lunes, 31 de mayo de 2010

El libro de los cráneos, de Robert Silverberg

El libro de los cráneos. The book of skulls. Robert Silverberg. 1972

Después de tener acceso a un esotérico manuscrito, precisamente llamado El libro de los cráneos, cuatro jóvenes universitarios se embarcan en un viaje hacia un extraño monasterio en el desierto de Arizona, La casa de los Cráneos. Cuyos monjes son capaces de ofrecer un valioso regalo a través de un extraño rito: la inmortalidad.

Los protagonistas son personajes extremadamente normales, aunque todos guardan dolorosos secretos que se van revelando gradualmente. Ned, quien es abiertamente homosexual y liberal, esta expiando sus culpas por lo ocurrido en una relación amorosa. Timothy es un exitoso atleta e hijo de padres acaudalados, el cual esta escapando de un suceso vergonzoso que involucró a su hermana, el representa el lado conservador del grupo. 

Eli, es el miembro mas inteligente y huraño del grupo, es el que encuentra el manuscrito. Y Oliver, descendiente de granjeros, es el que debe afrontar en con mayor dureza su personalidad escondida.

El punto de vista va cambiando a cada capitulo, dependiendo cual de los cuatro jóvenes es el protagonista, lo que contribuye a desarrollar la personalidad de los cuatro, aunque el que tiene mas espacio es Eli, quizás porque es judío, y Silverberg se identifica inconscientemente con el.

La trama parece boba y poco ingeniosa, pero hay que recordar que han transcurrido casi cuarenta años desde que fue escrita, además, a favor del libro, los protagonistas tampoco se lo creen, pero el deseo de ser inmortal es demasiado fuerte. 

El desarrollo del libro es bastante simple, es como una road movie donde los protagonistas se van conociendo cada vez mas, conocen chicas con las que follan, se emborrachan, mantienen escarceos homoeróticos, se retractan del viaje, se pelean, conocen mas personas, etc. 

El monasterio, los ritos de iniciación y el desenlace del libro son las únicas sorpresas, así que no revelare nada al respecto. Solo diré que el precio requerido para obtener la inmortalidad es terrible y perturbador.


La calidad estilista de Silverberg es incuestionable, su gran capacidad de ir deshojando capas y capas de las psiques de los protagonistas es innegable, el ritmo ágil y la poca longitud de la novela ayudan a terminarla de un suspiro, el único problema del libro es: que no es ciencia ficción y se asemeja muy remotamente a la fantasía, mas bien parece un libro "mainstream" con ligeros toques de fantasía.  

Silverberg es un escritor muy ecléctico, y se nota. Desde ensayos políticos, pornografía, cuentos infantiles, hasta ciencia ficción blanda y "hard", la obra del autor es difícil de igualar, en calidad, cantidad y variedad.

En resumen: El libro de los cráneos es como una película b setentera, con toques fantásticos, la cual parece un capitulo de la dimensión desconocida, pero con mas LSD, sexo y escenas hippiosas. Vale la pena echarle un ojo, sobre todo el lector mas experimentador y curioso.

Cronicas marcianas, de Ray Bradbury

Crónicas Marcianas. Martian Chronicles. Ray Bradbury. 1950


Crónicas Marcianas es una novela formada por un conjunto de 28 relatos cortos, que mantienen en común solamente la linea argumental principal, el arribo y eventual colonización del planeta Marte, por los seres humanos.

En Ylla, una marciana atrapada en un monótono matrimonio, sueña con la llegada de los astronautas de la primera expedición, y se comunica con ellos a través de poderes telepáticos. 

En Los hombres de la Tierra, desciende la segunda expedición, los astronautas se confunden al descubrir que nadie se muestra interesado, eventualmente descubren que existen otros individuos que proclaman ser también de la Tierra, por lo que sospechan que están en un hospital psiquiátrico.

La tercera expedición, es el relato mas perturbador del libro, cuando llegan los humanos, se encuentran con un poblado estadounidense del medio Oeste, aquí los astronautas se encuentran a sus familiares ya fallecidos.

En Aunque siga brillando la Luna, se muestra a los astronautas de la cuarta expedición protegiéndose de la fría noche marciana, confundidos por no haber encontrado aun ningún marciano.

En Encuentro nocturno, un joven viajero encuentra un marciano semitransparente, al cual considera en principio un fantasma, el marciano es capaz de ver las estructuras marcianas intactas, mientras el humano observa todo en ruinas.

En El picnic de un millón de años, un familia humana escapa del apocalipsis nuclear creado en la Tierra, y el padre les promete a sus afligidos hijos que verán marcianos.


Crónicas marcianas es uno de los grandes clásicos de la ciencia ficción de todos los tiempo. Una prosa poética y melancólica que envuelve al lector en nostálgicas fantasías, no hay aquí ficción dura y realista. Crónicas Marcianas es quizá la antítesis de la novela Marte Rojo.

Ray Bradbury es principalmente un poeta, y deposita en este libro la añoranza del ser humano por establecerse en otro lugar, una analogía de la conquista del Oeste norteamericano, con las mejores y peores cualidades del ser humano siendo retratadas en estos misteriosos relatos.

En resumen: Bradbury habla de una traslación espiritual, además de física. La pregunta principal embebida en la lectura, al menos para mi, es: ¿Que es lo mas correcto, convertir a Marte en una segunda Tierra, o convertirnos a nosotros mismos en marcianos?. ¿Es correcto llevar nuestra idiosincrasia por el universo, esparcir nuestros prejuicios, estupidez y racismo?.


Crónicas marcianas es una lectura imprescindible de la ciencia ficción, mas no por las naves espaciales, viajes interplanetarios o marcianos, sino por la bellisima ensoñación de su prosa, y como toda gran obra de arte nos permite atisbar al interior de nosotros mismo. 

domingo, 30 de mayo de 2010

El aprendiz de guerrero, de Lois McMaster Bujold

El aprendiz de guerrero. The warrior aprentice. Lois McMaster Bujold. 1986



A pesar de ser el primer libro en publicarse, El aprendiz de guerrero es el cuarto libro cronológicamente dentro de la saga, el orden es el siguiente:
     
     1. En caída libre. Falling free
     2. Fragmentos de honor. Shards of Honor
     3. Barrayar. Barrayar
     4. El aprendiz de guerrero. The warrior's apprentice
     5. El juego de los Vor. The Vor game
     6. Cetaganda. Cetaganda
     7. Ethan de Athos. Ethan of Athos
     8. Hermanos de armas. Brothers of Arms
     9. Fronteras del infinito. Borders of infinity
   10. Danza de espejos. Mirror dance
   11. Recuerdos. Memory
   12. Komarr. Komarr
   13. Una campaña civil. A civil campaign
   14. Regalos de Feria de Invierno. Winterfair Gifts
   15. Inmunidad diplomática. Diplomatic Immunity
   16. Captain Vorpatril's Alliance
   17. Cryburn

En Aprendiz de guerrero aparece por primera vez el protagonista de la serie Miles Vorkosigan, y no es necesario haber leído las novelas anteriores, si te atrapa la historia conviene leerlas para entender mejor el trasfondo de la serie.

