domingo, 30 de diciembre de 2012

'La fisiognomia', de Jeffrey Ford

La fisiognomía. The Physiognomy. Jeffrey Ford. 1997

La fisiognomía es una obra de fantasía oscura con una gran dosis de surrealismo, escrita por el autor estadounidense Jeffrey Ford. Ford ha escrito diversas novelas de fantasía tales como El retrato de la Señora Charbuque, El año sombrío, La niña de cristal, etc.

Esta novela ganó el Premio mundial de fantasía en 1998. Esta novela tiene un par de continuaciones, y esta trilogía de fantasía es llamada La ciudad bien construida. Las novelas son las siguientes:

  1. La fisionomía. 1997
  2. Memoranda. 1999
  3. The beyond. (Sin traducir) 2001


El fisonomista Cley es enviado desde la Ciudad bien construida hacia el poblado minero de Anamasobia por Drachton Below, el Amo.

Drachton Below es un hombre muy especial, pues recreo desde cero La ciudad bien construida basándose completamente en una ciudad dentro de su  cabeza, utilizando la técnica nemónica del palacio de la memoria.  

Below prohíbe toda religión en la ciudad y la fe en la justicia es depositada en la fisionomía, el estudio del carácter de las personas mediante el análisis de sus rasgos físicos, y cualquier rompimiento de la ley es castigado severamente.

La ciudad de Anamasobia basa la mayor parte de su sustento en la extracción de espira azul, un mineral que funciona como combustible pero tiene la tendencia de matar lentamente a los mineros que lo extraen, hasta que los convierte literalmente  en estatuas.

En esta ciudad se extrajo una fruta mágica, la cual se cree que proveerá de vida eterna y sabiduría al que la coma, pero recientemente está fue robada por alguien del poblado. Drachton Below desea esta fruta y envía a Cley con la finalidad de encontrar al culpable mediante el uso de la fisionomía.



Esta novela es una de las sorpresas más agradables que me he llevado leyendo fantasía. Cuando vi por primera vez el libro, al leer la sinopsis de la cubierta me encuentro leyendo de seudociencias como la fisionomía y la frenología, y  prejuiciosamente me olvidé del libro.

Y ese fue un gran error.

Me he llevado algunas malas experiencias con los libros ganadores del Hugo y el Nébula, pero existe un 90% de probabilidades de que la obra ganadora del Premio Mundial de Fantasía sea excepcional.

El fisonomista Cley es el personaje más engreído, petulante y arrogante que me he encontrado en un libro de fantasía, extrañamente esto lo hace un personaje entrañable, sobre todo si el lector cuenta con un sentido del humor suficientemente negro.

Al igual que muchas otras series, esta quedó inconclusa debido a los problemas económicos de Minotauro a principios de la década pasada.

Este es un de los libros de fantasía más salvajes que me ha tocado leer, lo recomiendo plenamente, y voy a leer más material de Jeffrey Ford.

domingo, 23 de diciembre de 2012

'Una princesa de Roumania', de Paul Park

Una princesa de Roumania. A princess of Roumania. Paul Park. 2005

Una princesa de Roumania es una novela de fantasía del escritor estadounidense Paul Park. Esta obra fue finalista del Premio Mundial de Fantasía del 2006,  el cual fue ganado por Haruki Murakami por Kafka en la orilla, una obra a la que le tengo ganas y que probablemente lea dentro de poco.

Esta obra no es conclusiva y, desafortunadamente, termina abruptamente. Después de investigar un poco descubrí que en realidad es la primera parte de una tetralogía llamada también Una princesa de Roumania, formada por las siguientes novelas:
  1. Una princesa de Roumania. (2005)
  2. The Tourmaline. (2006)
  3. The White Tyger. (2007)
  4. The Hidden World. (2008)



Algunas jovencitas tienen la fantasía de ser princesas, para la joven huérfana  Miranda Popescu esta fantasía puede tener algo de cierto. Miranda tiene vagos recuerdos de haber sido entregada a temprana edad a sus padres adoptivos, una pareja norteamericana residente de Massachusets.

Sin embargo, ellos no hablan de eso nunca, es un tema tabú. El único recuerdo que tiene Miranda de su origen es un extraño libro escrito en un idioma que no comprende.

La mejor amiga de Miranda es una joven llamada Andrómeda, aunque recientemente ha entablado amistad con un joven saturnino llamado Peter, al cual le falta un brazo y  le gusta la poesía. Miranda siente que su vida esta atada a la de estas dos personas, pero no sabe por qué.

Mientras tanto, en Roumania, que no es precisamente nuestra Rumanía, la baronesa Nicola Ceausescu empieza a mover las fichas para encontrar el paradero de Miranda Brancovenau, el Tigre Blanco, quien parece haber desaparecido mediante artes ocultas y es la legítima heredera al trono de ese país.

La baronesa Ceausescu realiza una visita a Aegypta Schenk von Schenk, la tía de Miranda, pues la cree responsable de su desaparición. La mayor prueba de ésto es un extraño libro que atesora Aegypta, mismo que habla de  un planeta Tierra donde Roumania se escribe Rumanía, donde éste no es una gran potencia sino un pequeño país, donde Inglaterra no fue arrasada por un tsunami y existe un país llamado Estados Unidos de Norteamérica en la región virgen al norte de América.

Ignorante de todo esto, Miranda se obsesiona en conocer su origen, y la respuesta a sus indagaciones puede ser peor de lo que se imagina.


Compré el libro pensando que sería una obra juvenil de fantasía ligera, sólo para descubrir placenteramente que es una obra adulta, con decisiones difíciles y personajes bien delineados. Irónicamente la protagonista es el personaje menos desarrollado de la novela.

Una obra con la temática más parecida y con la cual se podría comparar es El compás dorado, sin embargo, el deseo de Park de crear una obra con verdadero valor literario ha provocado que complique innecesariamente su obra  y hasta podría compararse desfavorablemente a la obra de Philip Pullman.

Otro problema que le veo, es que la protagonista es completamente desangelada, su antagonista, la baronesa Ceausescu es 100 veces más interesante. Además, la forma en que está elaborada la novela no ayuda a comprender la trama, Park no hace un buen trabajo en introducir en la trama a la lectores de una forma indolora .

Otra cosa que puede molestar a un posible lector, es que es muy probable que las continuaciones nunca se traduzcan al español. De todas formas la recomiendo a los lectores de fantasía que les guste desenhebrar una trama complicada y no les moleste buscar las continuaciones en inglés.

sábado, 22 de diciembre de 2012

'¡Hagan sitio! ¡Hagan sitio!', de Harry Harrison

¡Hagan sitio! ¡Hagan sitio!. Make room! Make room!. 1966

¡Hagan sitio! ¡Hagan sitio! es una novela de ciencia ficción del escritor estadounidense Harry Harrison. Quien murió recientemente.

Harrison fue autor de diversas series de ciencia ficción tales como Mundo Muerto, Bill el héroe galáctico y La rata de acero inoxidable.



La novela se ubica en el año 1999, unos meses antes de llegar al año 2000 en la ciudad de Nueva York, la cual tiene una población de 35 millones de habitantes. El crecimiento demográfico ha provocado que la humanidad alcance la cifra de 7 mil millones de habitantes.

El agotamiento de los combustibles fósiles provoca una contracción en la economía mundial, la falta de energía y comida provocan una depresión generalizada, por lo que el avance para encontrar combustibles alternativos avanza muy lentamente.

El mundo entero comienza a vivir al día.

El protagonista del libro es un detective llamado Andrew Rush, aunque la policía del futuro tiene una función más parecida a equipos anti-disturbios que a agentes del orden.

