domingo, 30 de septiembre de 2012

'El color de la magia', de Terry Pratchett

El color de la magia. The color of magic. Terry Pratchett. 1983

El color de la magia es la primer novela de Mundodisco, una de las sagas más famosas de fantasía. Escrita por el autor británico Terry Pratchett. El orden de publicación, mas no la secuencia de lectura, es el siguiente:

  1. El color de la magia.
  2. La luz fantastica.
  3. Ritos iguales.
  4. Mort.
  5. Rechicero.
  6. Brujerías.
  7. Piromides.
  8. !Guardias¡ ¿Guardias?
  9. Fausto Eric
10. Imágenes en acción.
11. El segador.
12. Brujas de viaje.
13. Dioses menores.
14. Lores y damas
15. Hombres de armas
16. Soul music
17. Tiempos interesantes
18. Mascarada
19. Pies de barro
20. Papá puerco.
21. !Voto a bríos¡ 
22. El pais del fin del mundo
23.  Carpe jugulum
24. El quinto elefante
25. La verdad.
26. Ladron del tiempo.
27. El último héroe.
28. El asombroso Mauricio y sus roedores sabios.
29. Ronda de noche.
30. Los pequeños hombres libres.
31. Regimiento monstruoso.
32. Un sombrero lleno de cielo.
33. Cartas en el asunto.
34. !Zas¡
35. Forjainviernos
36. Dinero a mansalva
37. El atlético invisible.
38. Vestiré de medianoche.
39. Snuff

El color de la magia inicia con una escena bastante peculiar, vemos a la gran tortuga A'Tuin, nadando por las vastedades inconmensurables del espacio. Sobre su lomo lleva cargando 4 elefantes colosales, Berilia, Tobul, Gran T'Phon y Jerakeen.

A su vez, los elefantes llevan sobre su lomo el mundo disco. Un mundo plano, tal como nuestros antepasados imaginaron al nuestro. El cual es detallado acertadamente por uno de los personajes como un lugar creado por dioses imaginativos, pero bastante ineptos en lo que respecta a las habilidades mecánicas.

Los primeros en aparecer en escena son los ladrones, Bravd y Comadreja, mientras observan un enorme incendio que amenaza con consumir por completo la ciudad de Ankh-Morpork. Debido a que la profesión de apropiarse objetos ajenos anda mal, aprovechan la oportunidad de convertirse en asaltantes de caminos.

Afortunadamente para ellos, observan que un hombre escapa de la ciudad a toda velocidad, a caballo, mientras lleva con él a otro hombre inconsciente.

Desafortunadamente para ellos, este hombre es Rincewind, el mago.

Rincewind es probablemente el mago más incompetente de la historia de Ankh-Morkop, debido a que durante una apuesta que realizó, tuvo que acceder a un cuarto con el grimorio que contiene los 8 hechizos más poderosos de todos.

Son de hecho, tan poderosos que tienen conciencia propia, y este hechizo saltó desde el libro a alojarse en el cerbero de Rincewind. Como el poder de este hechizo es tal, ocupa todo el almacén mental de Rincewind, razón por la cual no puede aprender hechizos nuevos, y también razón por la que fue expulsado de la Escuela de Magia.

Bravd y Comadreja conocen a Rincewind, y lo interrogan respecto al incendio y al hombre inconsciente que lleva en el regazo. Como era de esperar, los dos eventos están relacionados.

Resulta que el otro hombre es DosFlores, un ciudadano de la ciudad de Bes Palargic,  la cual se encuentra en el Imperio Agata, un lugar tan rico en minerales preciosos, que tiene como sobrenombre Contrapeso.

Cuando  Dosflores llega a Ankh-Morpork comienza a repartir monedas de oro como si fueran dulces, de tal forma que el gremio de ladrones y asesinos comienzan a combatir, para ganar el derecho de hacerse de su dinero.