Lady Cordelia y su esposo Aral Vorkosigan, regente del planeta Barrayar, son victimas de un atentado con gas toxico. Al estar embarazada, se ve obligada a decidir si toma un tratamiento que le producirán graves daños teratogénicos a su hijo o abortar. Ella acepta el tratamiento, y Miles Vorkosigan logra nacer, aunque con ciertas deformidades físicas. 

La historia inicia cuando Miles tiene ya 17 años, y realiza las pruebas de acceso a la Academia Imperial de Barrayar, durante un salto se rompe las piernas, debido a la fragilidad de sus huesos, fallando en la prueba. El padre de Miles, para aminorar la terrible humillación que sufre su hijo (debido a la cultura militarista del planeta), lo envía al planeta natal de su madre Beta Colony.

Pero en su afán de probar su astucia, Miles consigue una vieja nave a crédito, prometiendo dinero que no tiene, con la finalidad de mover materiales delicados, o sea, contrabando. Y su primer envío consiste en entregar provisiones a uno de los bandos en una sangrienta guerra, localizada en el planeta Tau Verde I.

Obligado a convertirse en un mago del farol, Miles inventa un grupo mercenario llamado Los Mercenarios Libres Dendarii, utilizando a la reducida tripulación de su nave. Y antes de que se de cuenta, se convierte en uno de los principales jugadores dentro del conflicto.  

Como todos los esquemas que construido y lo que ha dicho no son mas que castillos de naipes y cortinas de humo, el joven Miles debe aprender a confrontar las consecuencias.




El aprendiz de Guerrero es una buena opción para iniciar con la space opera. Tiene una trama sencilla, personajes bien desarrollados y un protagonista simpático y cautivador, que invita a seguir sus peripecias, por inverosímiles que sean.


La narrativa del libro es ligera y fresca, solo encuentro un pelo en la sopa, las coincidencias son tantas  y tan difíciles de creer, que le roban toda seriedad a la novela, casi convirtiéndola en una farsa. A otros lectores quizá no les moleste tanto, pero, los personajes se toman en serio, están en juego miles de vidas y resolver las tramas mediante una serie de coincidencias encadenadas, me fastidia.


En resumen: Un aprendiz de guerrero es una excelente opción de space opera, tanto para el lector neófito, como para el lector entendido. Es una novela ágil, con una historia cautivadora y un protagonista sardónico y mordaz. 

La novela se permite leer de un tirón. Dentro de sus flaquezas es que ocurren algunos DeusExMachinas que le harán rechinar los dientes al lector mas quisquilloso. En general, el libro te hace pasar un buen rato.

sábado, 29 de mayo de 2010

Buenos presagios, de Neil Gaiman & Terry Pratchet

Buenos presagios. Good omens. Neil Gaiman & Terry Pratchett. 1990

Portada Norma Ed.

Azirafel y Crowley son buenos amigos. Esto no seria tanto problema excepto por un motivo, Azirafel es el ángel guardián del edén, y a Crowley solían llamarle Crawly (Reptante), cuando le gustaba usar cuerpo ofidio y tentar a mujeres para que mordieran manzanas.

Crowley recibe una orden directamente del jefe de los abismos, el Anticristo esta por nacer, y Crowley debe prepararle el camino. Para esto utiliza un hospital en Londres, atendido por la Orden de las parlanchinas de Santa Berilia, una orden de monjas satánicas. La única responsabilidad de las hermanas es intercambiar el bebe del agregado cultural estadounidense, Thaddeus J. Dowling.

Desafortunadamente, esta responsabilidad es asignada a Mary Locuaz, la hermana mas despistada de la Orden. Por lo que se equivoca, y entrega el anticristo a una familia británica, perfectamente normal, los Young. La hermana Mary convence al Sr. Young de nombrar al infante con el nombre de Adán.

 Azirafel y Crowley se dedican a criar al supuesto Anticristo, llamado Warlock por sus padres. Azirafel  administrándole nobles enseñanzas por las mañanas, como su tutor. Y Crowley enseñándole marrullerías por las tardes, investido de jardinero. Hasta que eventualmente se dan cuenta de algo, Warlock es un niño normal, y alguien cometió un error.

Portada U.K.
Anatema Device es una ocultista practicante, ella es descendiente directa de Agnes la chalada, profetiza del siglo XVII que fue quemada en la hoguera como bruja, autora del libro Las Buenas y Ajustadas Profesias de Agnes la Chalada. Escritos proféticos que contenían todos los eventos directamente relacionados al inicio del Apocalipsis. Estos escritos eran lo mas importante en el mundo para Anatema Device.

Newton Pulsifer es un empleado administrativo, buscando emoción en su monótona vida, encuentra un anuncio en el periódico donde se reclutan Soldados Cazabrujas, y asiste a la entrevista. Cuando conoce al sargento Shadwell, se arrepiente de haberse parado de la cama ese día.

Adán Young, el Anticristo, convive con otros niños en el tranquilo poblado de Tadfield. Sin saber que las elucubraciones generadas en sus juegos infantiles cambiaran por completo el rumbo del mundo, y ninguno de estos cambios sera para bien.

Los Cuatros jinetes del Apocalipsis, Guerra, Hambre, Muerte y Polución (pues Peste se retiró en el siglo XIX, por la invención de la penicilina) actúan rampantes por el mundo. Cuando los Presagios comienzan a ocurrir, se reúnen y enfilan hacia Tadfield. Mientras las huestes del Infierno y del Cielo se preparan para el combate final.

Mientras tanto, Crowley y Azirafel forman un inverosímil pero cordial equipo para evitar la Catástrofe, pues aman demasiado a la Humanidad, y entienden que un Paraíso o Infierno eternos serian la mar de aburridos.

Los 4 jinetes del Apocalipsis
No he tenido la oportunidad de leer la obra de Terry Pratchett, pero si todo su material es la mitad de gracioso que este libro, iniciare de inmediato. El humor dentro del libro es increíble, recuerda mucho el humor desfachatado y flemático de Douglas Adams o los Monty Python. Ingleses, al fin al cabo.

El libro no se recomienda a personas que se ofendan fácilmente con los temas religiosos, pues los autores no se miden al momento de las burlas, se mofan prácticamente de todo, en particular de la película "La Profecía", pues no hay que olvidar que el nombre original de esta película es "The Omen".

