miércoles, 29 de junio de 2011

'Musashi', de Eiji Yoshikawa

Musashi. Miyamoto Musashi. Eiji Yoshikawa. 1935

Las novelas históricas más conocidas que relatan la vida del espadachín japones Miyamoto Musashi fueron escritas por el autor japones Eiji Yoshikawa. En total fueron cinco novelas, en este orden:
  1. El camino del Samurai
  2. El arte de la guerra
  3. El camino de la Espada
  4. El código Bushido
  5. El camino de la vida y de la muerte.





Después de la batalla de Sekigahara, en la cual Ieyasu Tokugawa se impuso como nuevo Shogun de todo Japón, un par de jóvenes lanceros, Shimmen Takezó y su amigo de la infancia Hon'Dien Matachi despiertan casi completamente indemnes de entre la carnicera que quedo del campo de batalla.

Cuando encuentran una joven saqueando los cuerpos, la intentan interrogar, cuando ella escapa emprenden en su búsqueda hasta llegar a una choza. En esta encuentran a la joven, que se llama Akemi y su lasciva madre, Oko. Oko engatusa a Matahachi de desposarla y Takezó regresa solo a pueblo.

Osugi, la anciana madre de Matahachi, culpa a Takezó de haberse deshecho de su hijo para quedarse con Osu, su guapa prometida. Esto convierte a Takezó en un paria y un fugitivo. Se refugia en la montañas y ataca a los que emprenden su busqueda.

Cuando Takezó es apresado, es colocado en un árbol para dejarlo ahí hasta que muera de inanición. Un monje del pueblo, Takuan, lo libera bajo la condición de que seguirá sus ordenes. Takuan lo encierra en la biblioteca de un Daymio amigo de él, ahí Takezó aprende a leer, y conoce a los mas grandes guerreros de Japón.

La persona que sale de la biblioteca no es mas el salvaje joven Takezó Mimmen, sino el guerrero errante Miyamoto Musahi.




Los libros de Eiji Yoshikawa son unos clásicos dentro de la literatura histórica japonesa. Aparte de mostrar un rostro muy interesante de Japón, y las costumbre del siglo XVII es una serie de novelas increíblemente entretenidas.

El estilo arcaico, pero ameno y fácil de digerir. La calidad narrativa de Yoshikawa, lo entrañable de los personajes y las increíble aventuras de Musashi son el boleto de entrada para disfrutar de estos libros.

Recomendado para el lector de novelas históricas, o para todo aquel que es amante de Japón, o de las películas de samurais de Kurosawa, en serio que hay algunos combates dentro de los libros que estan fuera de serie, emocionantes, tensos y vibrantes. Recomendado al 100%.

jueves, 23 de junio de 2011

'El monstruo de las galletas, Acelerados en el instituto Fairmont, True Names', de Vernor Vinge

El monstruo de las galletas. The cookie Monster. Vernor Vinge. 2003

Vernor Vinge es un escritor de ciencia ficción norteamericano, El monstruo de las Galletas (The cookie monsters), Acelerados en el instituto Fairmont (Fast times at Fairmont High) y True Names son tres novelas cortas de este excelente autor.





En el monstruo de las Galletas Dixie Mae, una joven que acaba de conseguir trabajo en la sección de atención al cliente de un corporativo internacional (Lots-a-tech), sigue las pistas embebidas en un mail ofensivo que recibió. 

Acompañada de dos compañeros, Ellen y Victor, recorre los diferentes edificios que conforman el campus de las corporación, utilizando el correo electrónico. 

Hasta que por una coincidencia descubren un hecho interesante, todos ellos tienen en sus equipos electrónicos diferentes fechas. Debido a que recibieron entrenamiento express mediante hipnosis, sospechan que estuvieron trabajando bajo hipnosis sin su consentimiento, para mejorar su rendimiento. 

Hasta que encuentran a una Ellen idéntica en otro edificio, y su percepción de la realidad se comienza a tambalear.





