viernes, 29 de junio de 2012

'Enemy mine', de Barry B. Longyear

Enemy Mine 1981 es una novela corta de ciencia ficción del autor norteamericano Barry B. Longyear.



Willis E. Davidge, un piloto de combate, cae a la atmósfera del planeta Fyrine IV, después de chocar contra una nave de una raza alienigena que se encuentra en guerra contra la humanidad, los Dracons

Davidge es sometido por la fuerza por el piloto Dracon, Jeriba Shigan, después de algunos altercados deciden unir fuerzas para sobrevivir en ese inhospitalario planeta

Con el paso del tiempo, cada uno aprende el lenguaje de su enemigo, y ademas aprenden de su filosofía y conocimientos, Davidge descubre también que los Dracons son hermafroditas, y Shigan le tiene reservada una sorpresa.




Se produjo un filme basado en esta novela en 1985, protagonizada por Dennis Quaid y Louis Gossete Jr., y dirigida por Wolfgang Petersen.

Me encantó esta novela corta, principalmente porque pude leerla en menos de 2 horas, y porque tiene en su interior una carga emocional muy intensa y sincera, lo cual le falla al 99% de las obras de ciencia ficción.

martes, 26 de junio de 2012

'La exhibición de atrocidades', de James G. Ballard

La exhibición de atrocidades. The atrocity Exhibition. 1970. James G. Ballard. Minotauro. Barcelona España.

La exhibición de atrocidades es una novela de ciencia ficción del escritor británico James Graham Ballard, con muchos niveles de perversión, asociación libre, y la recurrencia a temas que obsesionaban al autor.

Ballard es autor de otras obras tales como Milenio negro, Noches de cocaína, Crash, Rascacielos, El mundo sumergido, El viento de ninguna parte, La sequía, El mundo de cristal, La isla de cemento, etc.



Un inquietante diorama de dolor y mutilación: extrañas heridas sexuales, atrocidades de la guerra de Vietnam, la boca deformada de Jackie Kennedy.
Este es uno de esos libros difíciles de reseñar. El lado más subversivo e intimo del autor se ve proyectado en una amalgama de microrelatos de los temas que mas obsesionaron a Ballard, el asesinato de John F. Kennedy, el elemento erótico en un accidente automovilístico, la banalización de la violencia por los medios televisivos, el suicidio de Marilyn Monroe,  la guerra de Vietnam, su estancia en un campo de concentración japones durante la segunda guerra mundial y Elizabeth Taylor.
"Mitología del retorno amniótico". En su mente, la Tercera Guerra Mundial representa la autodestrucción final y un desbalance en un mundo asimétrico. El organismo humano es una exhibición de atrocidades a la cual él es un espectador reluctante.
En un mundo en donde la tercera guerra mundial esta a punto de ocurrir, la sociedad se refugia en insulsos programas televisivos, chismes de farándula y el sexo. 

El psiquiatra Travis Talvert realiza un experimento en donde creó un ciclo de diapositivas repulsivas, rayos X de fetos muertos, genitales con malformaciones, helicópteros estrellados, heridas de guerra, choques automovilísticos a cámara lenta, un collage de muerte y erotismo que termina por confundir la mente inconsciente, lo cual empuja a los sujetos de prueba a tener orgasmos  al tocar la parte trasera de un automóvil, y no pueden tener erecciones sin que haya en el fondo, un documental de guerra.
Un tipo de banalización de las celebridades ha ocurrido: se nos ofrece una fama instantánea, lista-para-cocinar, tan nutritiva como una sopa instantánea. Las obras de Warhol muestran este proceso en acción. Sus retratos de Marilyn Monroe y Jackie Kennedy drenan la tragedia de estas mujeres desesperadas, mientras su paleta de tonos pasteles las regresa a la inocencia de un libro infantil.
En este libro descubrí que Ballard perdió a su esposa en un accidente automovilístico en Alicante, España.  Y es por esto la fascinación del autor con los choques. Y a su vez, la novela de Crash complementa a esta.