En resumen: Buenos Presagios es una excelente novela cómica de fantasía, con un humor muy ingles, y no es recomendable a la gente que se ofenda fácilmente. Yo entiendo que la religión es algo sagrado, pero el humor dentro del libro es de buen gusto, sin caer nunca en lo grotesco. Recomendado, aun si no te gusta la fantasía, te lo pasaras bomba con esta novela ocurrente y socarrona.

jueves, 27 de mayo de 2010

Transito, de Connie Willis

Tránsito. Passage. Connie Willis. 2002

La protagonista del libro es la Dra. Joanna Lander, Joanna es una psicóloga que estudia las experiencias cercanas a la muerte, en el hospital Mercy General de Denver, U.S.A. Cuando algún paciente sufre un ataque al corazón, si el paciente es revivido, Joanna genera una cita con ese paciente para realizarle una entrevista. 

Dentro de su trabajo, Joanna tiene un acérrimo rival, Maurice Mandrake. El famoso autor de un libro que trata de experiencias cercanas a la muerte, visto desde un punto de vista completamente religioso. Pues Mandrake afirma que tales experiencias están ligadas a la visión de ángeles, puertas llenas de luz y mensajes de los ya fallecidos.

Poco después otro investigador entra en escena, el Dr. Richard Wright. Lo que Wright desea es acelerar las investigaciones de Joanna, introduciendo algunos neurotransmisores que se generan en los cerebros de pacientes agónicos, a pacientes sanos. Con el fin de recrear químicamente la experiencia.

Sin embargo, experimentan algunos problemas para encontrar pacientes, pues descubren que algunos candidatos son espías de Mandrake, y están dispuestos a desacreditar el estudio, además algunos otros no responden a las drogas. Por lo que Joanna decide ser el sujeto de prueba.

Dentro del experimento, Joanna experimenta extrañas secuencias que entremezclan el crucero realizado en el Titanic con recuerdos de la infancia de Joanna, de una forma muy vivida e inexplicable. Joanna, ansiosa, realiza cada vez pruebas mas largas y profundas, intentando descifrar si esta experiencia es creada desde su inconsciente, o desde un lugar externo.

Y contar mas de la historia seria echar a perder la lectura.


Connie Willis es una escritora muy interesante, pues su especialidad es mezcla la ciencia ficción con la ficción histórica, como en El libro del día del juicio final o Los sueños de Lincoln, o la especulación científica, como en Oveja Mansa.

Transito es un libro bastante extenso, mas de mil hojas en versión de bolsillo, y al principio del libro el ritmo se alenta demasiado, Connie Willis detalla en demasía las idas y venidas de la doctora Lander, utilizando el laberíntico hospital a su favor para no encontrarse con Mandrake.

Fácilmente se pudieron haber editado trescientas paginas para que el libro ganara ritmo. Cuando comienzan los experimentos del Dr. Wright se acelera la acción, y el lector que se ha enganchado, empieza a volar entre las paginas.

En resumen: Transito es un libro de ciencia ficción con ligeros toques de fantasía. Inicia con un ritmo aletargado, pero a un tercio de la obra, despega. La narrativa ligera y betsellera contrasta con el millar de paginas de su extensión. Recomendado para el lector paciente que no guste mucho de la ciencia ficción.

miércoles, 26 de mayo de 2010

Estacion de transito por Clifford D. Simak

Estación de transito. Way Station. Clifford D. Simak. 1963


El protagonista de la novela, Enoch Wallace, es un veterano de la guerra de secesión estadounidense, esto llama la atención del agente de la CIA, Claude Lewis. Por un motivo, Enoch debe tener mas de 120 años y no aparenta siquiera llegar a los treinta. 

Por vivir en la América profunda nadie lo había molestado. Al investigarlo descubren que vive una vida muy frugal, vendiendo piedras preciosas por correspondencia a una firma en Nueva York. Y lo único que compraba al por mayor eran revistas de especulación científica y libros de ciencia. 

Lewis toma la identidad de un vendedor de ging-seng y se dirige a Milville Wisconsin, el domicilio de Enoch. Al momento de revisar su casa se da cuenta que esta completamente recubierta de una resina que la protege de cualquier daño. 

Después de regresar de la guerra civil, Enoch regreso a una casa vacía. Tiempo después fue visitado por un ser sobrenatural, el cual le explica a Enoch que en realidad era un extraterrestre. Dado que en su planeta no se acostumbra tener nombres Enoch lo nombra Ulises. "Por que es el nombre de un gran hombre de mi raza", Enoch no se refiere al Ulises homérico, sino a Ulises Grant, general norteamericano.

Ulises le pide a Enoch que sea el vigía en la estación secreta que instalaran en la Tierra, localizada en su propia casa, colocan un campo de fuerza para prevenir cualquier daño, y también para prevenir el envejecimiento de Enoch. Y los únicos instantes donde Enoch envejece es cuando atiende al cartero, o sale de cacería. 

La Liga de Mundos realiza el envío de seres vivos, en forma de información, a través de nodos por toda la galaxia. Para evitar una nebulosa que genera grandes alteraciones magnéticas al flujo de datos, se coloca un nodo intermedio, la Tierra. Sin embargo, esta no es integrada a la Red de Mundos por la naturaleza violenta y egoísta de sus habitantes.

Enoch realiza una carrera contra el tiempo debido al inminente holocausto nuclear que se pronostica para la Tierra. Sabe que la integración de la Tierra a la Red Galáctica le proveería de tecnologías que reducirían las tensiones entre naciones, ademas de darle una perspectiva mas amplia a la Humanidad.


Estación de transito es una gran novela de ciencia ficción de la edad de Oro. Sin maniqueísmos o falsas poses, una novela ingeniosa del primer contacto, excepto que se elige solamente a un ser humano, y este busca entre las cualidades humanas, cual es el boleto de salida para un mundo al borde del precipicio.

El libro no es muy extenso, menos de 200 paginas. Además tiene una trama sencilla y sin complicaciones, pero esto no demérita para nada la obra, es muy relajante ya que no obliga al lector a aprenderse decenas o cientos de nombres, como algunas obras modernas.

En resumen: Estación de transito es una relajante, optimista, bucólica, obra maestra de la edad de Oro norteamericana, de un autor muy interesante que desafortunadamente ha sido olvidado. Se puede leer en un viaje por autobús o avión, y no se sentirá el viaje. Recomendado para todo mundo. 

martes, 25 de mayo de 2010

Los jardines de la Luna, de Steven Erikson

 Los jardines de la Luna. The gardens of the moon. Steven Erikson. 1999

Los jardines de la luna es el inicio de una saga de fantasía épica llamada Malazan: El libro de los caídos, escrita por el autor canadiense Steven Erikson. Erikson creo el transfondo junto a su amigo Ian C. Esslemont como parte de una campaña del juego de Rol GURPS

La serie completa esta formada por los siguientes títulos:
          1. Los Jardines de la Luna "Gardens of the moon" (1999).
          2. "DeadHouse Gates" (2000)
          3. "Memories of Ice" (2001)
          4. "House of Chains" (2002)
          5. Midnight Tides  (2004)
          6. The Bonehunters (2006)
          7. Reaper's Gale (2007)
          8. Toll the Hounds (2008)
          9. Dust of Dreams (2009)
        10. The Crippled God (2010)



Nueve años antes, dentro del prologo de la novela, presenciamos la conversación entre un niño llamado Ganoes Paran y el oficial favorito del Emperador Kellanved, el comandante WhiskeyJack. Paran forma parte de la nobleza de Malaz, y WhiskeyJack tiene bajo su mando a los soldados de elite, los Abrasapuentes. Para luego ser interrumpidos por Torva, maestra asesina y líder de la Garra, la guilda de asesinos del imperio Malazano. Poco después el Emperador Kellanved es asesinado.

