miércoles, 21 de diciembre de 2011

'Galactic North'. de Alastair Reynolds

Galactic North. Alastair Reynolds. 2006

Galactic North es una recopilacion de 8 relatos cortos de ciencia ficción, de la mano del escritor galés Alastair Reynolds. Estos relatos tienen en común que todos caen dentro de la categoría de Space Opera, y se localizan en el universo desarrollado por el autor en sus novelas, Espacio Revelacion.




En Great wall of Mars, Nevil Clavain, el protagonista de las novelas "El arca de la redención" y "Desfiladero de la absolución" se enfrenta con el grave problema de resolver un asedio realizado por la facción humana Demarquista (seres humanos interconectados neuralmente, que para cualquier desicion realizan una votación democrática casi instantánea) sobre los Conjoiners (otra faccion humana que ha llevado la cibernética mucho mas lejos, hasta el punto de compartir recuerdos, órganos y hasta la conciencia) en el único enclave existente en Deimos, la luna marciana.

El segundo relato, Glacial, reaparece Nevil Clavain así como las Conjoiners Galiana y Felka, escapando en la nave espacial Sandra Voi. Los Conjoiners descubren una base humana en un planeta congelado. Existe un gran misterio por resolver, pues todos los habitantes del enclave se encuentran muertos. Uno de los científicos que habitaba el lugar se drenó la sangre y se colocó en criogenia, esperando una futura e improbable reanimacion. Esta persona se vuelve clave para resolver el acertijo.
 
En A Spy in Europe, se narran las aventuras de Maruis Vargovic, un agente secreto inmiscuido en las intrigas por el control de Europa, la luna de Jupiter. El final del relato es digno de una novela de terror.

En Weather se narra la confrontación de una nave Ultra con unos piratas espaciales, y la recuperación de una misteriosa Conjoiner, a la cual nombran Weather. Ciencia ficción ultra-hard.



En Dilation Sleep, Uri Andrei Sagdev un miembro de la tripulación de la nave espacial Wild Pallas es despertador por la simulacion artificial de su esposa, después de haber escapado del planeta Yellowstone al ocurrir la Plaga de Fusión. Informándole que otro miembro de la tripulación contrajo la Plaga de Fusión y sera necesario removerle unos implantes.

En Grafenwalder's Bestiary se narran las aventuras de Carl Grafenwalder, coleccionista de especies alienigenas raras y "freaks", dentro del anillo de luz, la gigantesca agrupacion de enclaves que órbita el planeta Yellowstone. Grafenwalder tiene una fascinacion inconsciente con unos seres humanos modificados para vivir en los oceanos de Europa, la luna joviana. El final de este relato es terrorífico.

En Nightingale, se narra la excursión de un grupo de mercenarios contratados para atrapar un viejo criminal de guerra de Borde del Firmamento, el cual se encuentra en una nave fantasma, que servía como hospital en órbita durante las guerras de colonizacion en el planeta. De nuevo, el final pone los pelos de punta.

En Galactic North, una nave Ultra es abordada por pirata espaciales, y la capitana de la misma Irravel Veda, se lo toma como una afrenta personal, pues los persigue a través de la distancia y el tiempo. Literalmente, millones de años.




Pocas cosas nuevas puedo decir del talento de Alastair Reynolds. El estilo del autor es crear una historia gótica y sobria, con ligeros toques de horror y misterio detectivesco sobre una base de la mejor ciencia ficción dura.

La obra de Alastair Reynolds es de lo mejor que existe en la actualidad. Vigorosa, inventiva, con esa frescura de los relatos de la Edad de Oro mezclada con los mas nuevos gadgets, tecnologías y especies alienigenas.

Recomendado a los lectores con inclinación por la Space Opera. Pero es ciencia ficción con excelente técnica, y creo que cualquiera la puede disfrutar, con un poco de esfuerzo.

viernes, 9 de diciembre de 2011

'Un fuego sobre el abismo', de Vernor Vinge

 Un fuego sobre el abismo. A fire upon the deep. Venor Vinge. 1992


Un fuego sobre el abismo  es una novela de ciencia ficción del escritor norteamericano Vernor Vinge. Es una novela de space opera que esta ligada tematicamente a otra novela del autor, Un abismo en el cielo (A deepness in the sky), aunque no es necesario leerla con anterioridad.

Esta novela fue publicada originalmente en 1992.




En el futuro, la humanidad se integra a una comunidad de seres inteligentes que pueblan la galaxia.

Al intercambiar tecnología y conocimientos, se descubre que en la Galaxia existen diferentes "regiones de pensamiento", es decir, en algunas áreas los procesadores que controlan los microsaltos cuánticos de las naves funcionan más rápido, y por lo tanto es posible "viajar" mas rápido que la luz.


Las regiones de pensamiento no solo afectan los artilugios electrónicos, pues existen lugares como el Trascenso, donde habitan entidades con super-inteligencia, así como las "Honduras sin pensamiento", donde solo moran las entidades mas básicas.

Un grupo de humanos descubren unos archivos de 5 mil millones de años de antiguedad, desconociendo que esta es la prisión de una entidad increíblemente poderosa, y cuya principal diversión es destruir toda vida orgánica.

Cuando despierta esta superinteligencia, los humanos intentan escapar, de entre todas las habitantes, una pareja de científicos y sus dos hijos escapan hacia un planeta donde los seres que rigen tienen una forma canina que viven en una sociedad tipo medieval, los púas, y logran tener una mayor inteligencia cuando se agrupan.

Sin saberlo, estos humanos llevan en su nave la información para contrarrestar a la super-entidad.





Un fuego sobre el abismo gano el premio Hugo al año de su publicacion, merecidamente, creo yo. Pues la historia que se desenvuelve es increíblemente absorbente e inventiva. Aunque Vinge abusa de los trucos betselleros.

El tratamiento de la ciencia no es tan riguroso como otras novelas del autor, sobre todo las mentadas regiones de pensamiento. Aparte de esto, la novela cumple de forma notable.

Aparte de los puas, Vinge recrea otra raza alienigena muy interesante, los escroditas, los cuales son seres vegetales con implantes cibernéticos, los cuales son un gozo de conocer.

En resumen, Un fuego sobre el abismo ofrece una trama de Space Opera con algunos lugares comunes, como la inteligencia artificial super malvada que intenta destruir toda civilización, además de esto, los alienigenas y tecnologías en la novela son un triunfo de la imaginacion.

Y a tres cuartas partes de la novela hay un combate entre dos naves, a velocidad luz, que solo por esto, para mi, vale la pena el boleto de entrada.

sábado, 3 de diciembre de 2011

'Las sirenas de Titan', de Kurt Vonnegut

 Las sirenas de titan. The sirens of Titan. Kurt Vonnegut.  1959

"Fui victima de una serie de accidentes, como lo somos todos"
                                                                              -Malachi Constant

Las sirenas de titan es una novela de ciencia ficción con tintes de sátira escrita por el genial autor norteamericano Kurt Vonnegut en 1959. Esta es la segunda novela del autor, y algunos de los temas que trata en la novela son, el libre albedrío, la predicción de eventos futuros y el propósito de la vida humana.




Cuando se descubre una manifestación energética muy extraña entre la Tierra y el planeta Marte, el excéntrico millonario Winston Niles Rumfoord consigue los medios para construir una nave espacial y se hace acompañar solamente de su fiel perro Kazak.