Andrew vive con un ingeniero retirado llamado Sol, quien añora un pasado idílico donde los cigarros no costaban un ojo de la cara y no había necesidad de hacer fila para recibir agua potable.

Billy Chung es un joven vago que aprovecha un disturbio para robar unos trozos de carne de soya, los cuales revende para conseguir algo de dinero, que usa para obtener trabajo como mensajero, ya que es necesario dejar un depósito para poder trabajar.

El primer mensaje de Billy es para un mafioso llamado Big Mike, quien vive con su bella concubina llamada Shirl. Cuando Billy se da cuenta de los lujos en los que vive Mike, decide hacer una segunda visita a la casa de éste con la finalidad de robarle.

Esta decisión de Billy cambiará su vida por completo, así como la de Shirl, Big Mike y la de Andrew Rush.



Esta novela originó la película de Soylent Green (Soylent verde, o como se nombró en castellano, "Cuando el destino nos alcance"), protagonizada por Charlton Heston. La película difiere bastante de la historia de la novela, sobre todo porque se centra en el alarmista mensaje del canibalismo como solución a la hambruna.

Esta obra forma parte de la ola de novelas de desastres de los años 60, dentro de las cuales se encuentra la tetralogía del desastre de James G. Ballard, así como las obras de John Brunner.

La desesperación de la situación económica mundial está bien representada en la novela, aunque no tiene mucha pirotecnia, el crudo realismo retratado la hace más realista.

sábado, 15 de diciembre de 2012

'Ready Player One', de Ernest Cline

Ready Player One. Ernest Cline. 2011

"Todos los que somos culpados de viejos por leer libros infantiles
fuimos culpados de niños por leer libros demasiado viejos para nosotros.” 
- C. S. Lewis

 Ready Player One es la opera prima del joven escritor estadounidense Ernest Cline.

A mediados del siglo XXI la escasez energética provoca una recesión mundial.  Incapaces de mantener en funcionamiento los sistemas de transporte, los gobiernos obligan a la mayoría de las personas a utilizar una plataforma de realidad virtual llamada OASIS, en la cual estudian y trabajan desde sus hogares.

Esta plataforma tiene una naturaleza parecida al juego Second Life, donde algunos de los ítems deben ser comprados con dinero real, pero además de esto, existe un sistema de combate parecido al World of Warcraft, en donde los jugadores pueden mejorar a sus personajes, conseguir armamento y créditos que pueden ser convertidos en dinero real.

El creador de OASIS, James Donovan Halliday, anuncia que tiene una enfermedad terminal, y debido a que no tiene parientes cercanos heredará su fortuna, así como la administración de OASIS, al primer usuario que resuelva tres difíciles pruebas y consiga un huevo de cristal. 

Las pruebas de Halliday están basadas en videojuegos, películas, programas de televisión, juegos de rol y música de los años 80, la época más feliz de su vida. El primero en completar las pruebas ganará varios miles de millones de dolares.
 
Millones de personas se vuelcan a resolver estos retos, los usuarios de OASIS que participan en esta búsqueda son llamados Gunters, y también existe una megacorporacion de telecomunicaciones llamada IOI (Inovative Online Industries), cuyos empleados suplen la función de ser los villanos del libro. A los empleados de IOI se les llama sixers, debido a que todos sus números de empleado empiezan con este numero.

El protagonista del libro es un adolescente huérfano llamado Wade Watts, Wade vive con su tía en un sistema de edificios que no son sino remolques apilados uno encima del otro. La única razón por la que su tía lo soporta es para poder recibir más vales de comida del sistema de asistencia social.

Wade evade la sórdida realidad de su vida investigando la vida de Halliday durante todo su tiempo libre. Y su único amigo es un compañero de escuela llamado Eich. Al cual ni siquiera conoce en persona. El obligatorio tratamiento romántico se da cuando Wade conoce  en línea a una chica con el seudónimo de Art3misa.

 Transcurren cinco años sin que nadie pueda resolver siquiera la primera de las tres pruebas, hasta que OASIS detona cuando Wade resuelve la primera de las pruebas. 

 Dentro de esta implausible novela, el principal motivo para leerla es perderse en la nostalgia de los 80´s: imaginen una mescolanza que involucra a Cindy Lauper, Street Fighter, Mazzinger Z, Max Headroom, Calabozos y dragones, Ultraman, Pacman, Star Wars, Joust, Billy Idol, Macross, El auto increible, Cowboy Bebop, Volver al futuro, Galaga, Rush, Blade Runner, Dr. Who, Ladyhawke, AC/DC, Voltron, etcétera.

Encontré la novela muy divertida, no es una obra maestra y, francamente, es bastante olvidable, en lo personal nunca disfruto una obra artistica basada en la nostalgía, pero cada cabeza es un mundo.

jueves, 13 de diciembre de 2012

'Existence', de David Brin

Existence. David Brin. 2012

"No somos una maldición sobre este mundo. 
Somos sus nuevos ojos. Su cerebro, testes, ovarios... 
su ambición y su corazón. Su voz. Así que cantemos"

Existence es una novela de ciencia ficción del autor estadounidense David Brin. Esta obra es el regreso de Brin a la ciencia ficción después de una ausencia de diez años. Gente de barro (Kiln people) fue su última obra publicada, en el 2002 . 

Brin tiene algunas obras bastante conocidas por el fandom, siendo las más populares su serie de La ascensión de los pupilos, la cual inicia con Navegante Solar (Sundiver).

Otra de sus obras más conocidas es El cartero, también titulada El mensajero del futuro, de la cual se realizó una adaptación cinematográfica estelarizada por Kevin Costner.



La obra más parecida a Existence es precisamente un libro anterior de David Brin, Tierra. Las dos son novelas corales de dimensiones mastodónticas. Pero a diferencia de Tierra, la cual me dejo un sabor de boca agridulce, Existence es una obra casi perfecta.

La novela inicia a mediados del siglo XXI cuando la humanidad ha logrado sobrellevar los problemas que representan 10 mil millones de personas, a pesar de ciertos sobresaltos y sustos como el AwfulDay (el DíaTerrible), no se ha liberado ningún virus mortal, ni ha ocurrido el nanoapocalipsis, ni un meteoro nos ha borrado de la faz del planeta... aún.

La periodista independiente Tor Povlov sufre un cambio muy interesante en su vida, y es gracias a este personaje, y a los acontecimientos a su alrededor, que Brin desarrolla con maestría la relación de nuestros sentidos con el exterior, así como el cambio en la humanidad que provocará el uso de los implantes cibernéticos.
Hacker Sander, un joven oligarca sin oficio ni beneficio, vive practicando deportes extremos en busca de descargas de adrenalina, hasta que en una carrera de cohetes fabricados de forma casera sufre un accidente que lo deja extraviado en altamar, donde es rescatado por unos personajes bastante peculiares.

El astronauta Gerald Livingstone recoge un objeto cristalino orbitando en la atmósfera terrestre mientras hacía limpieza de la basura espacial utilizando una pértiga de 20 kilometros de largo que usa como fulcrum el campo magnético terrestre, pues los astronautas en el nuevo milenio no son sino recolectores de la basura espacial que satura el espacio circundante a la Tierra.
 
El joven chino, Peng Xian Bing, vive junto a su esposa y su hijo pequeño en una mansión abandonada cerca de las costas de Shangai, esta mansión fue abandonada debido a la elevación del nivel del mar. Peng mantiene a su familia con los objetos que recoge del océano, hasta que un día se encuentra con un artefacto parecido al que recuperó Gerald en órbita. Debido a ello se ve involucrado en eventos fuera de su control.