Transcurren nueve años, Paran es oficial dentro del ejercito malazano. Torva se ha convertido en la Emperatriz Saleen. Y WhiskeyJack a sido degradado a ser un simple sargento, sigue siendo líder de los Abrasapuentes, sin embargo, de ser un pelotón de miles de soldados ha quedado reducido a solo un puñado de ellos. Lo que es peor, WhiskeyJack sospecha que la emperatriz los quiere ver muertos y enterrados, a todos y cada uno de ellos.

El aguerrido Imperio de Malaz, bajo el mando de la Emperatriz Saleen, ha creado una hambrienta maquina de guerra para absorber todas las ciudades libres. Solo queda la ciudad mas rica y prospera del continente de Gennabakis, la ciudad de Darujhistan.

En la comarca de Ikto Kan, el Rey de la senda de la Sombra, Tronosombrio, y su siervo Cotillion "La cuerda" planean un ataque de distracción contra el ejercito Malazano, utilizando a sus Mastines, fieros demonios caninos que no pueden ser heridos con armas normales. Desafortunadamente para una joven pescadora, escucha su conversacion. En lugar de matarla, la utilizan como avatar, para infiltrarla al ejercito Malazano. La personalidad de la joven mujer desaparece, dejando en su lugar una fría asesina, la cual nombran Lastima.

La Consejera imperial Lorn es enviada a Ikto Kan para investigar una extraña matanza practicada a todo un peloton, pues fueron atacados con dientes y garras. Le envían a un joven oficial llamado Ganoes Paran, para que pruebe su temple. Eventualmente, Lorn envía a Paran a la ciudad de Pale, para que se reuna con WiskeyJack y los Abrasapuentes restantes, con el fin de formar una patrulla de reconocimiento y sabotaje, que se introduzca en la ciudad de Darujhistan.



Para la hechicera Velajada, única sobreviviente del combate librado contra las huestes de Anomander Rake, esa climática batalla fue la mas difícil de toda su vida. Pues piensa que todos los hechiceros fueron enviados al sacrificio por el Mago Supremo Tayschrenn, por una completa falta de estrategia. Para su sorpresa, encuentra el hechicero de los Abrasapuentes, Ben el rápido, ejecutando un conjuro para conmutar el alma de un hechicero llamado Mechones hacia un muñeco de madera. 

Anomander Rake es el líder de los Andii Tiste, una raza arcana, cuya fortaleza es la base flotante Engendro de Luna, Rake se opone al ejercito de Malaz por oscuros motivos. Este se hace acompañar por un guerrero humano llamado Caladan Brood, del cual no se sabe nada.

Mientras el ejercito malazano marcha hacia Darujhistan, el concilio de esa ciudad se debate entre la rendición completa o el combate, y los dirigentes utilizan todos los medios a su dispocion para imponer su desicion. Entre las sombras de la ciudad, el verdadero orquestrador es el alquimista supremo Baruk. El cual desea proteger su ciudad a cualquier costo. Aunque el que puede tener la clave para salvar la ciudad es el menospreciado hechicero Kruppe. Pues ha tenido sueños y revelaciones donde alcanza a atisbar que una amenaza mucho mas grande se cierne sobre la ciudad.

Es asi como inicia la historia de la lucha por la ciudad de Darujhistan, el ejercito malazano de un lado, los Andii Tiste del otro, Tronosombro el señor de las sombras del otro, Oponn los dioses gemelos del azar del otro, y la revelación de la localizacion de unas ruinas, donde esta encerrada una entidad ancestral, que puede barrer todas las piezas del tablero de un golpe.




Los jardines de la Luna es un libro muy difícil de reseñar. Pareciera que he dado mucho de la historia, pero solamente es el comienzo del libro. Aparte, existen mas de media docena mas de hilos argumentales que no he tocado.

Nunca había tenido el placer de leer un libro de fantasía tan ambicioso como este, Steven Erikson no tiene piedad sobre el lector, y nunca adopta un tono paternalista.  Se agradece el índice de personajes, al final del libro, aunque a mi consideracion se queda un poco corto. Es tal el numero de personajes, razas, ciudades, dioses, héroes y facciones que le darán dolor de cabeza aun al lector mas memorioso.

El libro tiene infinidad de hilos argumentales, la mayoría irrelevantes al menos en lo que respecta a este primer libro, aunque puede que estos tengan repercusiones importantes mas adelante. Pero el trabajo de fondo por parte del autor, para crear un universo planificado, lógico y detallado es de admirarse.

En Resumen: El libro tiene algunos fallos importantes, deja caer al lector en medio de la acción, sin una base solida. Al principio no se genera simpatía por los personajes principales, cosa que se va resolviendo mientras avanza el libro. Además, el ritmo frenético del autor, obliga al lector a mantenerse alerta todo el tiempo. Es como si se pidiera al lector integrarse a un maraton cuando ya se lleva la tercera parte recorrida, no se sabe como empezó, en que posición se esta, vamos, ni siquiera trae puestas las zapatillas para correr.

Respecto a las virtudes del libro se podría mencionar todo lo demás, un ritmo trepidante de medio libro en delante, personajes bien delineados y carismáticos, giros argumentales inesperados, narrativa efectiva y elegante, poética en ocasiones. Y sobre todo, la ambición por crear la obra de fantasía épica mas superlativa de los últimos cincuenta años. 

He leído en reseñas estadounidenses que el primer libro es el mas flojo de la saga, de aquí en delante solo mejora, y eso que a mi este libro me ha dejado un muy buen sabor de boca. Recomendado 100% al lector de fantasía que no se deje intimidar por una narrativa compleja, atribulada, expansiva, larga. Malazan: el libro de los caídos es una saga épica por donde se le mire.

lunes, 24 de mayo de 2010

Aegypto, de John Crowley

Aegypto. Aegypt. John Crowley. 1987

Este libro forma parte de una tetralogía llamada Aegypto, la cual esta formada por los siguiente libros:
     1. Aegypto "The Solitudes"
     2. Amor y sueño  "Love and Sleep"
     3. Daemonomania  "Daemonomania"
     4. Endless Things  "Endless Things" (sin edición en español)

En Aegypto, se narran las andanzas del profesor de historia Pierce Moffet, el cual da clases en una escuela de artes liberales en Nueva York a mediados de los 70's, Pierce recibe una oferta de una universidad localizada a las afueras de la ciudad, y de forma inconsciente, escapa de una crisis profesional, financiera y romántica.