Esto lo introduce en un fenomeno llamado infundibulo crono-sinclastico, una anomalía cuántica que se puede explicar como una manifestación espacio-temporal en forma de embudo que se extiende desde nuestro Sol a la estrella Betelgeuse.

Esto coloca a Rumfoord en una situación precaria, pues al no existir en el plano material, ya no se encuentra vivo en el aspecto técnico del termino, sin embargo, esta circunstancia le permite observar los eventos futuros y pasados.

Rumfoord se materializa cada 59 dias en su casa de Newport, Rhode Island, en donde vive su esposa Beatrice, la cual lo detesta de una manera casi admirable. Estos eventos son muy publicitados, sin embargo, nadie es invitado en la casa para hablar con Rumfoord, debido en parte, a la personalidad ermitaña de Beatrice y por el peligro de permitirle a alguien conocer los eventos futuros de boca de Rumfoord.

El único invitado a uno de estas materializaciones es el hombre mas rico del mundo, el joven Malachi Constant, Rumfoord le cuenta su descabellado futuro, en donde Malachi se casará con la "viuda" de Rumfoord, Beatrice, y tendrán un hijo en Marte, llamado Cronos.

Todos los eventos predichos por Rumfoord se cumplen, algunos de ellos de forma tramposa por haber sido forzados bajo su propia mano!, y eventualmente Malachi se ve involucrado en una guerra interplanetaria entre la Tierra y Marte.



Las sirenas de Titan es un libro extremadamente divertido o un libro de terror, en el sentido existencialista del termino. Los seres humanos, dependiendo de nuestras creencias, creemos tener una libertad al momento de decidir lo que hacemos, en que nos convertimos, como modificamos nuestro entorno.

Kurt Vunnegut destroza este auto-engaño con una sonrisa sardónica y una sabiduría socratica tan simple, efectiva y cortante como la navaja de Ockham.

Al final de la novela, el lector descubre que el propio curso de la humanidad fue modificado por un motivo tan, pero tan banal y estupido, que dependiendo de su sentido del humor, encontrara la novela como una estupenda broma cosmica o una paja mental de magnitudes astronomicas. O las dos cosas.

Uno de los personajes secundarios del libro, sufre una regresion psicologica al naufragar en Marte, y llega a un estado casi zen de razonamiento, de este fragmento sale a relucir una joya del pensamiento, el secreto de la felicidad para este hombre (y por ende, para toda la humanidad) es encontrar un lugar en donde pueda hacer el bien, sin hacer ningun mal.

A simple vista, suena como un concepto simplista, pero al analizarlo, descubre uno con horror que en la practica eso es algo casi imposible de realizar.

Kurt Vonnegut fue tachado de misantropo, por la crueldad tematica de sus novela, nada mas alejado de la realidad, al leerlo uno descubre capas de humanidad escondidas en el interior de uno mismo, y un apego a la esperanza y humanidad y bondad intrinseca en todos nosotros.
Me alegro que haya existido alguien como Kurt Vonnegut. El y Gene Wolfe reivindican toda la ciencia ficcion por si mismos.

miércoles, 16 de noviembre de 2011

'Amigos nocturnos', de Graham Joyce

 Amigos nocturnos. The tooth fairy. Graham Joyce. 1996

Amigos nocturnos  es una novela de fantasía oscura y ciertos toques de horror escrita por el autor británico Graham Joyce. Esta novela fue publicada originalmente en 1996.



La novela se centra en tres jóvenes ingleses de la localidad de Conventry, Inglaterra. Sam, Clive y Terry. La novela inicia cuando siendo infantes, un lucio le arranca un dedo del pie a Sam, mientras jugaban es un estanque.

Este extraño arranque premedita los extraños eventos posteriores. Eventualmente, a Sam se le cae uno de sus dientes de leche y observa aparecer en su cuarto al "hada de los dientes", la cual es la versión anglosajona del ratón de los dientes.

Pero esta manifestación es muy diferente a la esperada, el hada de los dientes de Sam es mal hablada, apesta a cieno, vestida en harapos y tiene diversos arranques de ira. Además de esto, tiene hermafroditismo y serios problemas psicológicos. El hada sufre ciertos cambios, principalmente, su feminización, lo cual añade una carga erotica muy intensa entre ellos dos.

La novela narra las andanzas de los tres amigos hasta su ingreso a la universidad, a los cuales se le une un cuarto miembro durante el bachiller, Alice, una enigmática y atrayente joven que desbalancea el frágil equilibro de la amistad de estos jóvenes.

Los jóvenes, al vivir en un ambiente monótono y represivo (al menos en su imaginación) coquetean con la autodestruccion, aprenden como fabricar bombas caseras y comienzan a realizar actos vandálicos, que los pone en la mira de la policía.



Muchos autores narran las aventuras adolescentes con una visión polarizada y bucólica, lo cual desemboca en el peor de los casos en una historia edulcorada y cursi, Graham Joyce no comete ese error.

Hay demonios en la mente de algunos jóvenes que se ven, al menos externamente, perfectamente normales. Hay monstruos externos e internos, la lucha contra estos es la raison d'être de la novela.

La adolescencia y la juventud temprana están llenas de eventos y situaciones en donde se descubren por primera vez muchas cosas, en particular, el sexo, el noviazgo, donde se tantea hasta donde se pueden doblar los reglamentos y salirse con la suya, donde se dejan atras las amistades infantiles.

Amigos nocturnos es una excelente novela de fantasía, con ciertos toques de terror, tiene algunas escenas que pueden perturbar a algunos lectores, como cuando el hada de los dientes aparece masturbándose durante la clase de catecismo de Sam, o cuando el pasatiempo favorito del cabecilla de los boy scouts  es la sodomización de sus compañeros.

Amigos nocturnos puede ser leída como un estudio psicológico muy oscuro, una novela de fantasía con toques de horror, o una novela costumbrista que relata las extrañas andanzas de un grupo de chicos ingleses durante los setentas.

domingo, 30 de octubre de 2011

'2010: Odisea dos', de Arthur C. Clarke

 2010: Odisea dos. 2010: Oddisey Two. Arthur C. Clarke. 1982

2010: Odisea dos es un libro de ciencia ficción, cuyo tema principal esta relacionado al primer contacto humano con inteligencias extraterrestres. Este libro fue escrito en 1982 por el  escritor británico Arthur C. Clarke. Este libro es la secuela de 2001: Una odisea espacial.




A principios del siglo XXI la humanidad descubre un monolito de color negro casi indestructible en el lado oscuro de la Luna. Eventualmente se descubre que existe otro monolito con las misma proporciones pero mas grande, en varias ordenes de magnitud.

Los rusos y los americanos se enfrascan en una carrera por acceder al Discovery. La nave dañada en el primer libro. La entidad energética conocida como David Bowman regresa a la Tierra para hacer contacto con la humanidad.




La novela tuvo una adaptacion cinematográfica de la mano de Peter Hyams. Y actúan Roy Scheider, Helen Mirren, Bob Balaban and John Lithgow.



Después del tremendo éxito del primer libro, Clarke se decidió catorce años después a realizar una secuela. La intriga en esta novela es lo mas destacable. La cuestiones metafisicas son exploradas en mayor detalle que en la primer novela. Recomendado para los fans de Arthur C. Clarke.