Hay muchos eventos ocurriendo tras bambalinas, la resurrecion de los Neandertales mediante trucos genéticos, la creación de un desorden mental que provoca una enfermedad parecida al autismo en los jóvenes, la pelea para obtener el control del futuro por unos oligarcas obsoletos,  gobiernos debilitados, las masas enardecidas y otros personajes que se mueven tras bambalinas.

El descubrimiento de estos artefactos detonan un montón de eventos que cimbran a la civilización.



La estructura de la novela recuerda a veces las novelas de John Brunner, con retazos de una novela de no-ficción llamada La cornucopia de Pandora en la cual se detallan los posibles fines de la humanidad.

La novela de Brin trata un tema poco tocado por las novelas de ciencia ficción, la validez de la paradoja de Fermi, la cual explica la falta de contacto que ha tenido la humanidad con civilizaciones extraterrestres, y es probable que nunca exista ese contacto.

La novela es pesimista y optimista al mismo tiempo, mostrando un futuro plausible y lleno de peligros, en donde la humanidad se adentra en el futuro como si fuera un campo minado, y su obligación de convertirse en experta en el arte de la supervivencia y aprender de los errores de otros para perdurar.

Esta es una de las mejores novelas del 2012, a mi parecer, y la recomiendo a todos los lectores que deseen degustar una obra hecha con el corazón y el cerebro a parte iguales. De lo mejor de la ciencia ficción actual.

La novela tiene un trailer en Youtube, como si se tratara de un pelicula:

lunes, 10 de diciembre de 2012

'Luz', de John M. Harrison

Luz. Light. John M. Harrison. 2002

Luz es una novela de ciencia ficción del sub-género de Space Opera, del escritor británico John M. Harrison. Quien es un autor muy poco promocionado en castellano. La novela fue ganadora del premio James Treeptie Jr.

Son contadas las obras de este autor publicadas en español. Minotauro publicó El curso del corazón, una novela de ficción contemporánea, con algunos toques de fantasía.

Bibliopolis publicó esta novela y su continuación, Nova Swing, publicó también la saga de Viriconium, una trilogía de fantasía tan surrealista que hace ver a Michael Moorcock como un escritor bastante cauto y controlado.

La editorial argentina Interzona publicó una antología de relatos llamada Preparativos de viaje. Mientras que Ultramar publicó otra antología llamada El mono de Hilo.




La novela tiene tres líneas narrativas, la primera de ellas está ubicada a finales de los 90's en donde el físico teórico Michael Kearney está a punto de descubrir la forma en que la humanidad podrá realizar viajes intergalácticos.

El giro de tuerca es que Kearney no es un inocente y noble científico Asimoviano, sino que es un sádico, degenerado sexual y posiblemente un asesino en serie. Kearney es atormentado por la aparición de un extraño ser alienígena, este siniestro ser tiene la cabeza como el cráneo de una vaca, y sus apariciones lo agobian desde la infancia.

El segundo protagonista de la novela es Ed Chianese, Ed es un ex-piloto espacial caído en desgracia, el cual se refugia en unos tanques de realidad virtual, donde puede rememorar las mejores partes de su vida, una y otra vez.

La vegetativa vida de Ed es interrumpida cuando recibe un aviso  de que las hermanas Cray, unas mafiosas, lo están buscando vivo o muerto.

La tercer protagonista es Seria Mau Genlicher, es una piloto de La Gata Blanca, una nave K, lo que significa que está ciberneticamente modificada para convertirse en una sola con la nave. 

Seria Mau trabaja como mercenaria, apoyando a la humanidad y también a sus rivales extraterrestres, los násticos, en un conflicto al que no se le ve fin, hasta que es involucrada en la búsqueda de un artefacto que podría propulsar la tecnología humana de una forma increíble.



"A una edad en que muchos autores se han vuelto polvo metafórico, condenados a repetirse a sí mismos hasta que se convierten en polvo real, Harrison aparece como un hijo de puta duro, inteligente y con talento que no necesita anteojeras para crear su obra más introspectiva."
SF Site

No sé si John M. Harrison es un hijo de puta duro, pero lo que sí puedo decir es que es un escritor inteligente y talentoso, con un estilo elegante y sobrio, que no se anda por las ramas.

Ademas, Harrison es capaz de crear escenas impactantes y/o perturbadoras con una facilidad que desarma. El único problema que encuentro acerca del estilo de este autor es que no es tan accesible, como por ejemplo, el de su colega y amigo Ian M. Banks.

Esta novela fue el regreso triunfante de Harrison desde The Centaury Device, su última novela de ciencia ficción publicada en los ochentas.

Esta novela es mucho más difícil de masticar que las Space Operas a las que estamos acostumbrados, pero definitivamente, tiene mucha más carnita.

miércoles, 5 de diciembre de 2012

'Camino Desolación', de Ian McDonald

Camino Desolación. Desolation Road. Ian McDonald. 1988

“Everybody is making love or else expecting rain.”
-Desolation Road de Bob Dylan

Camino Desolación es una obra de ciencia ficción del autor británico Ian McDonald. Esta novela fue la opera prima de este excelente escritor. No puedo clasificarla de ninguna manera, sino como una obra excepcional.



Extrañamente, la obra que viene a la memoria al leer Camino Desolación no es un trabajo de Robert A. Heinlein, Isaac Asimov o Ray Bradbury. Sino Cien años de soledad, de Gabriel García Márquez.

La novela se ubica ochocientos años en el futuro, en el planeta Marte semi-terraformado, el cual cuenta con una atmósfera respirable y una temperatura accesible, pero en su mayor parte desértico.

La novela inicia con un hombre atravesando a solas el rojo desierto, el Dr. Alimantando.  Él atraviesa el rojo desierto marciano en busca de un alusivo personaje, un hombrecillo verde.

Al perder su plancha de surf anti-gravitatoria, decide seguir a pie, hasta llegar a un oasis artificial cercano a una vía ferroviaria. Como si fuera llamado por el destino, decide acampar en ese punto, y llamar a ese lugar Camino del Destino (Destination Road), pero debido a un lapsus mental que anticipa muchas cosas, lo nombra Camino Desolación (Desolation Road).

Eventualmente, nuevos pioneros llegan al poblado, cada uno con una historia bajo el brazo y algo qué añadir al tramado. Cada capítulo presenta un nuevo personaje y una historia qué saborear, otorgándole al libro la sensación de que está formado por pequeños episodios.

Los Mandela, que eventualmente engendran al mejor jugador de billar del universo. La guerra afrentosa entre las familias Stalin y Tenebrae, que viven infelizmente en la misma casa. El primer asesinato del pueblo y su eventual juicio, al cual asiste como testigo el fantasma de la víctima. 

El Asombroso Desprecio, un hombre que puede matar con sólo el poder de su sarcasmo. Rajandra Das, un vagabundo al cual aman las máquinas. La Mano, el mejor guitarrista del mundo. Un meteoro como herramienta de terraformación que amenaza con desaparecer el poblado. Viajes en el tiempo para resolver problemas, una disputa laboral y una revolución.

Un ejercicio literario sorprendente.



Pocas veces me encuentro con libros de ciencia ficción tan gratificantes como Camino Desolación, a medio camino entre el surrealismo, la sátira, el realismo mágico, ciencia ficción en un 'nuevo' Viejo Oeste.  El elenco crece de forma desmedida, sin embargo, los personajes son memorables.

El estilo de McDonald es depurado y lírico, soberbio en ocasiones; aunque peca de no avanzar la trama sino hasta la mitad de la novela. Y para ese entonces, quizá pierda a los lectores menos pacientes.

Se sienten en la novela infinidad de  influencias, desde La tierra Moribunda de Jack Vance, las crónicas marcianas de Ray Bradbury, Pequeño Grande de John Crowley, y hasta Gene Wolfe.