Juan Orozco, el protagonista de Acelerados en el instituto Fairmont es un estudiante de preparatoria que vive bajo un estrés enorme para estar en los primeros lugares, hasta el grado de utilizar drogas expansivas de la mente.

Como examen de curso, se asignan dos tareas por equipos, una tarea global y una local. En la tarea global Juan se alía con un compañero que lleva clases de manera virtual, Bertie Todd. Bertie es un estudiante sobresaliente, el cual tiene la idea de crear nodos de red orgánicos biodegradables. 

 En un mundo en donde todas las cosas estan interconectadas, incluso la ropa, esta es una idea increíblemente revolucionaria.
En su tarea local, Juan decide hacer pareja con una niña de ascendencia china, Miriam Gu, con la cual decide revisar un parque californiano, en donde esta prohibida la comunicación al exterior. Con la finalidad de investigar una superproducción cinematográfica que se esta filmando en secreto en ese lugar.






En True names existe un mundo virtual medieval, El Reino (The Realm), que existe solo como simulación, este mundo esta sobrepuesto en lugares que existen en la realidad. Las bases de datos reales son fortalezas abandonadas,  los nodos del mercado internacional, mercados medievales en este reino virtual.

Solamente los mejores expertos en informática conocen a voluntad este mundo, y los mejores en el mundo forman un grupo conocido como El aquelarre de los hechiceros (The Coven).

Los usuarios que recorren este mundo deben tener un sobrenombre, pues si algún otro usuario llega a saber su nombre verdadero, tendría un control supremo sobre su persona. Para el protagonista, Roger Pollack, se vuelve un problema cuando los agentes federales descubren su verdadera personalidad.

Pollack forma parte del grupo de hechiceros The Coven con el sobrenombre de Mr. Slippery, los agentes federales saben que algunos miembros de este selecto grupo son terroristas internacionales y ladrones informáticos de alto nivel, por lo que forzan a Pollack a que los apoye.

Dentro de The Coven, se encuentra el usuario informático mas peligroso del mundo, El Cartero (The Mailman). Este usuario ofrece muchas dudas respecto a su personalidad, pues nunca se ha contactado con los demás mediante un avatar, sino mediante una antigua consola en donde se le formulan las preguntas.

Debido a que The Mailman tarda en responder varias horas las preguntas que se le hacen, los demás usuarios sospechan que puede ser una entidad extraterrestre orbitando la nube de Oort.

Eventualmente Pollack y otra miembro del aquelarre de hechiceros, Erythrina, confrontan a The Mailman utilizando las capacidades de todas las bases de datos gubernamentales de Estados Unidos, esta titánica conflagración cambia el destino del Internet y del mundo.



Vernor Vinge es uno de los autores mas técnicos de la ciencia ficción, estas historias cortas se sienten como si pudieran suceder dentro de los próximos 20 o 30 años.

Ropa inteligente, nodos de Red bio-degradables, pupilentes que permean la visión para ofrecer una realidad aumentada, mundos virtuales, constructos virtuales (como inteligencias artificiales, pero mas realistas), computadoras cuánticas, todo esto y mucho mas aparece en los relatos de Vinge.

Vernor Vinge es un conocido transhumanista, profesor de informática y simplemente uno de los mejores escritores de ciencia ficción dura del mundo.

Vinge expande la visión del lector como pocos autores, y tiene un estilo amable que permite absorber sus ideas de forma amena.

lunes, 20 de junio de 2011

'El hombre demolido', de Alfred Bester

'El hombre demolido' fue la primer novela ganadora del premio Hugo en 1953, es una novela de ciencia ficción escrita por el autor norteamericano Alfred Bester.
 



 Ben Reich es un exitoso empresario de la industria de la transportación dentro del sistema solar.  Reich es joven, guapo, audaz y sanguinario. El único pelo en la sopa de Reich es su rival corporativo, D'Courtney.