La novela es embriagadora y caótica, los personajes aparecen y desaparecen, mueren y reviven, no hay un hilo narrativo, solo una sesión tras otra de esa exploración interna tan caustica y sincera que solo Ballard ha logrado hacer en el campo de la ciencia ficción.

No es recomendado a las personas que se puedan ofender. Hay algunas referencias, y también escenas explicitas de pedofilia, sodomía, bestialismo, violaciones, y otras perversiones mas complejas.

En la lógica de esta moda, las perversiones alguna vez populares tales como la pedofilia y la sodomía se volverán ridículos clichés, tan entretenidos como patos de cerámica en las paredes suburbanas.




En el año 2000 se estrenó una película basada en esta novela. Dirigida por Jonathan Weiss y escrita por el propio Ballard. Protagonizada por Victor Slezak como Travis Talvert, Anna Juvander como Karen Novotny y Michael Kirby como el Dr. Nathan.




Les dejo una parte de la película.




lunes, 25 de junio de 2012

'Herejes de Dune', de Frank Herbert

Herejes de Dune. Heretics of Dune. Frank Herbert. 1984. Editorial Plaza Janes. Barcelona España.

Herejes de Dune es la quinta novela de la saga original de Dune, serie de ciencia ficción escrita por el autor norteamericano Frank Herbert.

Esta novela es antecedida por  Dune, El mesías de Dune, Los hijos de Dune y Dios Emperador de Dune

Frank Herbert fue un escritor muy prolífico, y escribió algunas otras obras importantes aparte de Dune, tales como Destino: el vacío, el experimento Dosadi, La plaga blanca, Estrella flagelante, El cerebro verde, etc.



Un milenio y medio han trascurrido desde los eventos de Dios Emperador de Dune. El planeta es llamado ahora Rakis (antes Arrakis). Y los gusanos de arena han vuelto a parecer en el planeta.
 
El férreo control que mantuvo Leto Atreides sobre la humanidad, por 3500 años, provoca un fenómeno conocido como La dispersión a su muerte, una explosión de exploración humana por todo el universo.

De este grupo de humanos que regresan de las estrellas, son las honoradas Matres, la asociación mas peligrosa para la Bene Gesserit, las sacerdotisas genetistas obsesionadas con la creación de un Dios viviente mediante la eugenesia.

Las honoradas Matres demuestran extremos conocimientos de artes marciales y sexuales, con las cuales controlan a los hombres, a diferencia de las Bene Gesserit que lo hacen mediante artilugios y manipulación sutil.

Otros grupos se involucran en esta batalla por el control del imperio, los Ixianos, cuyas no-naves son capaces de viajar entre las estrellas sin navegantes y sin ser detectadas.

Las Bene Tleilax, que han aprendido a manufacturar la Especia en sus tanques axlotl y han creado una nueva generación de Danzarines rostro.

Mientras en Rakis se descubre que una joven llamada Sheena tiene la capacidad de controlar a los gusanos de arena.


Esta novela se desvía por completo del destino de la familia Atreides, tiene un estilo y una ambientación muy diferentes, y se nota una frescura que le imprime un mejor ritmo.

Si ya llegaste hasta aquí, ya conoces el ritmo y estilo de Frank Herbert. Tenemos algunos personajes reciclados del pasado, como el Ghola Duncan Idaho. Y las intrigas entre las Bene Gesserit y las reverendas Matres, sustituyen a las intrigas del viejo imperio.

Esta es la penúltima novela dentro de la serie, sin contar los bodrios del hijo de Herbert. Vale la pena para conocer el canon de Dune.

jueves, 21 de junio de 2012

'Jugadores del juego de la gente', de John Brunner

 Jugadores del juego de la gente. Players at the game of people. John Brunner. 1982.
Ediciones Martinez-Roca. Barcelona España.

Jugadores del juego de la gente es una novela de ciencia ficción del autor británico John Brunner. Brunner es el creador de la famosa trilogía del desastre, Órbita Inestable, El rebaño ciego y Todos sobre Sanzibar.