La historia de Rincewind narra la extraña aventura que desembocan en el incendio que consume a la ciudad.

El libro esta formado por 4 capítulos, siendo el primero El color de la magia, con los eventos narrados anteriormente. Los demás episodios narran otras aventuras de este peculiar dúo en Mundo Disco.



Se filmó una película para televisión en el 2008, basada en los primeros dos libros de la saga. Protagonizada por David Jason como Rincewind, Sean Austin como Dosflores, Tim Curry, Jeremy Irons y Christopher Lee también participan en la película.

Definitivamente El color de la magia no es tan gracioso como me lo pintaban, pero no es un mal libro. En una entrevista, Pratchett narra que el deseaba crear una obra para el genero fantástico lo que Blazing Saddles, de Mel Brooks, hizo por el genero western.

La obra de Terry Pratchett sirve para salir de la rutina de las obras de fantasía que se toman muy en serio a si mismas, y le añade un matiz flemático y de humor negro a las aventuras.

La disfrute mucho y espero continuar la serie eventualmente. Aunque eventualmente es un termino bastante ambiguo.

viernes, 28 de septiembre de 2012

'Axiomático', de Greg Egan

Axiomático. Axiomatic. Greg Egan. 1995

"En matemáticas, un  sistema axiomático es cualquier conjunto de axiomas 
desde el cual, algunos o todos los axiomas pueden ser usados en 
conjunción para derivar teoremas lógicamente." 


Axiomático es una antología de relatos cortos del escritor y matemático australiano Greg Egan. Egan es famoso por integrar temas de ciencia dura en sus relatos, principalmente matemáticas, física y biología. 

En esta colección se extrapolan diversos temas de vanguardia, tales como la genética de diseño, la realidad simulada, las inteligencias artificiales, la transmisión de información hacia atrás en el tiempo, las realidades alternas, el post-humanismo,  el escaneo digital de la consciencia, la integración del hardware en el cuerpo y algunos otros temas mas.

El primer relato, El asesino infinito, trata acerca del uso de una droga que le permite al usuario acceder a sus otros yo de realidades alternas. Hasta aquí no hay problema, sin embargo existen personas con la capacidad de trasladar su yo entre dimensiones, lo que provoca un rompimiento de la realidad, el cual es llamado vorágine. El protagonista del relato es un agente de una corporación encargado de matar a las personas que sufren de esta mutación genética.

Un pequeño fragmento de este sensacional relato:
La gente parpadea, cambia, se desvanece. Nadie permanece a la vista durante mucho tiempo; muy pocos recorren más de diez o veinte metros antes de desaparecer. Muchos vacilando y tropezando mientras corren, deteniéndose tan a menudo en el espacio vacío como contra obstáculos reales, con toda la confianza en la permanencia del mundo que les rodea totalmente rota.
En El diario de cien años luz, la humanidad descubre un punto en el universo donde se alcanza a entrever la fase futura de re-contracción del universo, es decir, una región con inversión temporal. 

Mediante un mecanismo logran fotografiar eventos segundos antes de que ocurran, y eventualmente desarrollan la tecnología para entrever años en el futuro y transferir información. Todos los habitantes del mundo tienen acceso a 128 bits de información diarios que se pueden mandar al pasado, que mediante técnicas de compresión se transforman en alrededor de 100 palabras.

Sí, literalmente la humanidad comienza a enviarse tweets desde el futuro.

En el relato Eugene, a una pareja de nuevos ricos se les ofrece una variada lista de las diferentes características genotípicas que se le pueden modificar a su hijo no concebido. Como este relato está ubicado en el futuro próximo, y muchas de las modificaciones genéticas son  experimentales, estas son perturbadoras, sin caer en detalle.

En La Caricia, un detective de principios del siglo XXII encuentra a una mujer asesinada en su casa, hasta aquí todo normal, lo único perturbador del caso es la pantera con cabeza de mujer que tenía encerrada en su sótano. Y tratándose de Greg Egan, podemos estar seguros que no es ningún ser mitológico.