'Danza de dragones', de George R. R. Martin

Danza de dragones es la quinta novela dentro de la saga de fantasía épica Una canción de hielo y fuego. El orden de los libros que le preceden es el siguiente: Juego de tronos, Choque de reyes, Tormenta de espadas y Festin de cuervos. Este libro fue publicado en el 2011.



Esta novela maneja un paralelismo cronologico con el libro anterior, Festin de cuervos, con la diferencia que en esta novela se narran las aventuras Jon Snow, Daenerys Targarien, Quentyn Martell, Victarion Greyjoy, Tyrion Lannister, Bran Stark, Davos Seaworth, Theon Greyjoy. Ademas de esto, sale un capitulo de algunos personajes del libro anterior, Cersei y Jaime Lannister, asi como Sansa y Arya Stark.

Tyrion Lannister escapa de Desembarco del Rey después de matar a su propio padre, Tywin Lannister. Mientras que su hermana ofrece recompensa por su cabeza, por lo que parte hacia el continente de Essos. Donde es ayudado por Ilyrio, el mercader de Pentos. Sin dinero ni influencias, Tyrion se deja llevar por las circunstancias.

Jon Snow toma una difícil desicion al dejar entrar al reino a los salvajes sobrevivientes del ejercito del Rey mas allá del muro, así como involucrarse con las intrigas del juego de tronos, mientras que Melisandre, la hechicera del Rey Stannis se prepara a entregar a Mance Ryder a su dios, quemandolo vivo.

Daenerys Targaryen descubre que controlar la ciudad de Mereen es mucho mas difícil que conquistarla, y tiene que tomar desiciones muy dificiles para evitar los alzamientos.

Bran Stark se encamina junto a ManosFrias, Jojen y Meera Reed más allá del muro, en búsqueda de un poder que le permita volver a caminar.

Theon Greyjoy, flagelado y abusado por Ramsay Boolton, pierde la razón y se convierte en mascota de su captor, el cual lo nombra como Peste. Theon se convierte en una útil herramienta para los Boolton.

Davos Seaworth, antiguo contrabandista y Mano del Rey Stannis, sobrevive a las tormentas que hunden la mayoria de la flota de Salladhor San. Davos se encamina a White Harbour, para convencer a Lord Manderly de unirse al ejercito de Stanis, sin saber que Manderly tiene como invitados a los Frey.



Danza de dragones continua la saga de fantasía mas épica de los últimos cincuenta años. Las apuesta, juegos de manos y traiciones vuelven a ascender a los niveles de juego de tronos. Los personajes se convierten en piezas de ajedrez, y algunos son barridos del juego sin misericordia.

Lo interesante de este libro es que a pesar de estar en un plano paralelo a Festín de Cuervos, la acción empieza antes que este, y los últimos capítulos narrados en este libro son posteriores a Festín.

A los lectores asiduos a la fantasía épica no ocupo recomendarles este libro, a los que no lo han empezado, sugiero que le den una oportunidad leyendo la primera novela.

Recomendado 100%.

domingo, 23 de octubre de 2011

'Endymion', de Dan Simmons

Endimion. Endymion. Dan Simmons. 1996

Endymion es el tercer libro dentro de la saga Los cantos de Hiperion, siendo precedida por Hiperion y La caída de Hiperion. Es necesario leer estos títulos para disfrutar de esta novela. Fue publicada originalmente en 1996.




La novela inicia casi trescientos años después de los eventos narrados en la caída de Hiperion. Con el joven Raúl Endimion flotando en el espacio dentro de una caja de Schrodinger, esperando que una partícula active el veneno que termine con su vida.  

Raúl empieza a escribir un diario con la finalidad de que le otorgue un poco de paz a su vida.

Retrocediendo en el tiempo, el joven Raúl Endymion trabajaba como guia de caza en el planeta Hiperion. Hasta el día que un grupo de ineptos cazadores casi lo matan. Raúl somete al líder, creyendo que con esto cerraría el asunto.

Esto no resulta así, y Raúl Endimion se ve involucrado en un juicio que termina con una orden de ejecucion en su contra, ordenada por Pax, la renacida iglesia catolica, gracias a los cruciformes.

En lugar de ser ejecutado, Raúl se ve involucrado en los planes de Martin Silnius, el poeta, uno de los siete peregrinos originales. Silenius ha estado la mayor parte de ese tiempo en criogenia, manteniéndose muy apenas con vida.

Silenius le encarga a Raúl que encuentre a Aenea, la hija del híbrido de John Keats y Brawne Lamia. Pues ella entró a las Tumbas del tiempo, y se preveé que salga pronto.

Raúl acepta el encargo, sabiendo que esto lo colocará en la mira de la poderosa organizacion Pax.


Este libro se siente como una road movie, con todas las peripecias y aventuras de Raul y Aenea. Es un libro que avanza la trama de los cantos y deja la mesa servida para el ultimo tomo, El ascenso de endimion.

Al igual que los libros anteriores, esté contiene todos los elementos de un betseller, que provocan que el lector no pueda soltarlo hasta terminarlo.  

Recomendado si te gustaron los dos primeros libros.

domingo, 16 de octubre de 2011

'Festin de cuervos', de George R.R. Martin

Festin de cuervos (A feast for crows) es la cuarta novela en la multipremiada saga de fantasía Canción de hielo y fuego, del autor norteamericano George R. R. Martin. Esta novela es precedida por Juego de Tronos, Choque de reyes y tormenta de espadas. Es necesario leer los anteriores para comprender esta novela. Fue publicada originalmente en el 2005.


 
Nota importante: Si no has leído los tres libros anteriores, y no deseas que te eche a perder la lectura, no continúes leyendo.

Originalmente el autor escribió este libro con todos los personajes de la novela, pero al darse cuenta del mamut que tenia entre manos decidió dividirlo. Así que en este libro se relatan las intrigas y aventuras de Brienne de Tarth, Jaime Lannister, Sansa Stark, Cersei Lannister, Samwell Tarly, Arya Stark, la familia Greyjoy y los Martell.

Brienne, la doncella de Tarth, se embarca en una búsqueda casi imposible, encontrar a Sansa Stark, y cumplir una doble promesa, realizada primero a Catelyn Stark y luego a Jaime Lannister. Junto al antiguo escudero de Tyrion Lannister, Podrick Payne, descubrirá que cruzar Westeros en medio de una guerra es un poquitín peligroso.

Cersei Lannister endurece su alma (aún más), al saber que el asesino de su padre, Tywin Lannister, fue su odiado hermano Tyrion. Cersei forma un nuevo concilio de Desembarco del Rey con fieles pero ineptos acompañantes, y descubre que llevar las riendas de un imperio es mucho más difícil que intrigar para apoderarse de él. Pero le molesta compartir su techo con la familia de AltoJardin, los Tyrell, por lo que las maquinaciones de Cersei, apenas comienzan.

Sansa Stark es escondida por Petyr Baelish, Meñique, en El Valle. Antiguo dominio de Lisa Arryn, hermana de Catelyn Stark. Al asesinarla, Meñique se convierte en protector del  nuevo señor del Valle, el enfermizo hijo de Lisa, Robert Arryn. Y Sansa toma un nuevo nombre, Alayne Piedra, por pender sobre su cabeza la acusación de haber asesinado a Joffrey Baratheon. Sansa recibe lecciones del mejor jugador del juego de tronos en persona, Meñique.