Pierce pretende escribir un libro acerca de la verdadera historia del mundo, debido a que piensa que en el pasado el comportamiento de la física era diferente, y los resultados de la astrología y la alquimia una realidad. Cree además que el paso del tiempo provoca un cambio de eras, metafórico y literal. Una prueba de ello es el país llamado Aegypto, una región muy diferente a lo que conocemos por Egipto, un lugar por el cual Pierce esta obsesionado desde su niñez. 

Pierce toma un autobús hacia su entrevista, este sufre una avería y lo deja varado en el poblado de Colinas Lejanas, aquí Pierce se encuentra con un ex-alumno, Brent Spofford, el cual es un veterano de Vietnam que ha decidido escapar de la ciudad y vivir una bucólica vida como pastor de ovejas. Sin posibilidad de llegar a su cita, Pierce se resigna y acepta la invitación de Spofford para pasar unos días en su casa.    

Spofford le presenta a Pierce a la mujer de la cual esta enamorado, Rosie Rasmussen, quien acaba de terminar la relación con su esposo, el psicoanalista Robert Mucho, Rosie y su hija toman refugio en la propiedad de su tío solterón. Spofford le presenta también a Rosy Ryder, asistente y amante de  Mucho. En medio de una fiesta del pueblo, Rosy y Pierce realizan un viaje en bote después de fumar mariguana y beber, y tienen relaciones en una fantasmagórica casa abandonada.      

Rosie Rasmussen es fanática de un escritor de ficción histórica llamado Fellowes Kraft, Kraft era un residente de la localidad, y Rosie se sorprende cuando descubre que su familia es la albacea de su obra. Rosie contacta a Pierce, con la finalidad de contratarlo para investigar si Kraft tiene material inédito, Pierce accede debido a que piensa que Kraft tiene la clave para la creación de su propio libro.

Además de esta linea narrativa, la novela se fragmenta en dos lineas mas, en una el protagonista es John Dee, matemático y filosofo de la reina Isabel I, el cual esta obsesionado con encontrar la piedra filosofal, así como la comunicación con Ángeles. La tercer linea narrativa tiene como protagonista a Giordano Bruno, el monje italiano que fue juzgado por el cargo de herejía al utilizar extraordinarias técnicas Mnemónicas.


El libro tiene una prosa envolvente y onírica. Es como si John Crowley pretendiera realizar una versión libre del realismo mágico latinoamericano, localizándolo en un campestre pueblo del Medio Este. Aunque se requiere la lectura de las otras tres novelas para observar el cuadro completo.

Los capítulos de la novela están estructurados como casas zodiacales, cada libro dividido en tres partes, los capítulos de Aegypto son Vita (La casa de la vida o el principio), Lucrum (La casa del dinero o los recursos) y Frates (La casa de la Hermandad o amistad). También el orden de las novelas involucra el paso de las estaciones, iniciando la primavera con Aegypto y terminando con invierno (Endless Things).

Recientemente se volvió a editar el libro en U.S.A. con el nombre original que deseaba John Crowley, "Las soledades", por sentir que esta pieza del escritor español Luis Gongora tiene influencia sobre su obra.

En resumen: Aegypto es una obra con un ritmo pausado, llena de erudición, anécdotas extravagantes, nostalgia hippie, donde se llevan a cabo extrañas digresiones filosóficas, con algunos hechos fantásticos tras bambalinas vistos solamente por el lector avizor. 

Crowley se mantiene fresco saltando entre las desventuras de John Dee, pequeños fragmentos de las novelas de Fellowes Kraft, el retrato costumbrista de Colinas Lejanas y la crónica de la vida de Giordano Bruno. Aegypto es uno de los libros de fantasía mas sutiles que haya leído, pero eso no lo demerita, sino al contrario.

sábado, 22 de mayo de 2010

Snowcrash, de Neal Stephenson

 Snowcrash. Neal Stephenson. 1992
"Hasta que cumple los veinticinco, un hombre piensa de vez en cuando que, en las circunstancias adecuadas, él podría ser el hijo de puta más peligroso del mundo 
Si me fuese a un monasterio de China y estudiase artes marciales realmente en serio durante diez años. Si unos traficantes de drogas colombianos matasen a toda mi familia y yo jurase vengarme. Si tuviese una enfermedad incurable y emplease mi último año de vida en limpiar las calles de criminales. Si lo dejase todo y me dedicase por completo a ser peligroso. 
Hiro también solía sentirse así, pero entonces conoció a Cuervo. En cierto modo, era una liberación. Ya no tenia que preocuparse por intentar ser el hijo de puta más peligroso del mundo. El puesto estaba ocupado."


En el futuro cercano las cosas son muy diferentes. En el mundo real los E.U.A. se han dividido en diversos enclaves suburbanos, y el Gobierno Federal es solo un estado pequeño, entre muchos mas. Existe además el Metaverso, el nieto de nuestro Internet actual, un universo virtual donde las personas pasan la mayor parte del tiempo, utilizando avatares para interactuar, trabajar y divertirse. 

El libro tiene dos protagonistas, el primero de ellos es Hiro Protagonist, repartidor de pizzas de día, hacker experto de noche, Hiro conduce un potente vehículo para hacer las entregas, pues la Mafia controla el negocio, y los repartidores reciben algo mas que una reprimenda, cuando tardan mas de 30 minutos. 

Hiro es una celebridad en el Metaverso, ya que es un guerrero samurai invencible en los combates con avatares, Hiro es un experto debido a que participó escribiendo el código fuente del Metaverso en las etapas iniciales, y conoce muchos trucos. 

La otra protagonista de la novela es Y.T. (Se pronuncia Whitey en inglés), una Courier o mensajera, que se pasa todo el día recorriendo la ciudad en su patineta modificada, utilizando los automóviles como remolques  enganchándose con un arpón magnético.  


Hiro trabaja para el Tío Enzo, el dueño de la cadena de pizzerias LaCosaNostra, Hiro se mete en algunos problemas, y le es imposible entregar un pedido antes de los 30 minutos, temiendo por su vida pide ayuda desesperadamente, Y.T. le ayuda renuentemente, con lo cual  queda en deuda con la chica. 

Deprimido, Hiro llega a casa y se conecta al Metaverso, dentro del bar que frecuenta, El Sol Negro, alguien le entrega una hipertarjeta con información delicada y una nueva droga, Snowcrash. Hiro se contiene de usarla, pero la curiosidad le gana a su compañero de cuarto, y la droga le fríe el cerebro. Hiro descubre que Snowcrash es un virus muy especial, pues es un virus informático y un virus real.