En Hermanas de sangre, una mujer es diagnosticada con un ingenioso virus llamado Montecarlo, en el cual se tiene un 50% de probabilidad de morir. Atemorizada, se le ocurre que su hermana homocigótica tiene muchas probabilidades de haberlo contraído también. En este relato aprendí lo que significa ensayos a cuádruple ciego.

En el relato que le da nombre a la antología, Axiomático, un hombre está obsesionado con el asesinato de su esposa durante el asalto a un banco. Como es pacifista, busca darse valor para matar al asesino mediante hardware. Existen unos implantes llamados axiomáticos que se derivaban del análisis de las estructuras neuronales reales, no en la expresión de axiomas en el lenguaje. Se compra un axiomático llamado "La vida no vale nada".

En el relato La caja de seguridad, un hombre narra cómo desde niño sufrió de un problema muy peculiar, su conciencia se trasladaba de cuerpo en cuerpo, y duraba solamente unos cuantos días en su host. Qué tipo de personalidad puede tener una persona así? De que se aferraría si todo en su vida es cíclico, sus relaciones personales, su rostro, su cuerpo y su nombre?.

 En Ver, un productor de cine que sufrió un atentado descubre que  padece de una lesión cerebral que ha movido la percepción visual por encima de su cuerpo. Así, su percepción visual flota dos metros por encima de él. Un relato peculiar, pero no muy interesante.

En el relato Un secuestro, el dueño de una galería de arte recibe una llamada en donde se le pide un rescate por su esposa. Siendo experto en artes visuales se da cuenta inmediatamente que el vídeo es una simulación, y lo confirma al llamar a su casa y encontrar a su esposa. Y la verdadera razón del vídeo es algo más perturbador.

En Aprendiendo a ser yo, se narra como la humanidad ha integrado un hardware de tipo red neuronal a todos los seres humanos desde su nacimiento. Esta "joya", como es llamada, aprende el comportamiento de cada persona, y a la tercer década se retira la mayor parte del cerebro de las personas que así lo deseen, con el fin de evitar el decaimiento por la edad. Los planteamientos en este relato son bastante interesantes.

No entrare en detalle de los demás relatos, si no han picado con estos, nada los hará caer.

Greg Egan es un hombre de ideas. Como es costumbre en la formación de los relatos cortos de todos los autores de ciencia ficción, lo importante es la idea que detona el relato. Los personajes pasan ligeramente a un segundo plano, sin embargo en el libro, el universo donde se desarrolla el relato se forma orgánicamente, tomando como material basal el planteamiento principal.

Si alguna vez has pensado que la ciencia ficción ya no tiene buenos exponentes, o piensas que se ha estado volviendo cada vez más rancia, enfocándose en el pasado nostálgico. Esta colección es un buen lugar donde retomar el gusto por el género.

Si me hubieran preguntado hace diez años cual es la mejor antología de ciencia ficción hubiera respondido La persistencia de la visión, de John Varley. Si me hubieran preguntado hace 5 años hubiera respondido que es La historia de tu vida, de Ted Chiang. Si me lo preguntaran hoy, respondería que es Axiomático, sin pensarlo.

Cuando se mezclan la metafísica, la ciencia y un atrevimiento casi vanidoso en la declaración de las ideas, se forma un conjunto que es muy superior a la suma de sus partes. Este es un libro que masticare por años.

martes, 25 de septiembre de 2012

'El hombre en el castillo', de Philip K. Dick

El hombre en el castillo. The man in the high castle. Philip K. Dick. 1962

 El hombre en el castillo es una novela de ciencia ficción, dentro del subgénero de ucronías, del escritor estadounidense Philip K. Dick.  