Jaime Lannister sufre los desprecios de su hermana y amante, Cersei Lannister, al no seguirle el juego en la autodestrucción inconsciente del reino. Además de sentirse inútil, por perder la mano derecha a manos de los Titiriteros sangrientos. Jaime se siente cada vez mas fuera de lugar, y toma refugio en formar parte de la Guardia Blanca, los protectores de Tommen Baratheon, actual Rey de Westeros, e hijo de Jaime y Cersei. Jaime es enviado por Cersei a AguasDulces a romper el cerco en el castillo de Brynden Tully, el pez negro.


Arya Stark toma un viaje en barco a la lejana ciudad de Bravos, ahí es recibida en  la tenebrosa Casa de Blanco y Negro, donde se le enseñara a romper su personalidad y convertirse en una asesina.

Samwell Tarly es enviado a PiedrasViejas por Jon Snow, ahora comandante de la Guardia de la noche, para alejar al maestre Ammon Targaryen, de las manos de Melisandre, la hechicera de Stannis Baratheon, asi como hallarle un refugio a Gilly, la hija y esposa de Craster.

Al morir Balon Greyjoy, sus hermanos y su hija pelean su derecho por sucederlo. Su hija, Asha Greyjoy, y sus hermanos, Victarion y Euron aceptan realizar una asamblea para definir el nuevo rey de PiedraMar. Y dejan la organización de esta asamblea a Aeron "Pelomojado" Greyjoy, su hermano, sacerdote del Dios Ahogado.

Arianne Martell, cansada de la nula respuesta de su padre, el señor de Dorne, Doran Martell, ante el asesinato de su tío Oberyn, maquina una serie de intrigas para coronar a Myrcella Lannister, huésped de ellos, y provocar una guerra contra los Lannister, por viejas heridas que no han curado.


La bella y trastornada Cersei Lannister.

Festín de Cuervos ofrece mucho mas de lo que se ve a simple vista, después de la montaña rusa emocional que fue tormenta de espadas, se ve un poco mas controlada la acción, pero la trama se desarrolla de forma excepcional.

No elogiare la saga, no lo necesita, si te gusta la fantasía, si siempre has deseado seguir una telenovela (o culebrón, depende donde vivas) está es la oportunidad de hacerlo. Fantasía épica y moderna para lectores cansados de lo convencional. Excelente lectura.

martes, 11 de octubre de 2011

'Las brigadas fantasma', de John Scalzi

Las brigadas fantasma (The ghost brigades) es una novela de space opera militarista escrita por el autor norteamericano John Scalzi, es la secuela de La vieja guardia. Esta novela fue publicada en el 2005. No se requiere haber leído la primer novela para entender la trama de está.



En el siglo XXV la humanidad se encuentra luchando en varios frentes contra diferentes especies alienígenas. Con el fin de tener ventaja sobre sus contrincantes, las Fuerzas de Defensa Coloniales crean unas unidades de soldados algo "diferentes" llamadas Las Fuerzas Especiales, coloquialmente Las brigadas fantasma.

Estos soldados son clones decantados de los reclutas (ancianos de países desarrollados que aceptan defender a la humanidad a cambio de una nueva oportunidad en la vida) que no alcanzan a integrarse al entrenamiento.

Estos soldados nacen con un cuerpo adulto y su crecimiento se fuerza de forma desmedida, mediante una conexion cerebral instantanea llamada CerebroAmigo estos soldados comparten pensamientos, ideas, archivos, comunicacion e incluso los sentidos. A este proceso se le llama Integracion.

A diferencia de un ser humano normal, las fuerzas especiales estan preparadas para luchar a las 6 semanas de su nacimiento. Además de esta ventaja, tienen la amoralidad de un niño, se les puede asignar cualquier misión, por impensable que parezca, y las Fuerzas especiales la llevaran a cabo.

La teniente Jane Sagan completa la misión de secuestrar al Administrador Cainen, un científico Rraey (una especie alienígena en conflicto con la humanidad), pues se sospecha que trabaja desarrollando un CerebroAmigo compatible con su especie.

En la interrogación, se descubre que existe un científico traidor entre los seres humanos, Charles Boutin, el cual defeccionó hacia un planeta enemigo, fingiendo su muerte.

Los científicos de las fuerzas de defensas coloniales cuentan con la copia de la conciencia de Boutin, y deciden implantarla en un cuerpo clonado del científico. A esta nueva persona se le nombra Jared Dirac, el cual despierta a la vida como un bebe, llorando y gritando.

A Jared se le integra en un grupo de Fuerzas Especiales, con el fin de desenterrar los recuerdos de Boutin y encontrar su paradero.




Las brigadas Fantasma es la continuación de La vieja Guardia, sin embargo se puede leer como una novela independiente. Se nota un estilo mucho mas pulido por parte de Scalzi.

Dentro de la trama de la novela se tratan diversos temas, los mas interesantes son los momentos en donde se desarrolla el tema de la identidad y las elecciones que realiza cada quien. Los diálogos dan de que pensar, la acción es ágil y divertida, el desarrollo de los personajes embona perfectamente y el desenlace es muy gratificante.

John Scalzi es uno de los nuevos talentos norteamericanos, y Las Brigadas Fantasmas logran convencer que Scalzi no fue un one-hit-wonder.

lunes, 10 de octubre de 2011

'La voz de los muertos', de Orson Scott Card

La voz de los muertos (Speaker for the dead) es la segunda novela de la saga de Ender, es la continuación de El juego de Ender. Al igual que está, la voz de los muertos gano los premios Hugo y Nebula. Orson Scott Card fue el primer escritor en ganar estos dos premios dos años consecutivos.



Nota: A continuación se muestran algunos "spoilers" del primer libro, si no deseas echar a perder la lectura del mismo te aconsejo que no continúes leyendo.

Andrew "Ender" Wiggins es el tercer hijo en un mundo futuro donde dos es el máximo numero de hijos posibles. Debido a que sus hermanos, Peter y Valentine fueron muestreados y demostraron una inteligencia excepcional.

A Ender se le enrola desde los 5 años en una escuela militar ubicada en la Luna, debido a que la humanidad se encuentra involucrada en una guerra interestelar contra una raza alienigena con una estructura de colmena, llamados insectores.

Ender y los demás niños sobresalientes forman un equipo de estrategia contra una inteligencia artificial, la cual va a aprendiendo de las estrategias de ellos, y los combates tienen un nivel de dificultad cada vez mayor. Como examen de graduación, Ender y su equipo logran vencer a su oponente en una misión suicida.
 
Sin su conocimiento, Ender ha estado organizando la estrategia de la armada humana contra los insectores, y logra destruir el planeta de los insectores en su ultima misión. Ender es tachado de xenocida y su nombre es repudiado por generaciones.

Ender es contactado por la reina de los insectores mediante una simulación en la escuela militar, y le hes implantado en la memoria el conocimiento del ultimo huevo insector, un huevo de una nueva reina, el cual puede dar esperanza a esa especia de renacer de nuevo, y con ello dar expiación a Ender.