Cansado de perder contratos, Reich envía una propuesta a D'Courtney para fusionar las dos empresas, propuesta que D'Courtney acepta, pero el perturbado estado de Reich lo hace leer que D'Courtney rechaza la oferta. Por lo que Reich  decide ejecutar una solución mas extrema, matar a D'Courtney.

En el mundo del siglo XXIV se ha desarrollado la habilidad humana de telepatía, es decir, algunas personas tienen la habilidad de leer la mente de los demás. Los telépatas son llamados espers dentro de la novela, por el fenómeno ESP (Extra Sensorial Perception). Existen diferentes rangos entre los Espers, siendo los de Clase 1 los de mayor nivel, y estas personas son las que tienen los rangos mas altos dentro de las esferas gubernamentales, civiles, militares, etc.

Debido a que los mejores Espers trabajan en la policía, Reich decide contratar a un esper clase 1 conocido de el, Gus Tate, para que le ayude a crear barreras mental al momento de realizar el asesinato. Reich embauca a una socialité amiga de él para realizar un juego en medio de la fiesta, y aprovechar el apagón para asesinar a D'Courtney.

Reich logra su cometido, y el resto de la novela se narra un duelo de voluntades entre Reich y el inspector de la policía, Lincon Powell.




'Las estrellas mi destino' y 'El hombre demolido' comparten la misma intensidad, el ritmo frenético que apabulla el lector, las mismas coincidencias de historieta cómica que rompen la credibilidad dentro de la historia, y la inmensa energía en los diálogos y la trama, lo cual es un sello característico de Alfred Bester.

Las características afines entre los protagonistas de 'El hombre demolido' y 'Las estrellas mi destino' son muchas, los dos son hombres con una voluntad de acero, son antiheroes en el sentido estricto del termino, y se encuentran fuera de la ley la mayor parte del tiempo.

De todos los autores de la edad de oro Alfred Bester es el mas entretenido, quiza no posea el mejor estilo, las tramas mas verosímiles o rigor científico, pero sus novelas se leen como agua, y logran hacer pasar un buen rato al lector, y eso es lo único que importa.

domingo, 19 de junio de 2011

'Una mirada a la oscuridad', de Philip K. Dick

"Hey, quiero enseñarte un libro que alguien se dejó en la tienda. Muy bueno. Habla de lobos. ¿Sabes lo que hacen los lobos? ¿Los machos? Cuando un lobo derrota a su adversario, no lo mata: se mea encima. ¡Cómo lo oyes! Se queda allí, se mea encima del vencido, y luego se marcha. Así mismo. Luchan más que nada por el territorio. Y por el derecho a las lobas. ¿Comprendes?
—Hace poco rato me he meado encima de cierta gente.
—¿No es un chiste? ¿Qué pasó?
—Metafóricamente —aclaró Arctor."

Una mirada a la oscuridad (A scanner darkly) es una novela de ciencia ficción del escritor norteamericano Philip K. Dick, publicada en 1977. Es a la vez una novela semi-biográfica en donde Dick narra las desventuras de un grupo de adictos en el poblado de Orange Country, California.


 


La vida de Bob Arctor es una dicotomía. Por un lado, es un junkie que comparte una casa con dos compañeros drogatas, Ernie Luckman y James Barris. Y al mismo tiempo es un agente infiltrado de la policía (el agente Fred) el cual esta a punto de cerrar un caso que pondrá a Bob Arctor, un peligroso vendedor de drogas, en la cárcel.

La policía llena la casa de cámaras invisibles que registran todos las andanzas de los protagonistas, estos dispositivos son los que dan el titulo al libro en ingles, pues tales dispositivos son llamados "Dark Scanners". 

La razón por la cual la policía no reconoce a Bob Arctor cuando entrega los reportes de su investigación como su alter ego, el agente Fred, es que lo hace utilizando un traje electrónico que esconde sus rasgos, mostrando al azar miles de permutaciones de partes corporales diferentes.