Philip K. Dick es uno de los escritores mas famosos del genero de ciencia ficción, algunas de sus obras mas famosas son:   Sueñan los androides con ovejas eléctricas?, El informe de la minoría, Los clanes de la luna alfana, Una mirada a la oscuridad, Laberinto de muerte, Ubik, etc.
 
El intento de asesinato en 1933 dirigido al presidente estadounidense Franklin Roosvelt si rindió frutos en esta historia alternativa, o ucronía.

Lo que provocó el debilitamiento político de EEUU, y si a eso se le agrega que sus sucesores no fueron capaces de remontar la Gran Depresión, eso explica la política aislacionista mantenida por el gobierno Norteamericano durante el transcurso de la Segunda Guerra Mundial.

 Esto provocó que EEUU no tuviera suficiente capacidad militar para apoyar a Inglaterra en Europa, ni para frenar el dominio japones en el Pacifico, desembocando en la victoria del eje a finales de 1947.

Los EEUU se dividen en tres zonas principales, Estados Americanos del Pacifico, un gobierno títere dirigido desde Tokio. La franja central se convierte en los Estados de las Montañas Rocallosas, un espacio de intersección. Y en el Este se mantiene el nombre de los Estados Unidos de América, aunque  este espacio es gobernado desde Alemania.

Después de despacharse casi por completo a China y Rusia, Alemania y Japón se convierten en las únicas dos superpotencias restantes, y se embarca en una Guerra Fría disimulada.

El ansia expansionista nazi es contenido por el hecho de que han desarrollado naves espaciales y han colonizado algunos planetas del sistema solar. Aunque al momento de empezar la novela, el centro de mando nazi es un hervidero por la muerte del Fuhrer Borhmann, el hombre que le sucedió a Adolfo Hitler.

Uno de los temas principales de la novela es la diferenciación entre los objetos originales y los objetos apócrifos. Frank Frink es un trabajador de la Corporación Wyndham-Matson, que se dedican a "conseguir" antigüedades, cuando en realidad las fabrican.

Frank es judío, y su apellido original es Fink, sin embargo lo modifica, pues ser judío es un pase directo a la cámara de gas.

El Sr. Baynes, un rico industrial sueco, es en realidad Rudolf Wegener, un agente nazi.

Robert Childan es el dueño de una tienda de antigüedades, la cual se provee de artículos mediante la Corporación Wyndham-Matson, sin saber que los artículos son falsos. Childan odia a los japoneses, pero debe soportarlos, portarse servil con ellos y aprender sus costumbres, debido a que son sus mejores compradores.

Hawthorne Abdensen, es el proverbial "hombre en el castillo", Hawthrone es el autor de la novela La langosta se ha posado, una obra de ficción en donde los aliados ganaron la Segunda Guerra Mudial y EEUU derrotó a Japón lanzandoles una bomba atómica.

Si, nuestra realidad.

 El hombre en el castillo es la novela más enfocada y mejor realizada de Philip K. Dick. La cantidad de tramas y el manejo de las mismas es excelente.

La novela ganó el premio Hugo en 1963, merecidamente. Uno de los temas principales de la novela es el hecho de como podemos saber cuando un objeto es "autentico", en una escena, un hombre saca dos encendedores, uno de ellos le perteneció al presidente Franklin Roosvelt, el otro es una imitación barata.

¿Porque uno de ellos tiene "valor histórico" y el otro no?, es una cualidad intrínseca o es un juicio de valor externo?.

Una de las mejores novelas de Dick. 

domingo, 23 de septiembre de 2012

'Bosque Mitago', de Robert Holdstock

Bosque Mitago. Mythago woods. Robert Holdstock. 1984

Bosque Mitago es una novela de fantasía del escritor británico Robert Holdstock. Aunque esta novela fue la primera en ser escrita, Holdstock escribió unas novelas que funcionan como precuelas y secuelas.

Aunque no es necesario leer nada antes para entender y disfrutar de esta novela, los obsesivos compulsivos pueden buscar las novelas para completar la saga.