Ender escribe un libro llamado La reina colmena en honor a la reina de los insectores, y otro libro llamado El Hegemon, en honor de su hermano Peter. Con el seudónimo de El portavoz de los muertos, estos libros se hacen increíblemente famosos, algunas personas forman una agrupación y se hacen llamar portavoces de los muertos, y ellos son llamados para hablar de la vida de las personas, y a veces, para resolver problemas que sus muertes ocasionan. Ironicamente, Ender se une a la agrupacion que ayudo a formar, y gracias al viaje relativistico continua vivo muchos años despues. 

Algunos cientos de años despues, en el planeta nombrado como Lusitania por los colonizadores portugueses que lo colonizaron, la humanidad encuentra dos cosas muy interesantes, una raza alieniegena inteligente y muy poco beligerante con forma de cerdos, los cuales son nombrados cerdis o pequehinos. Y un virus muy intrigante nombrado como La descolada, el cual elimino el 99% de la biodiversidad de Lusitania, dejando un puñado de especies solamente.

Una adolescente lusitana llamada Novinha que trabaja como asistente del xenologo principal de Lusitania, Pipo, junto al hijo de él, Libo, descubre un dato muy relevante de la descolada. Al descubrir esto, Pipo acude a los cerdis a cuestionarlos, algunas horas despues aparece Pipo vivisecionado.
 
Al ver el peligro de esta informacion, Novinha la bloquea. Al estar comprometida con Libo, rompe el compromiso, pues al estar casada con él, Libo tendria acceso a la informacion que mato a Pipo y pondria tambien su vida en riesgo. Con el corazon roto, Novinha intenta contactar al Portavoz de los muertos original, Ender, para que su visita logre dar sentido a la muerte de Pipo, y a las decisiones de Novinha.



 La voz de los muertos es un libro mucho mejor escrito que El juego de Ender. El único pelo en la sopa es que Card hace que la trama sea increiblemente manipuladora emocionalmente, de una forma tramposa desde mi punto de vista. Aun así, esté es probablemente el mejor libro de Card.

La voz de los muertos es un libro completamente diferente a su antecesor, mucho más maduro e inteligente, vale la pena echarle un vistazo, pero para disfrutarlo completamente es necesario leer su antecesor.

domingo, 9 de octubre de 2011

'Crash', de James G. Ballard

" En primer lugar, está el elemento de la despersonalización en la relación del propietario con el auto; éste no es un objeto amado por su dueño, sino un símbolo de posición, una extensión del poder, un constructor del ego; al comprar un auto, el propietario realmente adquiere un nuevo fragmento de ego. El segundo factor es que comprar un nuevo auto cada dos años aumenta la emoción del comprador. El acto de poseer un nuevo auto es una especie de desfloración; aumenta el propio sentimiento de poder, y cuanto más a menudo sucede más emoción se siente. El tercer factor es que comprar con frecuencia un auto significa la oportunidad frecuente de "cerrar un buen trato", satisfacción profundamente arraigada en los hombres y en las mujeres actuales. El cuarto factor es muy importante: la necesidad de sentir nuevos estímulos, porque los viejos estímulos se agotan después de poco tiempo."
                                                                                                                       -Erich Fromm

Crash es un thriller del escritor británico James Graham Ballard. La idea de su concepción nació cuando Ballard visito una galería en un museo londinense, que mostraba los restos de vehículos destruidos como muestras de arte posmoderno. Esta novela fue publicada en 1973.




Para el director de anuncios publicitarios James Ballard la vida es un continuo estable y monótono. Ejerciendo su profesión y lidiando con las continuas y afrentosas infidelidades de su esposa Catherine, al igual que ella las de él, tiene una existencia anestesiada y poco estimulante.

 Hasta el día que Ballard tiene un choque vehicular cerca del aeropuerto de Heathrow con una doctora  llamada Helen Remington, en donde muere el esposo de ella.

Este accidente pone a Ballard en el radar de Robert Vaughan, un ex-conductor televisivo, el cual se volvió un obsesivo de la interrelación fetichista entre el sexo y los automóviles después de padecer el mismo un choque casi mortal. Vaughan esta obsesionado en morir en un accidente automovilístico con la actriz de cine Elizabeth Taylor.

Ballard, su esposa Catherine, la doctora Remington y Vaughan  se involucran en una relación enfermiza y brutal, en la cual solamente los choques y las heridas provocados por los mismos dan sentido a su vida, y satisfacción sexual.




Esta interesante novela tiene como leit motiv la aberración sexual conocida como symphorofilia, esto es, recibir gratificacion sexual al presenciar, orquestrar o participar en choques automovilisticos.

La novela puede incomodar a algunos lectores por las constantes explicitas descripciones de los actos sexuales realizados por los protagonistas, por el alto contenido de violencia y homoerotismo.

En 1996 el director David Cronenberg realizo una adaptación libre de la novela. Protagonizada por James Spider, Holly Hunter y  Elias Koteas.




Crash es una novela ligera en extensión, con una trama con una carga altamente sexual. En palabras de James G. Ballard, 'la primera novela en donde se integra la pornografia y la tecnologia'.

Recomendado a los lectores fans de Ballard o los que busquen una lectura diferente.

miércoles, 5 de octubre de 2011

'La llegada', de Joe Haldeman

La llegada (The coming) es un thriller de ciencia ficción, escrito por el autor estadounidense Joe Haldeman. Esta novela fue publicada originalmente en el año 2000.




A mediados del siglo XXI, en los primeros días de Octubre, Aurora Bell, una profesora  de la universidad de Florida recibe un enigmático mensaje de radiofrecuencia, "Estamos llegando", las coordenadas indican que el mensaje se envío desde fuera del sistema solar y calculando la trayectoria se preven 3 meses para la llegada de estos visitantes.

La narrativa de la novela brinca de personaje a personaje, como una estafeta en una carrera. El enfoque del libro no se centra en los visitantes sino en los seres humanos dentro del circo mediático, después de la revelación del mensaje

La llegada de los visitantes ocurre en la fecha pronosticada, para cambiar la vida de la humanidad.





Mas que una novela de primer contacto, esta novela se siente como un thriller de misterio. La causa que desencadena toda la trama solo se conoce al final. Los pocos hilos argumentales se resuelven de igual forma hasta el final.

Cada capitulo ubica el punto de vista sobre un personaje diferente, pero la acción pasa directamente del capitulo anterior, y esto agiliza la trama. El desarrollo de personajes es de lo poco rescatable de la novela, pues no hay mucho que contar de la trama principal.

La llegada es una obra menor de ciencia ficción, hay muchos libros con ideas, tecnologías novedosas, eventos astronomicos, en este libro toda la accion es local, sosegada, íntima, trascurren pocas cosas y no hay muchas sorpresas. Hasta podría ser adaptada como obra de teatro sin muchas complicaciones.

En si, la novela se siente como una película de Hallmark, sirve para entretener, pero poco tiene que hacer frente a otras obras más ambiciosas.

viernes, 30 de septiembre de 2011

'Memorias del hielo', de Steven Erikson

Memorias del hielo es el tercer libro dentro de la saga de fantasía 'Malaz, el libro de los caídos'. Para comprender la trama es necesario leer con anterioridad Los jardines de la luna. El segundo libro de la serie 'Las puertas de la casa de la Muerte', transcurre al mismo tiempo que esté, por lo que no es necesaria su lectura, aunque vale la pena leerlo por ser un gran libro de fantasía.