Sin embargo, el estilo es 100% de Ian MacDonald. Uno de los mejores escritores de ciencia ficción de la actualidad. La novela me partió el corazón de forma terrible, no se llama Camino Desolación por nada. Pero es un placer masoquista que vale la pena repetir.

Pocas veces la imaginación corre tan libre y desaforadamente como en esta novela.

sábado, 1 de diciembre de 2012

'Galapagos', de Kurt Vonnegut

Galápagos. Galápagos: A novel. Kurt Vonnegut. 1985

Galápagos es una novela de ciencia ficción con cierta tendencia a la sátira y el humor negro en un futuro postapócaliptico, escrita por el autor norteamericano Kurt Vonnegut.



Galápagos es el famoso archipiélago ecuatoriano visitado por el naturalista Charles Darwin en el viaje del Beagle, cuenta la leyenda que en base a las observaciones hechas en ese lugar Darwin formuló la obra de El origen de las especies.

Mientras realizaban un crucero por las islas Galápagos, un grupo de personas quedan encallados en la isla ficticia de Santa Rosalía, después de que una crisis financiera mundial destruyera el orden económico en cuestión de días.

Inmediatamente después un virus deja estéril a la población mundial, excepto a los pobladores de esta isla. Los cuales son un variopinto y extravagante grupo de personas. El narrador es Leon Trout, hijo del escritor de ciencia ficción, Kilgore Trout, personaje regular en las novelas de Kurt Vonnegut, el cual se cree esta basado en Theodore Sturgeon.

También están presentes en la isla Hernando Cruz, primer oficial del barco Bahía de Darwin. Mary Hepburn, una viuda norteamericana maestra en una escuela primaria. Hisako Hiroguchi, maestra de ikebana y esposa de Zenji Hiroguchi. Bobby King, organizador del viaje. Andrew MacIntosh, un magnate aventurero y su hija Selena. Ademas de algunos otros personajes.

El giro obligatorio en la trama es que Leon es un fantasma y lleva 4 millones de años muerto.




Las novelas de Kurt Vonnegut siempre tienen un elemento provocador, y el propio Vonnegut es considerado por algunas personas como un agrio y rabioso misántropo.

A Vonnegut le gusta tomarle el pelo a los lectores en la mayoría de sus novelas, sugiriendo un clímax que nunca  llega. Como un Mark Twain postmoderno.

Galápagos probablemente sea la última buena novela de ciencia ficción de Vonnegut.

La verdad es que nunca me van a ver diciendo algo malo de Kurt Vonnegut.

lunes, 26 de noviembre de 2012

'Guardianes de la noche', de Sergey Lukyanenko

Guardianes de la noche. Nochnoy Dozor. Sergey Lukyanenko. 1998

Guardianes de la noche es una novela de fantasía urbana del escritor ruso Sergey Lukyanenko. En español la serie de novelas fue publicada como una trilogía, pero en Rusia se publicaron 5 novelas.
  1. Guardianes de la noche (Nochnoy Dozor)
  2. Guardianes del día (Dnevnoy Dozor)
  3. Guardianes del crepúsculo (Sumerechny Dozor)
  4. La Guardia final (Posledniy Dozor)
  5. La nueva Guardia (Novyi dozor)    
  

La ciencia ficción rusa no ha tenido mucha penetración en el mundo occidental. Ademas de las obras los hermanos Strugatsky, el cine de Andrei Tarkosvky y algunas obras de realismo mágico de Mihail Bulgakov no ha habido mucho contacto con la literatura fantástica eslava.

En los últimos tiempos se han traducido algunos autores jóvenes tales como Dmitri Glukovsky, el autor de Metro 2033, el cual empezó como un blog. La serie de Forastero de Max Frei, el cual resulto ser el seudónimo de una autora llamada Svetlana Martynchik. Y el autor de la serie reseñada hoy, Sergey Lukyanenko.  

Anton Gorodetsky forma parte de la Guardia Nocturna. Un escuadrón policíaco formado por Otros. Los cuales son seres humanos con habilidades mágicas, capaces de introducirse en un mundo invisible para los seres humanos normales, el Crepúsculo.

La Guardia nocturna se encarga de que los Otros orientados al mal, conocidos como Tenebrosos, se comporten. Mientras que la Guardia Diurna son los Tenebrosos encargados que los Luminosos se comporten bien durante el día.

La finalidad de las Guardias no es tanto destruir a su oponente sino mantener el equilibrio de fuerzas.

Anton trabaja como programador y encargado de la red informática del departamento de la Guardia Nocturna de Moscú, pero también trabaja como agente operativo de bajo nivel. Un día, Anton rescata a un niño de las garras de un par de vampiros.
 
Ademas de esto, Anton se encuentra con una joven en el metro, la cual carga una enorme maldición sobre su cabeza. Estos dos casos se ven entrelazados, y se convierten en la prueba de fuego como agente operativo para Anton.

En la segunda historia se narra como un ser humano normal es capaz de detectar a los Tenebrosos y se dedica a cazarlos. Anton es culpado por estos asesinatos por la Guardia Diurna, y se dedica a lavar su nombre.

En la tercera parte, todos los operativos de la Guardia Nocturna se van de vacaciones de fin de semana, mientras los jefes hurgan un plan para cambiar la historia del mundo.




En el 2004 salió la versión fílmica de estas novelas, dirigida por Timur Bekmambetov, el mismo director de Lincoln, cazador de vampiros.



Fantasía urbana bastante entretenida. Ya comprobé que todos los escritores rusos son unos pesimistas, aun los escritores de fantasía light. A veces tiene interesantes destellos de meditación, aunque no se si sea la traducción o la mano del autor, pero en su mayor parte suenan bastante incompetentes.

Se deja leer y entretiene. La película es una versión comprimida, superficial y bobalicona de la novela. Aunque tiene buenos efectos, esta un poco descerebrada, parece de Hollywood.

sábado, 24 de noviembre de 2012

'Pump six and other stories', de Paolo Bacigalupi

Pump six and other stories. Paolo Bacigalupi. 2010

Pump six and other stories es una recopilación de once relatos cortos de ciencia ficción de corte biopunk y postapocalípticos del autor norteamericano Paolo Bacigalupi. 
 


En el primer relato, Pocketful of Dharma, en la China del futuro, Wang Jun, un niño vagabundo presencia el asesinato de un hombre al que estaba a punto de robar. Los asesinos al verlo inofensivo en vez de liquidarlo le procuran un encargo, entregar un datacube a un persona, este objeto guarda la personalidad de una persona muy importante.

En The Fluted Girl, dos niñas norteamericanas reciben extensivas modificaciones corporales con el fin de realizar un acto artístico bastante grotesco y decadente. En unos EEUU fracturados, en una época que los estados han vuelto a un sistema feudal.

En el tercer relato, The People of Sand and Slag, la humanidad ha resuelto la mayoría de sus problemas mediante el extensivo uso de la tecnología. Tres jóvenes guardias encuentran un intruso en un área delimitada, en lugar de mandarlo al olvido con un ojiva nuclear deciden darle caza. Y se encuentran con un perro, un animal que se pensaba extinto decenas de años antes. Sus reacciones ante este animal, así como la decisión de su destino es conmovedora y perturbadora a la vez. 

En The Pasho, un joven regresa a su clan después de estudiar para convertirse en Pasho, sus congéneres tienen unas costumbres retrogradas y salvajes generadas para sobrevivir al inclemente desierto. Los Pasho son sacerdotes que se encargan de atesorar los conocimientos del mundo antes de la destrucción. Su abuelo, un envejecido guerrero con sueños de grandeza, desea usar sus conocimientos para acabar con sus adversarios.