La trama se complica cuando Hiro y Y.T. hacen equipo para investigar que es Snowcrash, mezclando encantamientos neuro-lingüísticos, Mitología sumeria y digresiones informáticas. Hasta dar con el creador de este virus, y sus terribles intenciones.

La aventura los lleva desde las calles futuristas de Los Ángeles a Alaska, a un buque carguero chino en altamar, de una autopista ininterrumpida hasta el Polo Norte hasta las profundidades del Metaverso


Snowcrash es la novela cyberpunk mas divertida y desmadrada de todas. A Stephenson no le tiembla la mano al integrar elementos desfachatados e hilarantes, tales como:
Un barco pirata lleno de bucaneros sodomitas, y todos ellos comparten una cirugía plástica que los convierte en dobles de Bruce Lee. Un bibliotecario "virtual", tan erudito e ingenioso como fastidioso e inoportuno. Una metralleta de agujas de uranio enriquecido, tan grande y poderosa que solo puede usarse en altamar. 

Sin olvidar al antagonista de Hiro, Raven, un tipo rudisimo que cuenta entre sus monerías con un dispositivo termonuclear en su estomago, que se activara al momento de su muerte, Virus neurolinguisticos, androides caninos asesinos, viejas rencillas de la segunda guerra mundial, Memes y combates a espadazos, etc.  

En resumen, Snowcrash es una excelente opción para el lector de ciencia ficción con afición por el cyberpunk, que no se mosquee con algunas ideas descabelladas, ni se intimide con la tecno-jerga. Snowcrash fue la opera prima de Neal Stephenson, un autor interesantisimo al cual amas u odias.

jueves, 20 de mayo de 2010

'La espada del Lictor', de Gene Wolfe

La espada del Lictor. The sword of the Lictor. Gene Wolfe. 1982.

Portada Minotauro

Precaución: La espada del Lictor es la tercer novela dentro de la serie El libro del Sol Nuevo. Es precedida por La garra del conciliador, y la primer novela es La sombra del torturador.

Al principio de la novela Dorcas y Severian llegan a Thrax, la ciudad de las habitaciones sin ventanas. Severian toma el papel de Carnificario, es decir, de ejecutor y torturador de la ciudad.

Dorcas comienza a sentirse mal físicamente, y vomita algunos proyectiles de plomo, lo que la hace sospechar que antes había muerto, pues tales objetos son usados para fondear los cadáveres arrojados al lago del jardín del sueño infinito, y piensa que Severian la revivió, con ayuda de la garra del conciliador. 

Eventualmente Dorcas le pide dinero a Severian, para regresar al lugar donde vivía antes de morir por primera vez. Pues desea encontrar a su hijo.

El arconte Abdiesus le pide a Severian que elimine a la mujer de un noble local, por sus frecuentes y ostentosas infidelidades, durante una mascarada. Severian contacta a esta mujer, llamada Cyriaca. Después de charlar y tener relaciones sexuales con ella, Severian decide perdonarla y la insta a escapar de la ciudad.  

Portada U.S.A.

A su vez, Severian escapa también de la ciudad, tomando el camino hacia el Norte por las montañas. Aunque antes de salir de la ciudad se enfrenta contra un ser monstruoso llamado La Salamandra. Acompañado de unos guardias y con ayuda de la garra, logra desterrarlo del plano material.

Camino a las montañas Severian encuentra a una campesina, acompañada de su suegro y su hijo. Ella le comenta a Severian que un Alzabo ronda la zona, y su hija mayor y su esposo han desaparecido.

Los alzabos son bestias alienígenas, teniendo parecido a la metafórica cruza de una hiena con un oso, que al comer el cuerpo de un ser humano adoptan sus recuerdos durante un tiempo, además de compartir el lenguaje y modular la voz como su victima. Es así como el Alzabo engaña a la mujer y logra entrar a la choza. Severian  lo hiere y mantiene un duelo de voluntades con el, al final logra alejarlo, prometiendole que no defenderá a la mujer ni a su familia al día siguiente.


Montañas del Norte

La espada del Lictor continua la grandiosa saga del libro del Sol Nuevo, esta novela contiene algunas revelaciones importantes del papel que desempeña Severian en la historia de Urth, ademas de contener algunos combates espectaculares y/o anticlimaticos. 

Este tercer libro forma parte del acertijo que Gene Wolfe ha decidido crear para el lector paciente y cuidadoso. Muy recomendado, pero solamente después de leer las dos primeras novelas.

miércoles, 19 de mayo de 2010

'El mesias de Dune', de Frank Herbert

El mesías de DuneDune Messiah. Frank Herbert. 1969
No importa cuán exótica se vuelva la civili­zación humana, no importa el desarrollo de la vida y la sociedad ni la complejidad de las rela­ciones máquina/hombre; sea como sea, siempre se producen interludios de solitario poder du­rante los cuales el curso de la humanidad, el auténtico futuro de la humanidad, depende de las acciones relativamente simples de una sola individualidad.
 

Precaución: El mesías de Dune es el segundo libro de la serie. Si estas iniciando la lectura de esta saga debes empezar con el primer libro, Dune. A continuación se mencionan algunos hechos relevantes del primer libro.

El libro inicia doce años después de que Paul Atreides destronara al emperador Shaddam, Paul inició una Jihad universal que conquistó la mayor parte del universo conocido. Eventualmente, Paul se siente incapaz de detener la avalancha religiosa que provocó.

A pesar que en la refriega han muerto mas de 65 billones de personas, Paul presiente que esto es solo el principio de algo mucho peor. Mientras tanto las Bene Gesserit, la Bene Tleilax, El gremio espacial, la princesa Irulan (la hija del emperador anterior, Shaddam Corrino) y algunos Fremen disidentes planean el derrocamiento de Paul.

La princesa Irulan administra contraconceptivos a Chani, la concubina de Paul, con el fin de ser ella quien procree los descendientes del Trono. Paul conoce esto, pero no hace nada al respecto, pues tiene visiones donde observa morir a Chani mientras da a luz.

La Bene Tleilax utiliza los Danzarines sin rostro para manipular a los Fremen, y propiciar el asesinato de Paul Atreides, aunque el ataque con misiles atómicos falla, Paul queda ciego. Y debe tomar una decisión para encausar a su descendencia como los legítimos herederos imperiales, y al mismo tiempo desmitificar su nombre y detener la Jihad, debido a que preve que ese camino llevara a la humanidad al estancamiento y la autodestrucción.


El segundo libro de la serie continua complicando la historia. Sin embargo, siento que es el mas flojo de la serie, la trama en general se mueve poco comparada con otros libros, y lo mas interesante son las decisiones que toma Paul al final de la novela.