  1. The Bone Forest (1991)
  2. Gate of Ivory, Gate of horn (1997)
  3. Bosque Mitago (1984)
  4. Avilion (2009)
  5. Lavondyss (1988)



El joven Steve Huxley regresa a Inglaterra en 1948, después de pelear en la Segunda Guerra Mundial y pasar un tiempo reponiéndose de sus heridas en Francia.

Steve regresa a la propiedad de su padres, Refugio del Bosque, en la ciudad inglesa de Herefordshire, donde se encuentra habitando su hermano Christian, después de que su padre, George Huxley, muriera un par de años antes.

Cuando Steve se encuentra con Christian, sufre un shock al encontrar a su hermano envejecido prematuramente, encanecido, con las mejillas demacradas y una mirada ausente.

Steve se da cuenta que su hermano sufre la misma obsesión que su padre. Una obsesión con el bosque Ryhope, el bosque que colinda con su casa.

Su padre los trató con mucha deferencia desde que eran pequeños, pues realizaba excursiones en el bosque que duraban varios meses, y lo único relevante en su vida eran los sucesos ocurridos en ese bosque.



Christian le explica la razón de su obsesión a Steve, la cual involucra la verdadera naturaleza del bosque Ryhope, a pesar de que la extensión de dicho lugar es de unos cuantos kilómetros cuadrados, una persona no puede llegar nunca al corazón del bosque si camina en linea recta, el bosque es un laberinto excéntrico, y solo tiene algunas entradas en ciertos lugares específicos.

Y otra cosa más perturbadora aún, cuando una persona entra en el bosque se genera un ser, el cual se crea con la energía del bosque y es producido por el inconsciente. Los arquetipos de la memoria racial toman vida, de carne y hueso. Estos seres son llamados Mitagos.

Christian tenia una mujer llamada Guiwenneth. La cual esta desaparecida, por lo que Christian realiza unas expediciones al bosque. Después de algunos eventos Steve comienza a creer a su padre y a su hermano, pues descubre que un hombre que atacó a su padre cuando eran niños era Robin Hood en persona y Guiwenneth es la Ginebra de las leyenda artúricas.




Bosque Mitago para mi gusto es  el libro de fantasía más importante del siglo XX. Se que mucha gente consideraría que este puesto le pertenece al señor de los anillos, de Tolkien, sin embargo no hay punto de comparación entre estos dos libros.

Hablar de porque este libro es tan interesante sería echar a perder la experiencia, las implicaciones de la historia, el análisis del mito y la figura heroica, la prosa trabajada como el tallado de un diamante, el estudio psicológico de los personajes que habitan este micro-universo.

Bosque Mitago es una belleza, no solo por lo que narra, sino por lo que significa, un alejamiento de las fantasías masturbatorias, de héroes buenos hasta los huesos y malos que venderían a su madre por una goma de mascar.

Es otra cosa completamente, es lo contrario de la evasión, es encarar los miedos más atávicos y profundos. Abrazar la leyenda y entenderla, entender que lo que nos hizo humanos desde la era neolítica no fue la domesticación del fuego, sino el nacimiento de la historia oral. 

Me encantó este libro, y si puedo lo conseguiré en papel, para compartirlo con la gente que quiero, la belleza debe ser compartida.

jueves, 20 de septiembre de 2012

'ORA:CLE', de Kevin O'Donnell Jr

ORA:CLE. ORA:CLE. Kevin O'Donnell. 1984

ORA:CLE es un libro de ciencia ficción del autor norteamericano Kevin O'Donnell. El libro esta ubicado en un mundo bastante caótico a finales del siglo XXII.



El planeta Tierra en el año 2188 es un poco diferente a como lo conocemos actualmente. 