Al pasar como agente encubierto Bob/Fred se vuelve adicto de la Substancia M, ('Substance D' en el original, D de Death) un poderosa droga psicoactiva, que produce un elevado estado de intoxicación y alucinaciones, el problema es que la sustancia M provoca una competición de los dos hemisferios cerebrales, por lo que los usuarios sufren eventualmente de catatonia.

Donna Hawtorne, la dealer de Arctor, es una vendedora de drogas y adicta a la cocaína que mantiene un juego de voluntades con Arctor. Pues  mantiene una relación de pareja con él, pero rechaza sus avances sexuales, lo que provoca discusiones entre sus roomies acerca de la verdadera naturaleza de la relación entre ellos.

Las cosas se complican para todos cuando James Barry acusa a Donna y Bob de pertenecer a una organización terrorista, ante la policía.




En el 2006 se filmo una adaptación bastante fiel de la novela. La película fue dirigida por Richard Linklater (Waking Life, Dazed and confused) utilizando una novedosa técnica de rotoscopia. Los actores que dan vida a los personajes fueron; Keannu Reeves como Bob Arctor, Winona Ryder como Donna Hawtorne, Robert Downey Jr. como James Barris y Woody Harrelson como Ernie Luckman.




La novela trata los temas que Philip K. Dick siempre examino, la paranoia, la persecución policial, el uso extensivo de drogas, la esquizofrenia.
A mediados de los 70's, después de su divorcio Dick tuvo una vida comunal, con jóvenes adictos entrando y saliendo de su casa, durante este tiempo Dick se hizo adicto a las anfetaminas y dejo de escribir completamente.

La novela no ofrece apologías al uso de drogas, tampoco las sataniza o les crea un falso glamour. Esta novela agradara a los fans de Philip K. Dick, o los lectores que aprecien una novela de ciencia ficción cómica, introspectiva y melancólica  ubicada en el ambiente de las drogas.

jueves, 16 de junio de 2011

'Woken Furies', de Richard Morgan

'Woken Furies' es la ultima novela publicada hasta el momento, de las andanzas del ex-agente del Gobierno, ex-militar, ex-mercenario, ex-detective, Takeshi Kovacs.

No es necesario haber leído con anterioridad las dos novelas anteriores 'Carbono Alterado' y 'Broken Angels', pero se recomienda para conocer el trasfondo del protagonista.




Takeshi Kovacs despierta en el mundo de Harlan, su planeta natal, algunos cientos de años después de los sucesos ocurridos dentro de la novela 'Broken Angels'. La organización que lo "descongelo" es poderosa y despiadada, y la misión asignada es brutalmente peligrosa, alguien que solo con las habilidades de Kovacs podría solucionar.

Mientras Kovacs dejaba pasar el tiempo metido en un bar, esperando a los yakuza de New Hokkaido, ocurre una pelea. Un grupo de sacerdotes de la iglesia de la Nueva Revelación atacan a una mujer con una conexión cortical visible, Kovacs le ayuda a deshacerse de los fanáticos y descubre que la mujer se llama Sylvie Oshimai, líder de un escuadrón DeCom, un grupo de mercenarios que cazan a los robots de combate 'desobedientes' liberados en las guerras desatadas durante la colonización del planeta.

Durante la cacería de estos robots de combate, llamados mimints, Kovacs se consigue una funda (un cuerpo sintético) de combate, además descubre que adentro del sistema de control de combate de Sylvie se encuentra la personalidad de Quellcrist Falconer, antigua revolucionaria y líder social de ese planeta.

Debido a esto, Sylvie y Kovacs son cazados por el clan Harlan, la familia mas poderosa del planeta. Además, los enemigos de Kovacs utilizan un respaldo más joven de él mismo, para darle cacería.



Woken Furies es la tercer novela (y probablemente ultima) centrada en el violento protagonista Takeshi Kovacs. Se nota cierto cansancio argumental en Richard Morgan, pero el estilo esta mucho mas elaborado.