En el quinto relato, The Calorie Man, en el universo del libro La chica Mecánica, un contrabandista recibe el encargo de recoger y transportar a un hombre, sin saber que se trata de uno de los tres mejores genetistas del mundo, y este hombre tiene un plan bajo el brazo.

En The Tamarisk Hunter, la guerra por el agua potable restante es un realidad. Algunas personas tienen el trabajo de buscar las orillas de los ríos con el fin de retirar los arboles que puedan absorber la preciada humedad.

En el séptimo relato, Pop Squad, la humanidad ha alcanzado el desarrollo tecnológico para otorgar la inmortalidad, la cual se entrega de forma gratuita. Solo existe un inconveniente, esta prohibido concebir nuevos seres humanos, bajo pena de muerte. El protagonista forma parte del escuadrón policíaco encargado de hacer cumplir esta ley. Increíblemente conmovedor, el mejor relato del libro, para mi gusto.



En Yellow Card Man, volvemos a la Tailandia de La chica mecánica, en donde descubrimos un poco más de la cruel vida que llevan los expatriados chinos llamados tarjetas amarillas. Thran, un anciano chino que escapó de la pogrom de malasia, debe sobrevivir a los maltratos de los camisas blancas, el ejercito civil tailandes, y al hambre. Un relato desgarrador.

En el novelo relato, Softer, un hombre debe lidiar con la muerte de su  novia. Un relato fuera de lugar dentro de la colección para mi gusto. Aunque no digo que sea malo, ni nada por el estilo.

En el décimo relato, Pump Six, un empleado municipal encargado del mantenimiento de las bombas de drenaje de la ciudad de Nueva York, descubre que la compañía que diseño el sistema de drenaje lleva décadas extinta, y otra cosa mucho peor, la civilización esta sufriendo una regresión cultural y no hay nadie que se interese en resolver los problemas tecnológicos.

En el ultimo relato, Small offerings, una doctora debe lidiar con el dolor de ver como nacen tanto niños muertos o con grotescas deformaciones debido a la contaminación y al uso indiscriminado de químicos en el procesamiento de alimentos.



¿Qué puedo decir aparte que me encanta el estilo de Bacigalupi?. Furioso, ingenioso, brutalmente honesto y poético a la vez.

Muchas veces se ha comentado que la ciencia ficción es una literatura de ideas, sin embargo, en la practica la mayor parte del mercado esta dominado por batallas interestelares intrascendentes y pálidos personajes que no ofrecen emoción alguna. (Te estoy viendo Lois McMaster Bujold, que ni todos los Hugos y Nebulas ganados pueden tapar lo rancio, vainilla e intrascendente de tu obra).

¿Que sucede cuando nos encontramos con ciencia ficción que ofrece algo más que entretenimiento? La obra de Bacigalupi no suena pedante o didáctica, sino viva, real, sucia y dolorosa.

Me fascinan los micro-universos de esta recopilación, pero por nada del mundo me gustaría estar en ellos. Desafortunadamente, ese parece ser el camino que sigue el mundo, haz lo que tengas ganas de hacer y después colocamos un bonito parche en el mundo, en estos parches es donde se desarrollan las historias de esta antología, y son aterradoras.

jueves, 22 de noviembre de 2012

'El cuento de la criada', de Margaret Atwood

El cuento de la criada. The handmaid's tale. Margaret Atwood. 1985

El cuento de la criada es una novela de ciencia ficción que se puede catalogar dentro de la corriente distópica, de la autora canadiense Margaret Atwood.

Atwood es una escritora de ficción contemporánea a la cual le molesta ser encasillada dentro de la  ciencia ficción, a pesar de tener algunas novelas con claro corte posapocalíptico y referencias de ciencia ficcion, tales como El asesino ciego, Orix y Crake, y El año de la inundación.



Así como Un mundo feliz de Huxley detallaba los limites de la eugenesia y la masificación de la cultura, y 1984 de Orwell lidiaba con el autoritarismo extremo y la perdida de la memoria colectiva, El cuento de la criada de Atwood maneja con maestría otra faceta de la novela distópica, la misoginia o el desprecio hacia las mujeres.

Esta novela fue escrita en 1985, solo 6 años después de la revolución iraní, la cual trajo el derrocamiento del Sah Mohammad Reza y la instauración (hasta nuestros días) de la República Islámica. La cual impone estrictas reglas para las mujeres tal como la Sh'aria. Atwood visitó Irán y Afganistán, y es probable que haya quedado impactada por el choque cultural.

Unos ataques de Oriente a EEUU provocan una paranoia extrema, y junto a un decaimiento en el número de nacimientos habilitan que un régimen teocratico se apodere del gobierno. La acción se lleva a cabo en la República de Gilead, lo que alguna vez fue la ciudad de Detroit.

La protagonista de la novela es una mujer de 33 años llamada Defred, el cual no es un nombre verdadero, sino una declaración posesiva, "de Fred", el hombre a quien pertenece. El primer paso para quitarle su humanidad a una persona y volverla un objeto es arrebatarle su nombre.

Defred es una criada, un útero prestado, su única función es proveerle un hijo a una pareja que no puede tenerlo. Tan solo para descubrir la liturgía realizada para lograr el embarazo vale la pena leer la novela.

Todas las mujeres de Gilead cumplen una función, que es reflejada por su vestimenta. El color rojo de los vestidos, con una toca blanca para las criadas. El gris para las tías, las estrictas mujeres que inculcan la obediencia y docilidad a las criadas. Las esposas con sus vestidos azules, las martas son las cocineras y nanas.

Los sacerdotes católicos, médicos de clínicas de aborción cuelgan sobre los muros, con el fin de recordar a los demás lo que les sucede a quien no enmienda el camino.

Offred tiene una vida asfixiante, intentado embarazarse del hombre para la cual es solo una posesión, y tratar de no recordar que tiene una hija y un esposo muertos, o desaparecidos.




El sufrimiento, el aburrimiento y la desesperanza son retratados con ojo clínico por la pluma de la autora. La sublime cadencia de su obra nos recuerda que es una laureada poetisa y escritora.

Batalle un poco con la novela, pero el problema se deba quizá a que no me gusta el genero distópico. La actitud del personaje principal es demasiado pasiva, pero eso es debido a que esta escrita en forma realista, sin heroísmos, no Deus ex Machinas.

domingo, 18 de noviembre de 2012

'El fin del mundo y un despiadado pais de las maravillas', de Haruki Murakami

El fin del mundo y un despiadado país de las maravillas. Sekai no owari to Hādoboirudo Wandārando. Haruki Murakami. 1985

El fin del mundo y un despiadado país de las maravillas es una novela de ciencia ficción y fantasía del escritor japones Haruki Murakami.

Murakami es un reconocido escritor con fama mundial, aunque la mayoría de sus novelas no pueden catalogarse en el genero fantástico, encajan perfectamente en el realismo mágico o la ficción contemporánea.



En esta peculiar novela del autor japones Haruki Murakami se entrelazan dos historias, una de ellas se desarrolla en en los años 80, en Tokyo.

El protagonista de esta linea narrativa, del cual no se revela el nombre, hace contacto con un científico en una base subterránea. Este anciano científico desarrolla una investigación en la capacidad cerebral para captar los sonidos, así como su deshabilitación.

El protagonista es un Calculador, estas personas encriptan en su inconsciente datos críticos de investigaciones científicas, protegiéndolos de un grupo de traficantes de información llamados Semioticos, cuya organización es conocida como La Factoría.   .

Los calculadores trabajan para una organización semi-gubernamental llamada El Sistema. Los cuales se encuentran en un eterno duelo contra la Factoría.

