficción, perdido desde la Edad de Oro de los 50s, y esta se encontraba atiborrada de obras con influencia new wave, con menor desarrollo científico.

Estilisticamente la novela es parca, y no ahonda en los personajes, es ciencia ficción de aventuras en estado puro, donde lo importante es la idea en si, la estructura del mundo anillo, y no tanto la reflexión interior de los personajes, que se sienten un poco planos.

En resumen, Mundo Anillo es ciencia ficción con coherencia científica, con infinidad de detalles ingeniosos, y un estilo literario pobre, la cual es recomendada para los fans de space opera, con toques de ciencia ficción aventurera y palomera.

jueves, 1 de octubre de 2009

'La carretera', de Cormac McCarthy

La carretera. The Road. Cormac McCarthy. 2006.

Cormac McCarthy es un escritor estadounidense de novelas policíacas. La carretera es su primer novela de ciencia ficción.


 Desde hacia mucho tiempo no leía un libro tan deprimente como La carretera. De hecho quizá este sea el libro mas oscuro, depresivo, triste y desolador que jamas haya leído. Dentro de la ciencia ficción, y en especial dentro del campo de las distópias (lo contrario de las utopías), existe un grupo de novelas y películas que muestran en menor o mayor detalle el apocalipsis.

En Mad Max el fin de los recursos petroleros provoca un derrumbe económico, seguido poco después, de uno social. En Los Genocidas de Thomas Disch, unos extraterrestres lanzan unas esporas desde órbita, para integrar todo en una biomasa, como inicio de una terraformación. En La tierra permanece, de John Stewart, la civilización es destruida por un virus.

En la carretera ha ocurrido también un cataclismo inexplicado, este trae "un frió que rompe hasta las piedras", se aprecian todos los síntomas de un invierno nuclear, pero sin radiación, por lo que se sospecha que pudo ser un asteroide que golpea a la tierra, o algún evento parecido.

La razón de este apocalipsis es de poco interés para el autor, y el lector, los dos protagonistas tampoco tienen nombre, son solamente dos arquetipos, El Hombre y El Chico, y lo verdaderamente importante en la novela son sus reacciones ante el horror, ante la destrucción completa de toda civilidad, toda amabilidad.



No hay un solo atisbo de falsa esperanza en la novela, los protagonistas viajan hacia el Sur escapando de un frio atroz y de las tormentas de ceniza, famélicos, cansados, temerosos de las bandas caníbales que acechan a los viajeros, es este quizá el verdadero horror del mundo, no Freddie Krugger, Jason o algún fantasma, sino la desesperación de estar vivos en un mundo que ya ha apagado la luz, y sentir que fueron olvidados por la Muerte, que lo mas sencillo seria tumbarse junto al camino y no despertar, pero continúan poniendo un pie delante de otro, ¿cual es el motivo por el que hacen esto?, el autor no da respuestas, es responsabilidad del lector encontrarlas.

La novela esta llena de momentos escalofriantes, los protagonistas encuentran una casa abandonada, la puerta al sótano con cerrojo, al forzarla descubren que hay gente desnuda y cadavérica, esperando su turno a ser eviscerados como ganado, en el camino se encuentran unos peregrinos asando algo, al acercase se dan cuenta que están asando un bebe, las atrocidades continúan, sin fin. El estilo del autor es parco, sin florituras, lacónico, como un hombre sin saliva intentando hablar.

En suma, La Carretera es un libro sombrío y deprimente, que sirve acaso, como diversión masoquista, y como reflexión, de que no importa los problemas que tengamos, siempre podremos estar mucho, mucho peor.

miércoles, 30 de septiembre de 2009

'Solaris', de Stanislaw Lem

Solaris. Solaris. Stanislaw Lem. 1961.

Stanislaw Lem es el autor polaco mas respetado de ciencia ficción en el mundo, algunas de sus obras son Solaris, Fiasco, El invencible, Las aventuras del Piloto Pirx, El congreso de Futurología, Etc.

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Cuando nos imaginamos el primer contacto con una entidad extraterrestre nuestra imaginación se va orientada a varios lugares comunes, clichés de la ciencia ficción que se van formando por debajo de nuestra mente consciente, como hongos bajo el humus después de un día lluvioso.

O son extraterrestres bonachones y simpáticos (Alf o E.T.), o son una especie asesina y animalesca (Depredador o Alíen), ¿pero que ocurre cuando este alienígena es mas extraño?, ¿cuando no existe ninguna posibilidad de comunicación con el?, por ejemplo, cuando este  se comunique variando la temperatura de su cuerpo, mediante la segregación de feromonas, mediante actividad psíquica, o variaciones lumínicas en una piel iridiscente.

La novela tiene un párrafo que resume este hecho mejor de lo que yo podría hacerlo:

"El hombre a salido a explorar otros mundos y otras civilizaciones, sin haber explorado su propio laberinto de pasajes oscuros y sus cámaras secretas, y sin encontrar lo que yace detrás de las puertas que el mismo ha sellado"

El protagonista realiza un viaje espacial hacia una estación espacial que órbita un planeta llamado Solaris, de los tres investigadores que la habitaban, uno esta muerto, otro habla puras galimatías y el otro esta barricado y no desea hablar, el protagonista, el psicólogo Kris Kelvin, va leyendo fragmentos de algunos diarios que se encuentra, y con estos datos se  reconstruye la información de las expedición anterior, así como la del propio Planeta Solaris. 

Este planeta ha sido un enigma para la humanidad desde su descubrimiento, con una miríada de teorías acerca de el, y la teoría principal asegura que el océano que cubre la totalidad de su superficie es una entidad única, y consciente, pero nadie ha logrado realizar todavía contacto con esta entidad.

Utilizando esta extraña técnica de exposición (el protagonista va encontrando diarios de los desaparecidos habitantes de la estación espacial), el autor va hilando la historia de lo ocurrido, hasta que un hecho sobrenatural lo detiene en su investigación, la aparición de Rheya, su esposa, este hecho lo perturba debido a que ella se había suicidado algunos años antes. La atmósfera del libro va oscureciéndose cada vez mas de la mitad del libro en delante, hasta confundir un poco al lector, que no sabe si lee un libro de ciencia ficción o de terror.



Parte de el placer de leer el libro es descubrir quien o "que" genero la presencia de la esposa del protagonista, y revelar este hecho echaría a perder la sorpresa. Al final la novela cambia su estilo otra vez, de novela de horror se convierte en una meditación de la humanidad, el amor, la añoranza, el arrepentimiento, así como el miedo y la ira. 

Se han realizado dos películas de la novela, una versión del director ruso Andrei Tarkovski (1972), y otra versión por el director estadounidense Steven Soderbergh (2006).


Solaris es ciencia ficción contemplativa, meditativa, alejada de la pirotecnia y violencia gratuita, esta matizada con algunos toques de terror y misterio, recomendada para el lector de ciencia ficción que gusta de la literatura densa, lenta pero con mucho material para masticar después de que se ha cerrado el libro.

Luna: Wolf Moon, de Ian McDonald

Luna: Wolf Moon. Ian McDonald. 2017   Buenas noticias. No estoy muerto, andaba metido en la horrible carrera de ratas que algunas person...