La historia del libro comienza 300,000 años en el pasado, narrando el genocidio de la raza ancestral Jaghut por los T'lan Imass, y el crimen involuntario de la  invocahuesos Pran Chole contra unos infantes Jaghut.

En el presente, los soldados del imperio Malazano, encabezados por los veteranos guerreros Dujek Unbrazo y  el líder de los Abrasapuentes, el sargento Whiskeyjack, detienen su conquista del continente de Genabakis para hacerle frente al Dominio Painita, un brutal imperio sureño, cuyo grueso del ejercito esta conformado por fervientes caníbales.

Whiskeyjack y Dujek conforman una tensa alianza con sus antiguos enemigos, los guerreros ancestrales Tiste Andii, Anomader Rake y Caladan Brood,  los cuales desean también detener el avance del Dominio Painita.

Extraños eventos colocan al joven capitán Ganoes Paran en el nexo de eventos mas allá de su control, y le es otorgado un rol dentro de la Baraja de Dragones. Gracias a los eventos ocurridos en el libro anterior.

El capitán de escoltas de caravanas, Rezongo, protege a sus empleadores Bauchelain y Korbal Espita, unos extraños exploradores, con la terrible sospecha de que estos son poderos nigromantes, mientras se dirigen a la ciudad de Capustan.


Los ejercitos malazano y Tiste Andii buscan aliados desesperadamente entre las tribus nomadás Rhivi, ya que ha nacido una niña con extraños poderes llamada Zorraplateada, y se cree que tiene la capacidad de comandar a los guerreros no-muertos T'lan Imass.

 Mientras tanto, Brukhailan e Itkovian, lideres de un grupo de mercenarios con una organización cuasireligiosa en nombre del Dios Fener, llamada Las espadas grises, coordinan la defensa de la ciudad de Capustan, ante el inminente ataque del Dominio Painita.




 Para mi gusto, este libro sobrepasa a los dos primeros de la serie. Y eso que el final de 'Las puertas de la casa de la Muerte' esta apoteósico e increíblemente emotivo. 

 La diferencia respecto a los libros anteriores se debe probablemente a que el escenario y los actores son conocidos ya por el lector. Lo que facilita la lectura, además el libro esta plagado de intrigas, duelos, juegos de astucia, bromas bobas y los combates mas épicos de toda la literatura de fantasia.

Se ha comparado el trabajo de Steven Erikson con el de George R. R. Martin, sin embargo, al menos para mi, las diferencias son muy marcadas, mientras que Martin va creando un telar gigantesco, en donde un nudo en un lugar puede afectar a otros personajes alejados en el tiempo y el espacio, la saga de Erikson es como un tren desbocado, todos saben que va a acabar mal, el autor, el lector y hasta los personajes, pero el interes por ver como termina es enorme. 

Memorias del hielo es para mi un clásico instantáneo de la literatura fantástica, vale la pena echarle un vistazo a la obra de Erikson, pues ofrece una prosa competente, una historia bien construida y delineada al máximo detalle, y aunque se regocija mucho en el dolor humano, también tiene sus momentos de legendario heroísmo. 

miércoles, 28 de septiembre de 2011

'La tierra cambiante', de Roger Zelazny

La tierra cambiante (The changing land) es un novela de fantasía del escritor norteamericano Roger Zelazny. Esta novela es una continuacion de la novela  Dilvish el MalditoLas tierra cambiante fue publicada en 1981 como recopilacion de diversos cuentos protagonizados por Dilvish.





La tierra cambiante continua la historia del hechicero Dilvish contra su archienemigo Jelerak, la novela esta situada solo unos meses después de los eventos de la primera.

En el Castillo sin tiempo, una de las construcciones de Jelerak, se aposenta un semi-Dios llamado Tuala. Debido a la naturaleza de Tuala, los terrenos aledaños al castillos sufren de alteraciones extrañas y caóticas.

Dilvish llega al castillo para intentar romper las barreras mágicas que impiden el paso, junto a su caballo metálico llamado Black (¡Que guarda en el interior el alma de un ser demoniaco!), Dilvish salva de la muerte a un hechicero llamado Wealand.

Después de muchas aventuras y peripecias, Dilvish encuentra a su archienemigo dentro del castillo y el destino de los dos se completa.




Roger Zelazny fue un escritor de ciencia ficción y fantasía con muchos altibajos, tiene grandes obras tales como Los nueve príncipes de Ambar, Tu, el inmortal, El señor de la luz y otros mas.

Lo que me molesta de Dilvish es que siento que tiene mucho parecido con Elric de Melnibone,  protagonista de diversas novelas del escritor británico Michael Moorcock. Si no en su trama, al menos en la personalidad del personaje.

¿Quien le debe dar una oportunidad a Dilvish? Básicamente, los lectores de fantasía que no busquen una obra rebuscada o una obra maestra del lenguaje, sino acción a raudales, situaciones de vida o muerte que se resuelven de forma risible, como un comic.

Los libros de Dilvish parecen la descripción de una partida de calabozos y dragones, aderezada con el vasto conocimiento del autor de las leyendas germánicas. Vale la pena como pasatiempo ligero.

martes, 30 de agosto de 2011

'La larga marcha', de Stephen King

La larga marcha (The long walk) es una novela de ciencia ficción escrita por Stephen King bajo el pseudónimo de Richard Bachman. Como Richard Bachman, King publicó Rabia, Carretera maldita, El Fugitivo, Maleficio, Posesión y Blaze.

La larga marcha fue publicada originalmente en 1979.




En un futuro vagamente apocalíptico y distópico, cada primero de mayo se reúne un centenar de jóvenes seleccionados al azar a través de toda la Unión Americana, para participar en una macabra competición, la cual tiene el nombre de La larga Marcha.

En la larga marcha se les obliga al grupo de jóvenes a caminar sobre las carreteras de Maine, Estados Unidos. Si se detienen o caminan por debajo de un limite mínimo de velocidad de 4 millas por hora reciben una amonestación.

Los participantes pueden recibir tres amonestaciones, no reciben una cuarta, simplemente son ejecutados por un grupo de soldados que los siguen de cerca. Lo interesante del juego es que si se mantienen en orden durante 3 horas, se elimina una amonestación.

La competencia termina cuando queda solamente un participante. Éste recibe como premio todo lo que desee, dinero, mujeres, fama, etc.

El protagonista de la novela es un joven llamado Ray Garraty, aunque no hay nada excepcional en él, no es el más inteligente, ni el más fuerte del grupo. Sin embargo, Ray observa los eventos desde una perspectiva más "normal", produciendo un efecto más visceral en el lector.

Al principio del juego todo son bromas y chanzas, todo esto termina cuando el primer competidor muere, entonces cada participante comprende que es en serio. Y la lucha por la supervivencia del más resistente comienza.



Esta corta novela mantiene una tensión que va en crescendo hasta un final climático. La novela se sostiene en la capacidad de Stephen King de generar diálogos creíbles y personajes reales, más no entrañables. Los cuales son borrados de la existencia por el autor sin conmiseracion.
Esta novela quizá influenció otra obra muy parecida llamada Battle Royale, una novela japonesa en donde a un grupo de preparatorianos se les obliga a participar en un combate de vida o muerte, dentro de una isla.