Jugadores del juego de la gente es una novela de ciencia ficción bastante menor, que no se compara en la osadía estilistica, el riguroso análisis social, o la miriada de personajes carismáticos de estas novelas.

Esta novela se puede catalogar dentro de la corriente literaria New Wave, la cual inicio en los años 60 y continuo hasta entrada la década de los 80, sustituida por una literatura mas influenciada por los avances tecnológicos. Esta corriente se caracteriza por poner énfasis en la caracterización de los personajes, en sus conflictos internos y relega el rigor científico a un segundo termino.




Al principio del libro encontramos a Godwin Harpinshield corriendo por las calles de Londres en el año de 1940, buscando donde guarnecerse del bombardeo conducido por la Luftwaffe . Godwin se encuentra herido y confundido, pues no recuerda como llego ahí, y porque trae puesto un uniforme de piloto de la RAF (Royal Air Force). Godwin rescata a una pequeña de un edificio a punto de derrumbarse, y eventualmente es condecorado por su valor.

Después de volver a casa y arreglar algunos pendientes, Godwin se va a dormir...para despertar en el Londres de principios de los 80's. Con una brutal resaca y un deterioro corporal fuera de lo común.

Y así descubrimos que su heroicidad anterior fue solo un sueño (o un recuerdo), y que su cuerpo sufre las consecuencias de una parranda épica, eventos que Godwin no recuerda, como si su cuerpo hubiera sido utilizado por alguien mas.

Y ese es precisamente el meollo de la novela, se supone que un grupo de extraterrestres contactan a seres humanos con la finalidad de rentar sus cuerpos, estos alienigenas proyectan sus conciencias sobre los cuerpos de sus anfitrión (host) y gozan de experiencias terrestres. Los anfitriones a cambio, obtienen una vida llena de lujos y diversión, sin tener que trabajar por ello.

Después descubrimos que Godwin es un agente humano bajo el servicio de los aliens, y otra de sus funciones es reclutar a seres humanos para que trabajen como anfitriones.

Hasta que recluta a una joven llamada Dora, la cual esta a punto de caer en el mundo de las drogas y la prostitución. Y lo interesante es que esta joven puede tener alguna relación con la niña que Godwin ayudo a rescatar en la Segunda Guerra Mundial. 




Si esta novela no fuera de John Brunner la consideraría una ligera novela de ciencia ficción, con un débil desarrollo de los personajes, algo antipáticos por cierto, y tendría mis serias dudas si esta no es una novela creada por un autor amateur.

Pero con el bagaje de sus novelas anteriores, llenas de potente retorica, personajes entrañables y eventos cataclismicos, esta novela se observa mas pequeña de lo que parece ser al primer vistazo. Decepciona mas si uno sabe de lo que es capaz de escribir el autor.

Es sabido que Brunner siempre tuvo problemas económicos, sobre todo porque sus obras ofrecían una visión ácida y mordaz del pueblo norteamericano, y por lo mismo ese mercado nunca se abrió para el. Y esto provoco eventualmente que el autor no tuviera suficiente dinero para pagar el medicamento para la alta presión, y muriera por problemas relacionados con esto en la década de los noventa.

A quien le recomendaría esta obra? En primer lugar, si el lector no conoce la obra de John Brunner es mejor empezar por la trilogía del desastre, o el Jinete de la onda de choque.

Pero si el lector siente atracción por la ciencia ficción blanda, es decir que no se preocupa por el rigor científico, y siente especial afecto por la teorías conspiratorias y las sociedades secretas, esta es una buena novela para invertir el tiempo.

domingo, 17 de junio de 2012

'La guerra de los señores del cielo', de John Brosnan

La guerra de los señores del cielo (The war of the sky lords, 1990) es una novela del escritor norteamericano John Brosnan.

Esta novela forma parte de la trilogía Los señores del cielo, y es precedida por la novela homónima Los señores del cielo.





La novela inicia con Ryn, un que forma parte de un hábitat llamado Shangri La, ubicado en el ártico. Los científicos que forman parte de este hábitat se han extirpado la región de la amígdala que produce la agresividad y viven en un estado zen de tranquilidad.