En esta segunda novela se tratan con mas fuerza algunos temas que se tocaron de pasada en la primera, en particular, el mesianismo. Ademas de la incertidumbre de las premoniciones, Paul comprende que un hombre libre no puede basar sus acciones en visiones, en futuros posibles. Sino, asumir por completo la responsabilidad de sus decisiones.

 Las intrigas políticas se mantienen a la orden del día. Aunque se resiente que no anden los Harkonnen cerca, y la Bene Gesserit y la Bene Tleilax pasan a tomar la función de ser los adversarios de la casa Atreides.

La novela se siente como un algo transitorio, donde la resolución de muchas cosas se aplazaran a la siguiente novela, cosa que de hecho sucede. Es como si el éxito hubiera tomado desprevenido a Frank Herbert, y se hubiera apresurado en escribir la continuación, mientras gozara del aclamado recibimiento de  Dune.


En resumen: El mesías de Dune es la continuación de la aclamada novela Dune, continua añadiendo capas de complejidad a la historia, y agregando nuevos elementos al canon. Deja la mesa servida para Los hijos de Dune, una novela mucho mas gratificante, narrativa y filosóficamente. Aun así, es necesario leerla para seguir la trama. Recomendada si pudiste leer la primera.

Si tienes algún comentario de Dune, o de la obra de Frank Herbert. No dudes en hacérnoslo saber. Mientras tanto deliberaremos acerca del sendero de Oro en una fogata Fremen.

martes, 18 de mayo de 2010

'Ficciones', de Jorge Luis Borges

Ficciones. Jorge Luis Borges. 1941

   Este libro esta formado por una recopilación de 14 cuentos cortos, y es uno de los libros mas influyentes del siglo XX. Su publicación colocó a Jorge Luis Borges en el plano mundial. 

   En realidad el libro esta conformado por dos antologías, El jardín de senderos que se bifurcan y Artificios, los cuales fueron publicados por separado, pero esta es la publicación mas común desde 1944, y es la que ha leído casi todo el mundo.
 
   En Tlön, Uqbar, Orbis Tertius se investiga una asociación secreta llamada Orbis Tertius, la cual crea un mundo imaginario llamado Tlön, el cual se rige por las leyes del idealismo subjetivo, o idealismo trascendental. El cual sostiene que todo conocimiento exige dos elementos, un elemento externo al sujeto (principio material) y el sujeto mismo (principio formal). Mientras mas avanza el cuento, el lector se va adentrando en extravagantes reflexiones lingüísticas. Como los hrönir, objetos que existen solo cuando alguien los piensa.

   Pierre Menard, autor del Quijote inicia con una critica inexistente, donde se reseña  una versión del Quijote, escrita por un  escritor francés, Pierre Menard. Lo extraño es que esta obra no es una revisión, o actualización, sino la creación inédita, palabra por palabra de la obra de Cervantes, sin que sea una copia. Un relato sugerente en mas de una forma.

   La lotería de Babilonia empieza con un sorteo donde se deciden algunos castigos, sin embargo, pasa a decidir completamente el destino de los ciudadanos de la mítica ciudad. Y la extensión de esta actividad a todas las decisiones tomadas por los ciudadanos. Un relato 100% borgiano, con una pequeña influencia de Kafka, se podría decir.

   En la biblioteca de Babel se cuenta acerca de un universo formado de libros, que abarcan todo lo posible, y hasta lo imposible. Libros soñados, imaginados, reprimidos, que nunca fueron terminados, todos ellos se alojan en esta imposible y laberíntica construcción. Uno de los relatos mas cargados de naturaleza plenamente fantástica. 

   En el Jardín de los senderos que se bifurcan se cuenta la historia de un espía chino, Yu Tsun. Que pide ayuda a un famoso estudioso de China, Stephen Albert. Este reconoce a Yu Tsun como nieta de Ts'ui Pên, un famoso astrólogo chino que habia propuesto dos tares imposibles: construir un laberinto complejo, y crear una novela interminable.

  En Funes el Memorioso, se narra la vida de un joven llamado Ireneo Funes, el cual cuenta con memoria eidética, puesto que puede recordar cada detalle de su vida. Según Borges, este cuento de trata de una larga metáfora del insomnio.


   Adentrarse en la literatura de Borges no es fácil. No es verse reflejado en el realismo mágico de otros grandes autores latinoamericanos. Es perder el sentido de la orientación, adentrarse en un laberinto de espejos, donde el reflejo es la realidad, y las cosas se materializan al ser nombradas.

   Algunas personas quizás tacharan de extravagante o pedante a Jorge Luis Borges. Yo no. Se requiere una erudición sin precedentes para escribir tales relatos. 

   Para mi Borges se encuentra en una categoría muy aparte, muy por encima de los demás escritores latinoamericanos, en los campos Elíseos donde solo los mas grandes llegan: Cervantes, Shakespeare, Poe, Joyce.

   Pero a diferencia de ellos, Borges es un geek. Juguetea con el lenguaje, las matemáticas, la realidad misma, los "bugs" en la existencia, Borges afronta lo que los demás le sacan la vuelta.

   ¿Quizás todas las naciones tienen a su gran poeta ciego?, los griegos a Homero, México a Alfonso Reyes, Bretaña a Milton, Argentina a Borges.



   No se mucho de literatura universal. Vamos, ni siquiera de literatura fantástica. Pero se reconocer al genio cuando lo veo. Borges es diferente a todo, y por eso a influido a tantos. No escribía como si le pagaran por palabra, no era un mercenario como tantos autores actuales, que crean ladrillos, todos sus cuentos son diamantes, finamente tallados, con esmero y paciencia.

lunes, 17 de mayo de 2010

'Conde Cero', de William Gibson

 Conde Cero. Count Zero. William Gibson. 1986.

Conde Cero es una novela cyberpunk del escritor William Gibson, forma parte de la trilogía The Sprawl  (La expansión). Precedida por Neuromante, y seguida de Mona Lisa acelerada. Pero esta novela no es una continuación, aunque comparte algunos personajes con Neuromante.
 
Portada bolsillo Minotauro

Uno de los protagonistas de la novela se llama Bobby Newmark, también conocido como Conde Cero (Count Zero), Bobby consigue un software negro para hackear, y lo prueba en casa de su madre. Al momento de utilizarlo sufre un ataque por un software contra intrusiones (ICE, por sus siglas en ingles).

Al tener una conexión neural directa, Bobby recibe un ataque mortal, mientras agoniza escucha la voz de una niña pequeña, Angela Mitchell, esta lo desconecta de la Matrix, salvándole la vida.

El segundo protagonista es Turner, un mercenario corporativo, el cual tiene gran habilidad para la extracción agresiva de científicos de corporaciones contrarias. Turner sufre un atentado al principio de la novela que casi lo mata, después de recuperarse es contratado por la corporación Hosaka, para que pueda extraer a un científico llamado Christopher Mitchell, que desea salir de los Laboratorios Maas.