Este innombrado protagonista se ve involucrado en un conflicto que pondrá en peligro su vida.

En la otra linea narrativa, un hombre llega a una ciudad fantástica de la cual no se puede salir pues una enorme muralla previene a los pobladores de escapar. A todas las personas que llegan se les retira su sombra, ademas de asignarles un trabajo.

A este hombre se le hace un corte en los ojos, el cual le permite leer los sueños contenidos en cráneos de unicornios, gracias a esto se le asigna el trabajo de lector de sueños dentro de la biblioteca.

También se le remueve su sombra, con la finalidad de adecuarlo a la ciudad y convertirlo en un residente permanente.  

Eventualmente, los destinos de estos dos hombre se entrecruzan.



En determinado momento de la novela, el protagonista cita una obra literaria, la cual no recuerdo con exactitud, pero a grandes rasgos dice que es un error leer una novela a una velocidad para la que no fue hecha.

Y esta frase aplica a la propia obra de Murakami, pues el ritmo inicial de las dos tramas es lánguido, y fluye como un apacible arroyo, lo cual no nos permite vislumbrar las violentas cataratas al final.

Esta novela fue escrita en 1985, y fue una de las primeras del autor, por lo que se nota que no había desarrollado por completo su estilo.

Disfruté de Murakami, pero no me volvió loco como a otras personas. Probablemente en el futuro me anime con otra obra del autor, casi con toda seguridad, sera Kafka en la orilla, la cual suena como realismo mágico.

domingo, 11 de noviembre de 2012

'A man without a country', de Kurt Vonnegut

A man without a country. Kurt Vonnegut. 2005

A man without a country es una recopilación de ensayos del escritor estadounidense Kurt Vonnegut. Comentó en broma que esta sería la última obra en escribir, y extrañamente le atinó debido a que murió por una conmoción cerebral ocurrida al sufrir una caída.

Un hombre sin país: Viviendo en la América de George W. Bush  es lo más cercano a una biografía del  escritor germano-americano Kurt Vonnegut.

El libro es una colección de diversas opiniones respecto al rumbo de su país, la literatura, sus obras, su familia y demás temas que logran meternos en la cabeza de este gran autor.

La mejor forma de hablar de una novela sin trama es copiar pequeños retazos para ejemplificar, por ejemplo, cuando Vonnegut habla de la tecnología y de ser acusado de ser un luddita:

"Pienso que las novelas que dejan fuera la tecnología fallan en representar la vida tanto como las obras victorianas fallan al dejar fuera el sexo"
También escribe sobre el hecho de ser artista:
"Si quieres lastimar a tus padres, y no tienes el valor de ser gay, lo menos que puedes hacer es convertirte en artista. No estoy bromeando. Las artes no son una manera de ganarse la vida. Son una forma muy humana de hacer la vida más soportable. Practicar un arte, no importa cuan bien o mal, es una forma de hacer crecer el alma. Cantar en la ducha. Bailar con la radio. Contar historias. Escribir un poema, aún un poema malo. Hazlo tan bien como puedas. Obtendrás una enorme recompensa. Habrás creado algo." 
También comenta acerca de la destrucción ambiental y de nuestra necesidad de los combustibles fósiles.
"Esto es lo que pienso que es la verdad: Todos somos adictos a los combustibles fósiles, en un estado en negación. Y como muchos adictos, estamos apunto de encarar la abstinencia, nuestros lideres están cometiendo crímenes violentos para obtener lo poco que queda de lo que estamos enganchados."
Este libro tiene una longitud extremadamente corta, que se percibe mucho menor gracias a lo ameno del estilo autor. Leer a Kurt Vonnegut es como sentarse en un sillón con un amigo, con un café en la mano y ninguna preocupación en el mundo.

Humanista, libre de pedanterías, critico agudo, y un hombre honesto. Extraño a Kurt Vonnegut.

jueves, 8 de noviembre de 2012

'Contacto', de Carl Sagan

Contacto. Contact. Carl Sagan. 1985

Contacto es una novela de ciencia ficción dura del subgénero de primer contacto con una civilización extraterrestre del fallecido escritor, astrónomo, astrofísico y divulgador científico norteamericano Carl Sagan.




La Dra. Eleanor "Ellie" Harroway es la directora del proyecto Argos, una instalación de radio satélites en Nuevo México que forman parte del SETI, el proyecto de Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre.

Los radio telescopios reciben una señal del sistema solar Vega, una secuencia de números primos, obviamente esta transmisión no puede existir de forma natural.

Un análisis más exhaustivo revela que aplicando una modulación de la polarización en la transmisión existe un segundo mensaje, este resulta ser un vídeo de las trasmisiones de las olimpiadas de Berlín de 1936.

Pero lo más interesante es un tercer mensaje encubierto en el cual se envía las instrucciones para crear una maquina, aunque no se explica para que puede servir.

La construcción de esta maquina genera un conflicto mundial, pues los gobernantes temen que pueda ser una arma por parte de los extraterrestres, o hasta un "caballo de troya" donde se podrían transportar aliens para invadir la Tierra. 

La humanidad se prepara para realizar el primer contacto con una civilización extraterrestre.




En 1997 Robert Zemeckis dirigió la versión fílmica de la novela. Protagonizada por Jodie Foster y Matthew McConaughey. La película tiene una trama muy parecida al libro.
 


 Batalle mucho para acabar el libro, el principal problema es que ya había visto la película con anterioridad y la novela no me deparaba muchas sorpresas.

Carl Sagan ha sido el mejor divulgador científico de la historia, disfrute mucho el programa Cosmos cuando era niño y estoy seguro que como a mi Sagan afectó a varias generaciones de personas para sentir un aprecio inconmensurable por la ciencia. 

Por méritos propios pienso que la novela ganó justificadamente el premio Locus en 1986, Sagan usa buena parte de la trama para confrontar los puntos de vista científicos y teológicos. Y sale bien librado, pues no deja mal parada a la religión, como tan grotescamente lo hace Richard Dawkins.

Un clásico del genero que no ha envejecido tan mal.

martes, 6 de noviembre de 2012

'El pais de las risas', de Jonathan Carroll

El país de las risas. The land of laughs. Jonathan Carroll. 1980

El país de las risas es una novela de fantasía costumbrista y oscura al mismo tiempo, del escritor norteamericano Jonathan Carroll. Esta fue la primer novela publicada por este autor.




Thomas Abbey es un profesor de  inglés de un bachiller de Connecticut. Thomas tiene una vida gris viviendo a la sombra de su padre ya fallecido, un famoso actor hollywoodense.

Sin poder relacionarse adecuadamente con las mujeres Thomas tiene dos pasiones en su vida, las mascaras y la obra del fallecido escritor de libros de fantasía, Marshall France.

Mientras busca libros de Marshall France en una librería de libros usados, encuentra una primera edición, que desafortunadamente se encuentra separada por una joven llamada Saxony Gardner, con la cual entabla amistad, Saxony es amante de las marionetas, que al igual que la afición de Thomas, es influenciada por France.

Entre los dos, elaboran un plan para escribir una biografía de Marshall France, por lo que se trasladan al poblado de Galen, Massachusets. En este idílico poblado que parece pintura de Norman Rockwell, vive la hija de Marshall France, Anna.

Anna acepta la realización de la biografía, sin embargo, Thomas se da cuenta que debajo de la tranquilidad del poblado ocurren eventos singulares y perturbadores, como un cáncer extendiéndose debajo de una piel aparentemente sana.





Es la segunda novela que leo de Jonathan Carroll en menos de un mes y ya quede enganchado a su estilo.

Si te gusta la fantasía contemporánea de Neil Gaiman, Graham Joyce o John Crowley, Jonathan Carroll es una apuesta segura.