Estas personas se autodenominan elois, en referencia a los pacíficos seres de la novela de H. G. Wells, La maquina del tiempo.

Ryn tiene un defecto genético que lo separa de sus congéneres, y se encuentra esclavizado a su deseo sexual y a un enorme interés por explorar el mundo devastado por la guerras genéticas.

Mientras que Jan Norvid, la protagonista del primer libro, tiene que lidiar con el deterioro de las inteligencias artificiales que la apoyan a controlar los cuatro señores del cielo que tiene bajo su mando.

Acompañado de Simón, el producto de su relación con el superhombre, Milo, así como de otros minervanos que le sirven como sirvientes, Jan se enfrasca en una pirrica batalla contra el yermo que amenaza con acabar con todos los seres humanos sobre la superficie.

Cinco señores del cielo unen fuerzas para combatir a Jan y apoderarse de su centro de operaciones, el señor del cielo mas poderoso en la Tierra, el Ángel del Cielo.




Esta novela continua esta saga de ciencia ficción, la cual es increíblemente entretenida, llena de excesos y con una clara influencia de la ciencia ficcion pulp, precursora del siglo XX.

La novela es bastante corta en extensión, el único problema es que el final no tiene un desenlace claro, y se recomienda tener a la mano el ultimo libro de la trilogía, para conocer el destino de los protagonistas.

lunes, 4 de junio de 2012

'Tocando fondo en el reino magico', por Cory Doctorow

Tocando fondo en el reino mágico (Down and out in the magic kingdom 2003) es una novela de ciencia ficción del escritor canadiense Cory Doctorow. 

Esta novela fue publicada bajo la licencia de Creative Commons, por lo que puede ser descargada de forma gratuita.



La trama del libro transcurre a mediados del siglo XXII, la singularidad tecnológica ocurrió a mediados del siglo XXI y los problemas de escasez de energía y materiales han sido resueltos.

La economía de este futuro brillante es un poco diferente a la nuestra, como es una economía basada en la abundancia y no la escasez como la nuestra, se basa en un indice de apreciación personal llamado "Whuffie".

El "Whuffie" no puede ser transferido como nuestro dinero, sino que es una estimación fluctuante del valor de una persona para esta sociedad altamente interconectada.

Cuando una persona termina un doctorado, compone una sinfonía, escribe un libro, diseña una maquina, se registra como  voluntario en los bomberos gana "Whuffie", cuando destruye, roba o malgasta el esfuerzo ajeno, lo pierde.

La cultura occidental dominante es llamada la "Sociedad Bitchun", en la cual se permite el uso de clonaciones, "uploads" digitales de personalidad y técnicas de rejuvenecimiento, que han vuelto obsoleta la muerte.

En este extraño mundo conocemos a Jules, un miembro de un adhocracia (una forma de gobierno basada en el merito en lugar de la elección popular como la democracia) dentro de Disneylandia, su agrupación compite con otras para ver quien atrae mas visitantes, lo cual les permite ganar mas "Whuffie".

Jules tiene mas de 100 años de edad, pero vive con su novia de 18, Lil. Después entra en escena un carismático misionero llamado Dan, quien ha perdido las ganas de vivir, pues ya no quedan mas tecnofobicos que convertir.





El ritmo impuesto por el autor y la corta longitud del libro ayudan a que este se termine muy pronto. Tanto, que el final se siente un poco precipitado.

El collage de ideas, lo ingenioso de la estructura social ideada por el autor y el hecho de que se sienta como una obra actual de ciencia ficción, no escrita hace 50 años, hace que esta sea una novela muy recomendable a todos aquellos lectores que desean leer ciencia ficción moderna.

Una buena novela, con algunas ideas ingeniosas y una trama un poco simple, pero ágil y corta.

Luna: Wolf Moon, de Ian McDonald

Luna: Wolf Moon. Ian McDonald. 2017   Buenas noticias. No estoy muerto, andaba metido en la horrible carrera de ratas que algunas person...