¿Qué puede esperar el lector de esta obra?. Pues básicamente el estilo personal de Stephen King, el cual es ligero e interesante, pero no penetra demasiado en la personalidad de los personajes, debido quizá a su corta aparición.

La novela tiene poco de ciencia ficción, excepto por el futuro distópico que permite semejantes competencias. Recomendada a los fans de King o a aquellos lectores que disfruten de un toque de horror en las novelas de ciencia ficción.

domingo, 28 de agosto de 2011

'Nunca me abandones', de Kazuo Ishiguro

Nunca me abandones es un drama distópico con ciertos toques de ciencia ficción. El autor es el escritor británico de ascendencia japonesa Kazuo Ishiguro. Algunas obras conocidas de este autor son The remains of the day, The unconsoled.

Nunca me abandones fue publicada en el 2005.




La novela narra las circunstancias de tres alumnos de la escuela Hailsham, en Sussex del Este, Inglaterra. Los protagonistas de la novela son Kathy, Ruth y Tommy. Ellos son estudiantes "especiales", al igual que todos los demás estudiantes de Hailsham.

En Hailsham, los estudiantes no reciben ninguna instrucción útil para la vida adulta, pero se les fomenta la producción de obra artística. Los estudiantes sospechan que una misteriosa mujer conocida solo con el nombre de Madame posee una galería con los mejores trabajos, pero este tema es tabú a tratar dentro de la escuela.

En la segunda parte de la novela los estudiantes son dispersados y enviados a diferentes locaciones inglesas, Kathy, Ruth y Tommy son enviados a las Cottages, unas cabañas en la campiña inglesa. En este lugar se desarrollan hacia la edad adulta y se les ofrece mas libertad con el fin de que conozcan un poco más del mundo.

En la ultima parte de la novela, ya en la edad adulta, los protagonistas resuelven algunos misterios que elucubraban desde niños, y se encaminan a su destino.



En el 2010 se creo la version filimica de la novela. Se filmo en Inglaterra y tiene como protagonistas a Carey Mulligan, Keira Knightley y Andrew Garfield.



Nunca me abandones es una de las novelas de ciencia ficción mas melancólicas y tristes que me haya tocado leer. En parte, por lo completa resignación de los protagonistas al destino que les espera.

No puedo comentar nada relacionado a la trama, para no echar a perder la lectura. Solo diré que el estilo de Ishiguro es muy accesible, dramático y fluido, aunque no tiene muchos elementos de ciencia ficción.

Nunca me abandones es una novela corta en extensión, ligera y con un contenido emocional muy impactante, la cual puede gustar a los lectores que no les interesa leer ciencia ficción.


jueves, 25 de agosto de 2011

'El hobbit', de J. R. R. Tolkien

El Hobbit es una obra de fantasia con ciertos toques de novela juvenil, escrita por el escritor y filólogo britanico J. R. R. Tolkien. Originalmente fue publicada en el Reino Unido en 1937.

Esta novela sirve como prefacio a la magna trilogía del autor, El señor de los anillos.




Un aciago día, la apacible mañana del hobbit Bilbo Bolson es interrumpida por una extraña comitiva. El hechicero Gandalaf acompañado de trece enanos. Liderados estos por Thorin escudo de roble.

La razón de la visita es porque los enanos necesitaban un saqueador para llevar a cabo su plan. Llegar a la fortaleza Erebor, enfrentarse al dragon Smaug, y recuperar el castillo y los tesoros tomados por el dragón para el reino enano.

Gandalf les recomendó a Bilbo como un saqueador experto, y renuentemente es involucrado en la aventura.

El grupo tiene un sin fin de aventura en su camino a Erebor, en las cuales se involucran trolls, trasgos, águilas gigantes y un extraño ser llamado Gollum.




Se tiene contemplado realizar una superproduccion fílmica dividida en dos partes, la primera  parte será nombrada The Hobbit: An unexpected Journey. La primera parte esta programada a estrenarse en el 2012. Dirigida por Peter Jackson y protagonizada por Ian McKellen repitiendo el papel de Gandalf y Martin Freeman como Bilbo Baggins.




El Hobbit es una excelente opción para iniciar a los niños y jóvenes en la fantasía. Tiene el mismo cuidado en los detalles del Señor de los Anillos pero se siente mucho mas ligera, enfocada y divertida.

'Hijos de Dune', de Frank Herbert

 Hijos de Dune es la tercer novela de la saga de Dunas. Para entender y disfrutar de la trama es necesario leer con anterioridad las dos novelas que le preceden, DuneEl mesías de Dune.

Este libro fue publicado en 1976 y fue escrito por el  autor norteamericano Frank Herbert. Este libro termina, por decirlo de alguna manera, la trilogía original, pues las demás novelas se ubican en otros puntos cronológicos muy aparte.




 Al final de Mesías de Dune, Paul Atreides se encamina ciego hacia el desierto, dejando a sus dos hijos Leto y Ghanima bajo el cuidado de los Fremen, mientras su hermana Alia rige el imperio en su lugar. Los hijos de Paul despiertan a la conciencia dentro del útero de su madre, por la ingesta de especia.

 La novela Los hijos de Dune comienza nueve años después de los eventos de El mesías de Dune, gracias a la transformación ecológica de Dune muchos Fremen se mudan a las ciudades y hasta dejan de usar los destiltrajes.

 Debido a que Paul fue incapaz de controlar la Jihad universal, y también a su desaparición. Los miembros restantes del concilio imperial; Alia, Duncan Idaho, la princesa Irulan, y Stilgar pierden la mayor parte de su empuje en la complicada arena política.

 Además de esto, accediendo a su memoria ancestral, Leto y Ghanima descubren que las modificaciones ecológicas disparadas por los Fremen mataran a las truchas de arena, lo cual desencadenaría el fin de los nacimientos de los Gusanos gigantes, y por ende, de la especia.

 La trama se complica aún más, si esto es posible, por la visita de la madre de Paul, Lady Jessica, a Arrakis.




 En el 2003 se produjo en el SciFi Channel una miniserie de 3 episodios llamada Frank's Herbert Children of Dune, la cual aglutina en formato para televisión los libros El mesías de Dune y Los hijos de Dune.



 Para mi gusto, esta novela es la mejor de toda la saga. Principalmente por Leto Atreides, el cual a su corta edad es el personaje mas implacable y astuto de todos. Además de que este libro esta lleno de sorpresas, intrigas, combates y argumentos filosóficos muy interesantes.

Después del bajón de ritmo en El mesías de Dune, Hijos de Dune es lo mejor que pudo haber ofrecido  Frank Herbert. Vale la pena si estas enganchado con la serie, eres fan de la obra literaria de Frank Herbert, o te gusta la ciencia ficción con grandes dosis de intriga, filosofía y anti-mesianismo.

martes, 23 de agosto de 2011

'Jinetes de la antorcha', de Norman Spinrad

Jinetes de la antorcha (Riding the torch) es una novela corta de ciencia ficción del escritor estadounidense Norman Spinrad. Esta novela fue publicada originalmente en 1974.