El libro fue escrito hace casi 30 años, y se nota que las sorpresas que depara ya fueron copiadas por otras obras de fantasía, pero la novela se balance muy bien entre la ficción contemporánea, el misterio y una fantasía delirante y un poco perturbadora.

Me hubiera gustado explayarme un poco más en la trama, pero eso echaría a perder la lectura, por lo que me callo.

domingo, 4 de noviembre de 2012

'Wetware', de Rudy Rucker

Wetware. Rudy Rucker. 1988

Wetware es una novela de ciencia ficción del subgénero biopunk del escritor norteamericano Rudy Rucker. Esta novela es  la segunda dentro de la tetralogía Ware

Para disfrutarla y entenderla es necesario leer con anterioridad la primer novela de la serie, Software.



Precaución: A continuación se narran eventos de la novela anterior, si no deseas enterarte de ellos no continúes leyendo.

La novela inicia 10 años después de los eventos ocurridos en la novela anterior. Cobb Anderson, el creador de los boppers (robots lunares autoreplicadores que no se rigen por las leyes de Asimov) es convencido por los mismos boppers de dirigirse a la luna con el fin de renovar sus desgastados órganos artificiales, al llegar allá le hes revelado que tienen un plan especial para el, digitalizarlo e integrarlo en un cuerpo robótico.

El viaje a la luna de Anderson es compartido por el joven junkie Stahn "Stay-hi" Mooney. Mooney participa en la guerra civil robótica entre los boppers normales y los "gigantes". Eventualmente regresa a la Tierra, conoce a Wendy, una chica perteneciente a un culto robótico que Cobb Anderson crea con el fin de fortalecer su agenda, y sienta cabeza.

Fastforward 10 años después, Mooney esta de regresó en Einstein, la principal ciudad lunar, y se ha convertido en un adicto de Merge, una droga que permite el desdoblamiento celular y convierte a la persona que la consume en una masa amorfa de tejido, hasta los huesos se liquifican durante el tiempo que dura el chute. Después de un tiempo las personas vuelven a la normalidad.

Della Taze, sobrina de Cobb Anderson, es una bióloga al servicio del genetista mas reconocido del mundo, el Dr. Yukawa. Della reside en la luna y comparte la adicción al merge con su novio. Un día, mientras yacen amorfamente en la tina, llega un individuo y corta en pedazos al novio de Della. Ademas de implantarle un embrión muy especial en ella.

Al recuperarse y ver a su novio cortado en pedazos, Della sufre de pánico y regresa a la Tierra con su familia. Alli descubre que esta embarazada y su hijo es un espécimen humano muy, pero muy especial.

En un extraña ocurrencia de justicia poética, los boppers encuentran una forma de introducir código de software dentro de un embrión humano. Este embrión tiene la capacidad de desarrollarse como un niño normal, con una diferencia muy marcada. Tienen un crecimiento super acelerado, y desarrollan un año humano en un día de vida. 

Sus necesidades alimenticias no tienen fin, así como su necesidad de reproducirse, los boppers crean robots de carne, o meatbops. Y las consecuencias de esto son imprevisibles.



Acabo de descubrir recientemente a Rudy Rucker, y se me ha hecho uno de los exponentes más interesantes del cyberpunk.

Rucker no tiene la habilidad de William Gibson para enhebrar oraciones, e inventa unos modos de hablar bastante extraños, una jerga o slang, que no suena para nada futurista, sino como jive-talking, un slang de los años 40.

Lo que si tiene Rucker a diferencia de Gibson es un amplio conocimiento de las ciencias computacionales, y aunque los CPUs de los boppers rechinan un poco por su inconsistencia, tiene ocurrencias muy ingeniosas, las cuales vale la pena ponderar, por ejemplo la creación de los propios boppers.

Un sistema autoreproductor de software no puede generar un sistema más avanzado que él mismo. Por lo tanto, Anderson utiliza las leyes de la selección natural con el fin de generar diversidad en el mundo bopper. Estos necesitan crear un scion cada 10 meses, un nuevo cuerpo en donde depositar todas las experiencias recabadas, esto crea un conflicto por los escasos recursos lunares.

Ademas, dos boppers pueden converger y crear un tercero, utilizando una analogía de software para imitar el intercambio genético como mecanismo evolutivo. Y ademas, los boppers necesitan integrar sus software a un servidor que tiene una función pseudo-mistica, pero lo que hace es reordenar al azar algunos registros de sus sistema operativo, con el fin de imitar las mutaciones producidas por las partículas interestelares en nuestros células reproductivas.

Me gusta mucho las ideas de Rucker, y estilisticámente es una mezcla de Philip K. Dick, William Burroughs y William Gibson, pero más extravagante.

jueves, 1 de noviembre de 2012

'El ascenso de Hiperión', de Dan Simmons

El ascenso de Endimión. The rise of Endymion. Dan Simmons. 1997.

 El ascenso de Endimión es la cuarta novela de la saga Los cantos de Hiperión. Escrita por el autor estadounidense Dan Simmons. Para entenderla y disfrutarla es necesario leer con anterioridad Hiperión, La caída de Hiperión y Endimión.



 Este libro continua las andanzas de Raúl Endimion, protector de Aenea, la hija de la detective humana Brawne Lamia y el híbrido humano/robotico John Keats. El libro inicia 4 años después del punto en que termino Endimion, el libro anterior.

Raúl y Aenea son perseguidos por el imperio Pax, que no es sino la propia iglesia católica renacida de entre sus cenizas gracias al cruciforme, un parásito entregado por el tecnonucleo que es capaz de realizar el sueño humano de conceder la inmortalidad.

La verdad sobre los motivos ocultos del tecnonucleo son revelados en la trama, y ademas de esto se descubre porque la persecución hacia Aenea.

Pues ella tiene la capacidad de usar El vacío que vincula, una invención de Dan Simmons sacada de la manga con la cual es  posible sentir una empatía infinita y sentir el dolor ajeno como propio, entender a cualquier ser vivo sin comprender su idioma y la habilidad mística mas impresionante de todas, la capacidad de teletransportarse hacia cualquier parte del universo solo con la capacidad del pensamiento.



 La novela tiene buenas ideas, acción a raudales y un final muy emotivo. Dan Simmons es uno de los escritores de ciencia ficción que mejor conoce el método betsellero del coitus interruptus, dejar la escena en su mejor momento e interrumpirla para iniciar otra linea narrativa.

Si ya has leído los tres primeros libros de la saga, nada te cuesta terminarla. Si te molesta que los escritores mezclen ciencia ficción con alucinaciones metafísicas esta novela te hará rechinar mas que un motor lubricado con arena.

A mi en particular no me molesta para nada, me encantan los deus ex machinas, los finales agridulces y los libros groseramente betselleros. Recomendado a los fans de la space opera.

domingo, 28 de octubre de 2012

'Los dientes de los angeles', de Jonathan Carroll

Los dientes de los ángeles. From the teeth of angels. Jonathan Carroll. 1993

Los dientes de los angeles es una novela de fantasia del escritor norteamericano Jonathan Carroll. La novela tiene ciertas influencias del realismo magico latinoamericano y de satira.




La novela inicia con una carta de Jesse Chapman a su hermana Sophie, en ella narra un viaje a la isla italiana de Cerdeña, en el cual es acompañado por su esposa Caitlin. En donde el evento más interesante de ese viaje es el encuentro con un peculiar ingles llamado Ian McGann.

McGann le confia a Jesee que sufre de una enfermedad terminal, pero lo más perturbador es la historia que narra y que explica los cortes y heridas que tiene distribuidas por su cuerpo.