La tercer protagonista es Marly Krushkova, Marly es dueña de una pequeña galería de arte, un billonario llamado Josef Virek la contrata para que encuentre a un fabricante de cajas, las cales son obras de arte. Futuristicas creaciones de un artista conocido como Joseph Cornell. Ella solo mantiene contacto con Virek mediante entornos virtuales debido a que el se encuentra en una tina que lo mantiene con vida. 

Portada Francesa
Conde Cero posee todos los elementos que caracterizan el movimiento cyberpunk, un futuro oscuro, grandes corporaciones con objetivos oscuros, donde los protagonistas son solo peones de las mismas (en este caso de la Corporación Hosaka y los Laboratorios Maas). 

En estas novela se recalca la alienación que sufren los individuos por el avance tecnológico, o quizás Gibson se centra en personas en la periferia de la sociedad, mercenarios, hackers, contrabandistas.

La novela cuenta con algunos detalles fantásticos, pues algunas entidades alienígenas contactan a Bobbie Newmark, aunque se entiende que estas son inteligencias artificiales, que jocosamente han adoptado nombres de Dioses Haitianos.

El libro esta situado a lo que parece ser mediados del siglo XXI, justo antes de la Singularidad tecnológica.  Donde se aprecian los elementos futuristas propios de la ciencia ficción ambientada en un futuro cercano, armas láser portátiles, una Internet accesada mediante conexiones neurales, Estaciones espaciales privadas, Mega-corporaciones mas poderosas que el gobierno, etc.

William Gibson
En resumen, Conde Cero es una buena opción para el lector fanático de la ciencia ficción, en particular del cyberpunk, forma parte de una trilogía, pero no esta ligada, mas que tematicámente, y se puede disfrutar sin haber leído antes Neuromante.

Es una novela ligera, sin los excesos barrocos de Neuromante, se siente mas enfocada, y a la vez mas limitada en escala. Recomendada.

domingo, 16 de mayo de 2010

'Alastor', de Jack Vance

 Alastor. Alastor. Jack Vance. 1973



Originalmente publicadas como tres novelas cortas, Alastor es la recopilación de las tres novelas dentro del mismo universo; Trullion:Alastor 2262, Marune:Alastor 933 y Wyst:Alastor 1716.

Dentro del extenso Cluster Alastor existen mas de treinta mil sistemas solares, dentro de ellos se han colonizado tres mil planetas diferentes. Todo el Cluster es regido por el misterioso autócrata Connatic. Este observa y conoce lo que ocurre en todos los sistemas, pero con mas de cinco trillones de habitantes esparcidos en tan vastas fronteras, algún problema esta obligado a ocurrir.


Trullion: Alastor 2262


Trullion es un mundo idílico donde la comida es abundante y el clima agradable. El protagonista es Glinnes Hilden, el intermedio de tres hijos. Glinnes regresa a su hogar después de servir en la flota estelar conocida como El Whelm. Regresa a casa solo para encontrar un montón de problemas.

Su padre y su hermano mayor han desaparecido, su hermano menor ha traicionado a la familia, y un grupo de extraterrestres autóctonos llamados Trills han acampado en su propiedad. Los Trills habían sido una raza pacifica, sin embargo hay razones que los obligan a comportarse de forma agresiva.

Las circunstancias lo obligan a convertirse en un atleta del Hussade, el cual es un extravagante deporte entre waterpolo y rugby, en el cual se logra la victoria arrancándole la ropa a una doncella del equipo contrario. Los Trills apuestan todo en el campeonato mundial de Hussade, lo que deja a Glinnes preguntándose ¿Que clase de recompensa vale tales riesgos?.

Marune: Alastor 933

Marune es una historia muy diferente a Trullion. A pesar que el Connatic, el benévolo autócrata de Alastor, conoce la mayor parte de lo que ocurre en Alastor, existe un hombre del cual desconoce todo. El protagonista de Marune, Pardero, esta determinado en saber quien es y que cruel enemigo lo forzó a olvidar su propia vida. Los médicos pueden reconstruir solo una pequeña porción de su memoria, suficiente para descubrir que su planeta natal es Marune.

Cuando llega al planeta encuentra que es el heredo de un castillo, además de una interminable serie de intrigas. Marune es la mas floja de las tres, teniendo una trama con pocas sorpresas.

Wyst: Alastor 1716

En Wyst se cuentan las andanzas del joven Jantiff, que emigra al planeta en busca de una vida cómoda y nuevos panoramas para su trabajo artístico. 
En Wyst las personas trabajan solamente 13 horas a la semana, y comparten los frutos de su labor con igualdad. Mientras esta utopía socialista parezca agradable superficialmente, Jantiff encuentra problemas nada mas al llegar.

Jantiff observa varios signos de decaimiento social en todos lados, mientras los jóvenes crecen obsesionados con el sexo, las drogas y la violencia, ciegos a la responsabilidad social y la intelectualidad. 
Mas el Connatic desconfía de toda utopía, un día decide investigar, una decisión que les podría costar la vida a muchos. Wyst es inusual en la obra de Vance, por su falta de combates, y en lugar de eso, se enfoca en la sátira social


Jack Vance es el mejor creador de mundos dentro de la ciencia ficción, capaz de crear extravagantes culturas alienígenas, peligrosos mundos y novedosos sistemas sociales. Además, Jack Vance nunca se traicionó a si mismo, modas fueron y vinieron, mas la técnica y el estilo del autor nunca fueron modificados.

Las tres novelas comparten infinidad de ingeniosas creaciones por parte del autor, donde sobresalen las extensas reglas del Hussade, el sistema de castas de Marune o la falsa prosperidad de Wyst.

Realmente Vance es uno de los grandes maestros de la ciencia ficción, desafortunadamente siempre por debajo de Asimov, Heinlein y Clarke en la opinión del fandom, sin embargo, Asimov no poseía la capacidad de Vance para el dialogo fluido y natural, a Heinlein le faltaba soltarse el cabello, y dejar que fluyera la imaginación de forma salvaje. Y Clarke carecía del ritmo furioso y sorprendente que siempre caracterizo a Vance.

En resumen, Alastor es una buena forma de aproximarse a Jack Vance, un gran autor tristemente subestimado, cuyas novelas cuentan con un estilo marcadamente personal y novedoso. Vance formo parte de la edad de Oro de la ciencia ficción, mas siempre siguió una senda personal, lo cual lo orillo a crear algunas de las mejores obras del genero.

Si tienes algo que comentar respecto a la novela o la obra de Vance, soy todo oídos. Pulsa el campo que dice "comentarios", para entablar una charla de los muchos y extravagantes mundos de este gran autor.

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Luna: Wolf Moon. Ian McDonald. 2017   Buenas noticias. No estoy muerto, andaba metido en la horrible carrera de ratas que algunas person...