Woken Furies mezcla diferentes géneros literarios, en parte es una novela post-cyberpunk, con todos los clichés del genero, pero sin caer en los errores que imitan esa moda anticuada para estos tiempos. Tiene también ciertos rasgos de ciencia ficción militar, así como pinceladas de novela detectivesca.

Se ven pocas novelas cyberpunk en estos tiempos, y lo que se escribe son refritos digeridos un millón de veces de Neuromancer o Snowcrash. Para los que han leído Carbono Alterado, ya saben que esperar, Kovacs es un antiheroe amoral pero con conciencia, empatico por momentos y se transforma en un verdadero psicópata al momento de combatir.

La ciencia ficción de Richard Morgan no es para todo el mundo, es vulgar, ruda, con una elevada carga sexual, rabiosa. Morgan no es un poeta en la concatenación de frases como William Gibson, o un genio  como Neil Stephenson, pero tiene una característica que lo hace sobresalir de los demás escritores, escribe con verdadera pasión, y una furia contagiosa. Eso merece el boleto de entrada, al menos para mi.

miércoles, 8 de junio de 2011

'He aqui el hombre', de Michael Moorcock

'He aquí el Hombre' es una novela de ciencia ficción publicada en 1969 por el autor británico Michael Moorcock, líder del estilo literario llamado Nueva Ola. Moorcock fue editor de la revista de ciencia ficción New Worlds.




El protagonista, Karl Glogauer, que trabaja como técnico en psiquiatría, llega en una máquina del tiempo desde nuestro tiempo al año 29 D.C. con la finalidad de presenciar la crucifixión de Cristo.

Karl pose una librería esotérica, y organiza reuniones con algunos clientes asiduos, donde discuten la obra y las teorías del psicólogo alemán Karl Jung. Un miembro de este grupo, Sir James Headington, un prestigiado inventor de equipos militares venido a menos, le confiesa que esta trabajando en una máquina del tiempo. 

El protagonista tiene su primer contacto con un grupo de religiosos ascetas llamados Essenes, liderados por el personaje bíblico, Juan El Bautista,  el cual confunde a Karl con un Magus, y lo nombra Nazareno.

Karl se encamina como profeta hacia la ciudad de Nazareth, para encontrarse con Cristo, pues sabe que esté aún no ha sido crucificado.

Al llegar a la ciudad pregunta por José el carpintero hasta dar a su casa. Cuando se encuentra con Jesús, no ocurre exactamente lo que había imaginado.





Esta novela es extremadamente corta en extensión, eso es lo que mas añoro de los libros de ciencia ficción del pasado, no estaban obligados a publicar enormes ladrillos de 1,000 paginas.

Además, Moorcock crea un libro por demás digerible, sin extenderse en explicaciones científicas, lo importante es la complejidad psicológica del protagonista, sus problemas crónicos con su pareja, sus tendencias homosexuales, así como su obsesión con la obra Jungiana.

'He aquí el hombre' es una interesante obra de ciencia ficcion cuasi-teologica, la cual, debido a su longitud y ritmo puede ser leida en dos o tres horas. Aunque los lectores religiosos que se ofendan fácilmente es mejor que se abstengan de leerla. 

sábado, 4 de junio de 2011

'Las tierras baldías', de Stephen King

Nota: Las tierras baldías forma parte de la saga 'La torre oscura'. Para entender la trama de esta novela es necesario leer con anterioridad las dos novelas que le preceden 'El Pistolero' y 'La invocación'.



La tercer novela de la Torre Oscura continua la odisea de Rolando, Susana y Eddie desde la costa del Mar Occidental hasta la periferia del bosque del Mundo Exterior.

Después de un brutal encuentro con un oso cibernético, descubren por casualidad uno de los haces que recorren el mundo, y se encaminan siguiéndolo hacia el centro del Mundo, la Tierra Media.

El grupo de Rolando recibe a un nuevo miembro del grupo (que no revelare para no echar a perder la lectura), cuando el grupo de Rolando rescata a este nuevo miembro del grupo, Susana es violada por un incubus, lo que ocasiona problemas mas adelante.