McGann narra que cuando duerme la Muerte lo visita y mantiene un juego con él, McGann tiene el derecho de hacerle preguntas, pero si no es capaz de entender las crípticas respuestas proporcionadas por la Muerte, está le provoca heridas y otros malestares peores.

Intrigada por esta extraña historia, Sophie la comparte con su compañero Wyatt Leonard, antiguo anfitrión de un programa infantil, Wyatt tiene leucemia en una fase avanzada.

Un día, Sophie recibe una llamada de su cuñada Caitlin, la cual le habla desde Viena, donde reside con Jesee. Caitlin le cuenta que su esposo desapareció repentinamente y necesita su ayuda para encontrarlo. Sophie y Wyatt emprenden rumbo a Austria, donde descubren muchas cosas acerca de si mismos.

En otra linea argumental, Arlen Ford un actriz hollywoodense con todos los cartuchos quemados se retira de la hiperquinetica vida de Los Ángeles y se va a vivir a Viena, Austria. 

Allí conoce al corresponsal de guerra, Lelan Zivic, y se enfrasca en una relación utópica con él,  eventualmente descubre que Leland tiene muchos secretos bastante interesantes.

La vida de estas personas se ve entrelazada cuando empiezan a ocurrir eventos fantásticos que alteran por completo sus vidas.


Dentro de los exponentes de fantasía moderna Jonathan Carroll es uno de los escritores mas respetados y con un grupo de seguidores cada vez mayor, que lo han catapultado de ser un escritor de culto a un publico masivo.

Debo de confesar que soy un neófito en relación a la obra de este autor, y por lo tanto, no sabia que esperar de sus habilidades. Los conocedores de Carroll califican esta novela como una de las más flojas del autor, lo cual promete que las demás obras sean fuera de serie.

El tema principal en la novela es la Muerte, pero no el proceso químico de la defunción, sino que la Muerte aparece literalmente como un personaje de comedia griega, se regocija del sufrimiento humano y tiene una fascinación bastante ambigua hacia las relaciones personales.

La novela esta conformada en su mayor parte en formato epistolar, en donde descubrimos en buena parte la personalidad de la persona que escribe el mensaje, pero también del que la recibe. Esto le da un sentido más "literario" a la obra, que en otro caso se sentiría como un guión de un capítulo de la dimensión desconocida.

Lo disfrute en serio, y espero continuar leyendo las otras obras de este autor.

sábado, 27 de octubre de 2012

'Cántico por Leibowitz', de Walter M. Miller Jr

Cántico por Leibowitz. A Canticle for Leibowitz. Walter M. Miller Jr. 1960

Cántico por Leibowitz es una novela de ciencia ficción de corte post-apocaliptico del escritor estadounidense Walter M. Miller. Jr.

Esta novela es la única publicada por este autor en vida. La continuación de esta novela, San Leibowitz y la mujer cabeza de caballo fue publicada póstumamente en 1997. Un año después de la muerte del autor.

Esta novela ganó el premio Hugo en 1961.



  
Dentro de las obras del genero postapocalíptico, pocas novelas llegan a un nivel de claridad y profundidad en los temas que toca como Cantico por Leibowitz, la mayoría de esta obras se ceban en la violencia y la brutalidad de los eventos, mientras que está tiene la agudeza para tocar temas más trascendentales.

Durante la Segunda Guerra Mundial el autor formó parte de la tripulación de un bombardero que participó en la destrucción de un monasterio católico en el Monte Cassino, en Italia. Esta experiencia lo afectó de tal manera que escribió el relato que forma el primer tercio de la novela. 

Originalmente el autor escribió tres relatos cortos que se aglutinaron para formar la novela, los capítulos son 'Fiat Homo' o Hágase el hombre, 'Fiat Lux', o Hágase la luz y 'Fiat Volutas Tua', Hágase tu voluntad.

La humanidad cumplió la amenaza de la aniquilación nuclear a principios del siglo XXI, la corta conflagración fue llamada El diluvio de fuego, el mundo  sufrió una regresión a la edad de piedra. En donde las masas enardecidas e ignorantes comenzaron a destruir todo rastro de conocimiento del viejo mundo, y todos los científicos y técnicos fueron linchados. Este proceso de destrucción fue llamado La simplificación.

En esta Nueva Edad Oscura los monjes católicos son las únicos que se preocupan por recuperar y preservar la cultura humana, arriesgando su vida para recuperar libros y datos técnicos, que la mayoría de las veces son imposibles descifrar.

La novela inicia en el siglo XXVI, con un joven novicio llamado Francis Gerard, el cual pertenece a la orden Albertiana de San Leibowitz, Leibowitz era un ingeniero eléctrico antes del conflicto nuclear y después del Diluvio de Fuego se convirtió al catolicismo y se dedicó a crear un grupo de personas que protegieran la mayor cantidad de libros y conocimiento de la destrucción. Razón por la cual se inicia un proceso de beatificación a su persona.

Francis está haciendo una vigilia solitaria en el desierto, obligada para todos los novicios. Como esta vigilia comprende soledad y ayuno alejado de la abadía, Francis se encuentra haciendo un refugio de piedras que lo protejan de los lobos durante la noche.

Un día, un anciano peregrino se le aparece, escribe unos garabatos en el suelo y se retira. Cuando Francis los revisa encuentra la entrada a un refugio nuclear. Dentro de él, Francis encuentra algunos documentos  que ponen en entredicho la historia de Albert Leibowitz, y también ponen en jaque su destino dentro de la congregación.

El segundo capítulo transcurre 600 años después, en 3174, la humanidad esta saliendo lentamente del periodo oscuro hacia un nuevo Renacimiento. Thon Taddeo, un erudito secular es enviado a la abadía de San Leibowitz, con el fin de estudiar la memorabilia conservada en ese lugar, pero también con el mandato a los guardias que lo acompañan de analizar las capacidades defensivas de la abadía, para ser usada como fuerte en caso de la inminente guerra entre los diferentes estados de la ex-Unión Americana, la cual se ha fragmentado.

El tercer capítulo ocurre en el año 3781, la humanidad ha regresado a un nivel tecnológico igual o superior al alcanzado antes del Diluvio de Fuego. El abad de la orden Albertiana de estos días, Dom Jethras Zerchi, prepara un plan de contingencia para enviar a un grupo de monjes en una nave espacial hacia el espacio, con el fin de preservar la cultura humana en caso de un segundo intercambio nuclear.




Cantico por Leibowitz es uno de los clásicos de ciencia ficción que siempre me había negado a leer, principalmente porque no me llama la atención las obras con una clara inclinación religiosa.

Debo admitir que batalle un poco para adentrarme en la lectura, pero mientras más lo hacía me adentrada gustosamente en este microuniverso, en donde una lectura cuidadosa otorga diferentes capas de significado a los eventos, y proporciona un mayor nivel de envolvimiento.

El simbolismo cristiano está muy presente en algunas decisiones tomadas por los personajes, también existen algunos juegos psicológicos por parte del autor, por ejemplo, el anciano que aparece al principio de la novela es posible que sea el propio Lázaro, el judío resucitado por Cristo.

La confrontación y complementación entre ciencia y religión es un tema presente en mayor relevancia dentro del segundo capítulo. Mientras que en el tercero, a mi parecer, el tema principal es el de la piedad o compasión hacia los seres humanos dolientes, y el vínculo de este sufrimiento con relación a Dios.

Disfruté mucho del libro, pero no es una lectura fácil. Trata con  mucha mayor agudeza y dignidad que otras obras los temas religiosos y científicos.

The corporation wars: Dissidence, de Ken MacLeod

The corporation wars: Dissidence. Ken Macleod. 2016    Esta es una novela de ciencia ficción del autor escocés Ken MacLeod. Al parecer e...