Después de envenenar y destruir por completo el planeta Tierra, la humanidad inicia un éxodo hacia las estrellas en búsqueda de un planeta que pueda reemplazar al nuestro.

En una agrupacion de 2400 naves interestelares llamada La Migracion, los seres humanos utilizan la tecnología de las antorchas de fusión para transladarse en busca de un planeta habitable.

El concepto de las naves con antorchas de fusión implica que lleva un estatocolector en donde se capta el hidrógeno del vacío, y esté se utiliza como combustible. El beneficio adicional de esta reacción química es el de desechar agua y algunos otros materiales de deshecho útiles para los seres humanos.

Al principio de la novela, La Migracion lleva ya un milenio en su infructuosa búsqueda. Los encargados de dirigir el rumbo de la flota, el control y monitoreo de las sondas de rastreo, así como el manejo de las propias naves le pertenece a una casta llamados Los Pilotos.

Con el fin de no volverse locos con el tedio de vivir en un lugar delimitado y restrictivo, como lo es vivir en una nave espacial, los seres humanos desarrollan una realidad virtual consensual entre todos los miembros de la nave. Sin embargo, las personas con mas creatividad e ingenio para crear estas realidades virtuales se les llama Psicotectos, por ser arquitectos de construcciones psiquicas. A los psicotectos se les entrega mayor libertad para generar mundos e historias que entretengan e inspiren a los demás.

De entre todos los Psicotectos el más famoso es Jofe D'mahl, un psicotecto miembro de la tripulación de la nave Brigandoon. Jofe realizó la construccion psiquica mas famosa de todos los tiempos "El holandés errante" y sufre al no poder superar ese trabajo.

Dentro de los Pilotos existía la practica de una actividad llamada "sorber el vacío", lo cual consiste en tomar una nave individual y alejarla lo suficiente como para perder de vista a la Flota. Después de esto, una vez que se está en el más completo vacío, salir afuera en una esfera protectiva, la cual protege del vacío, el frío y las radiaciones a su ocupante, pero aparte de esto es perfectamente transparente, dejando al ocupante en medio de un mar de oscuridad y perfecta quietud.

Jofe sospecha que los pilotos guardan un secreto al resto de la tripulación, y estos le retan a permanecer seis meses "sorbiendo el vacío", si soporta esta prueba le revelaran el secreto conocido solo por ellos. Jofe duda de su capacidad para soportar el precio de esa actividad, pero sospecha que necesita un shock de esa magnitud para romper su bloqueo artístico.




Esta novela corta de Norman Spinrad es ridículamente corta, poco mas de setenta hojas. Sin embargo, es muy satisfactoria por varias razones. Y la principal es que se adelanto una década a la corriente cyberpunk en la utilizacion de una red de datos, voz y vídeo compartidos por todos.
 
Además de esto, es realista en anteponer al entretenimiento como la principal actividad dentro de las diferentes tareas en la nave. Para no enloquecer los seres humanos necesitamos esparcimiento, sea esté del mas alto nivel o el mas burdo y de peor gusto.

Para el mínimo esfuerzo que implica leer esta obra, dada su longitud, vale la pena por algunos diálogos filosóficos muy interesantes, por lo novedoso de sus ideas, dada la época en que fue escrita. Sin duda, algunos escritores de ciencia ficción pueden desplegar buenas ideas en muy pocas paginas.

lunes, 22 de agosto de 2011

'El Prefecto', de Alastair Reynolds

'El Prefecto' es una novela de ciencia ficción del escritor galés Alastair Reynolds. Está novela esta ambientada en el entorno de su trilogía de space opera Espacio Revelación

A pesar de ser la quinta novela ubicada en este universo, no tiene relación directa con la trama de las otras novelas. Esta novela fue publicada originalmente en el 2007.  

La trama de la novela esta ambientada después del libro  Espacio Revelación, pero antes de los sucesos ocurridos en Ciudad Abismo.




La organización gubernamental llamada La Panoplia se encarga de que las reglas democráticas y el orden se cumplan dentro del conjunto de habitats llamado El anillo brillante, el cual es una constelación de mas de 10,000 habitats imbuidos en los asteroides que rodean el planeta Yellowstone.

Los agentes de la Panoplia son llamados prefectos, estos agentes gubernamentales no pueden llevar armamento, solo un instrumento llamado látigo cazador, el cual cuenta con un filamento mono-molecular con diferentes configuraciones de ataque y defensa. 

Para que los prefectos puedan utilizar armamento convencional es necesario crear un referéndum de todos los habitats del Anillo Brillante. Hablando de esto, todos los hábitats del Anillo Brillante  representan una faceta diferente de lo que llamamos sociedad, pero todas cuentan con algo en común, el derecho y la obligación de todos sus ciudadanos de participar en las decisiones democráticas que afecten al conjunto. Esta titánica tarea es realizada mediante implantes en los cerebros de los ciudadanos y un núcleo informático en cada habitat.

El protagonista del libro es Tom Dreyfus, uno de los mejores, sino el mejor prefecto de campo dentro de la organización. Dreyfus tiene como comisarios a dos agentes novatos, el hyper-cerdo Sparver Bancal y la agente femenina Thalia Ng.

Al principio de la novela, el Prefecto Dreyfus y sus comisarios visitan un hábitat llamado Casa Peringall, con el fin de detener a su Matriarca, Caitlin Peringall, bajo el cargo de manipular el aparato electoral con el fin de beneficiar a su hábitat.

Unos días después ocurre un terrible incidente, una nave Ultra (los cuales son post-humanos con los cuerpos y mentes tan modificados que los hacen parecen alienígenas) utiliza su antorcha de fusión para partir en dos un hábitat llamado Burbuja Ruskin-Sartorius.

Eventualmente Dreyfus sospecha que estos dispares casos puede que tengan alguna relación. 

Además, descubre que la construcción digital de una mujer llamada Aurora tiene una agenda muy interesante para el futuro del Anillo Brillante. Y la presencia latente de una brutal e inclemente inteligencia artificial llamada El relojero (la cual se había pensado que fue destruida años antes) viene a trastocar la paz del Anillo Brillante




Esta novela de Reynolds contiene los clichés mas viejos de la space opera, sin embargo, los utiliza con una ingenuidad y un ingenio arrolladores, tanto, que se siente completamente fresca. Al leerla, me sentí como la personas que leían por primera vez las novelas de Asimov o Arthur C. Clarke,  en la edad de oro.

Dentro de lo más interesante en la novela son los procedimientos policiales de los prefectos, no son detectives de los años cincuenta del siglo pasado metidos con calzador en un ambiente futurista. Son una mezcla entre tecnologo, programador, ingeniero y detective.

Alastair Reynolds ofrece la mejor space opera en este nuevo milenio, utilizando todos los tropos del genero en una forma fresca, compleja e interesante. Mostrando al lector los secretos recónditos de los protagonistas, a cuentagotas pero en un flujo constante, que obliga al lector a mantenerse pegado a la novela hasta altas horas de la madrugada.

Soy un fan incondicional de Alastair Reynolds. Y recomiendo esta obra como todas las demás de este genial escritor.

The corporation wars: Dissidence, de Ken MacLeod

The corporation wars: Dissidence. Ken Macleod. 2016    Esta es una novela de ciencia ficción del autor escocés Ken MacLeod. Al parecer e...