Después de diversas aventuras, el grupo de Rolando llega a la ciudad de Lud, donde se encuentran con un tren monoriel con una inteligencia artificial integrada, llamado Blaine, El mono.




Esta tercer novela continua las andanzas de Rolando de Gilead y sus tres acompañantes, King explora la personalidad de sus personajes de diversas formas. Susanna y su personalidad dividida, Eddie y su adicción a las drogas, y la culpa de Rolando por la muerte de Jake, el niño neoyorquino que muere en la primer novela.

La torre oscura es una de las mejores sagas de fantasía oscura jamas creadas. Se nota la dedicación y el cuidado que Stephen King dedico a estas novelas.

Esta novela se recomienda a los fans de Stephen King que deseen conocer otra faceta de este famoso autor, alejado del genero que lo hizo millonario.

jueves, 2 de junio de 2011

'El caldé del sol largo', de Gene Wolfe

Nota: Para comprender la trama de esta novela es necesario haber leído con anterioridad las dos novelas que le preceden 'Nocturno del sol largo' y 'El lago del sol largo'.






Un alzamiento de las masas proletarias ha ocurrido en Nueva Viron, debido a la negación del Ayuntamiento en aceptar al Patera Seda como Caldé. Esto provoca que el Patera Seda sea arrestado y torturado por la Guardia municipal.

Seda es liberado por soldados disidentes de la guardia municipal y se encamina hacia el Manteon de la calle Sol. En donde la Maytera Menta y la Maytera Marmol se encuentran realizando los sacrificios oraculares.
 
Cuando la diosa Echydna aparece en una "ventana sagrada", ordena que Maytera Menta sea la líder del alzamiento, el grupo de personas reunidos para presenciar los sacrificios se convierten en una turba violenta, este hecho es el detonador del intento de derrocamiento del Ayuntamiento.

Mientras recorren las cavernas subterraneas del Lago Limna, los amigos del Patera Seda, Chenilla y Alca, sufren cambios muy severos en su personalidad. Chenilla se convierte en avatar de la diosa Scyla. Y Alca recibe una herida en la cabeza que lo convierte en oráculo del dios Hierax.

La revolución se extiende en Nueva Viron como un incendio, los disidentes comandados por la Maytera Menta atacan 'La alambrera', la prisión de la ciudad, liberando a los cautivos y generando mas caos en la ciudad. 

El enfrentamiento que decide el destino de la ciudad se da entre los dirigentes del Ayuntamiento apoyados por Sangre, el jefe criminal de la ciudad, contra el Patera Seda apoyado por los insurgentes.




El tercer libro de la serie 'El libro del Sol Largo' aumenta significativamente las apuestas para todos los involucrados.

Como dato curioso, la palabra Caldé parece ser una variante de nuestra palabra castellana Alcalde, que a su vez es una variante de Al-Calde, o Al-Cadi en árabe, El juez.

El lector observador descubre que los dioses del Whorl, la gigantesca nave generacional donde se desarrolla la historia, no son sino las personalidades digitales de los retorcidos hijos de Typhoon, el dictador de mundos y creador de dicha nave. Typhoon es conocido dentro de los mitos paganos como Pas. Y estas personalidades digitales mantienen una lucha de poderes en la ciudad, moviendo a los seres humanos como piezas de ajedrez.

Los libros del Sol Largo son muy fáciles de leer y digerir, pero los sucesos tras bambalinas son increíblemente ambiguos y herméticos, en un orden de magnitud mucho mayor que el libro del Sol Nuevo.

Ciencia ficción inteligente y humana, de la mano del escritor mas importante de la ciencia ficción, Gene Wolfe.

The corporation wars: Dissidence, de Ken MacLeod

The corporation wars: Dissidence. Ken Macleod. 2016    Esta es una novela de ciencia ficción del autor escocés Ken MacLeod. Al parecer e...