El envenenamiento por dióxido de carbono es un asunto global, permanecer en las calles sin protección es una apuesta con las probabilidades en contra, el trastorno climático es tan grave que es necesario mover personas que viven cerca de las costas hacia tierra adentro cada vez que hay un tifón o un tsunami.

La fragmentación política es tal, que los gobierno se definen por edificios, y la suma de todos los apoyos políticos forman la estructura de gobierno de la ciudad, aunque estos enormes enclaves cuentan como metrópolis en miniatura. 

Dentro de lo malo, lo bueno es que se ha desarrollado un sistema de teletransportación llamado masi-receptor. Con el cual se hacen llegar los objetos a todos los ciudadanos sin que tengan que salir de su casa.

Todas las personas realizan su trabajo mediante robots proxys teleoperados, y esto incluye las inverosímiles profesiones de bomberos, policías, médicos y hasta técnicos holofonistas.

Y esta el problema de los Dacs, unos extraterrestres con forma de pterodáctilo que utilizan a la tierra como su zona cinegética de recreación.

En este mundo tan agreste la mayoría de las personas utilizan la red informática mundial para estudiar, conocer personas, conseguir empleo y entretenerse, nada diferente de lo que hacemos en la actualidad.

El protagonista de la novela es Ael Elochenta Aefachesce Enefefseis, un seeley, el cual es una abreviación de CLE, un Consejero por Lazo Electronico.

Ael Elochenta es un sinólogo,  es decir, un experto en la historia y los modos de los paises orientales, principalmente China. 

Cuando una persona esta realizando una investigación y le sobra el dinero pero le falta tiempo, realiza una conexión a ORA:CLE Inc. (Opiniones, Racionalizaciones, Asesoramientos: Consejeros por Lazo Electrónico), en donde personas como Ael se encargan de convertir sus dudas en un conocimiento útil.

Ael Elochenta vive una feliz vida de casado con la abogada Emde Ocincuenta, y los dos ejercen su profesión desde casa, como todo el mundo.

Un día, Ael sale a regar sus bonsáis en un jardín que tiene en la terraza de su apartamento, y se da cuenta tardíamente que su alarma detectora de Dacs (extraterrestres) no funcionó. Y en la terraza se encuentra un Dac dispuesto a matarlo.

Haciendo acopio de la fuerza otorgada por la histeria, Ael mata al extraterrestre a base de golpes con la regadera de las plantas.

Después de un tiempo, Ael Elochenta sufre algunos extraños "accidentes" que ponen en riesgo su vida. Y su estado más paranoide lo obliga a investigar. Por lo que descubre que han ocurrido muchas muertes inexplicables de Seeleys.

Cuando se reúnen virtualmente los 20,000 Seeleys en existencia, utilizan todos sus conocimientos para encontrar las razones de porque están siendo asesinados.

Y las respuestas pueden hacer tambalear los cimientos en que se basa la sociedad en que viven.




En 1984 Neuromante eclipso todos los demás libros con su aguda poesía tecnológica.  Quien no se siente encandilado por toda la pirotecnia mental de William Gibson: Hackers en desgracia, mega-corporaciones, asesinos ninjas, clones, mercenarias con gafas integradas en el rostros, bases espaciales, etc.

ORA:CLE se puede ver como el otro lado del espejo de Neuromante, el protagonista del libro, Ael Elochenta es todo lo contrario de Case, un erudito en historia de la China antigua, que vende sus conocimientos en linea, cuida de sus bonsais, es un hombre casado, etc.

Sin embargo, eso no demerita el libro, solo lo hace diferente. Por ejemplo, al principio de cada capitulo encontramos un tablero de noticias, en donde se muestran las 10 noticias más importantes del momento, cada articulo tiene un costo y el lector lo descarga a su terminal para leerlo.

Esta técnica permite al autor matizar su obra, y así conocemos el mundo que habitan los personajes, sin que se vea de una forma forzada saliendo toda esa información de sus bocas.

No todo es coser y cantar en el libro, hay disidencia política, revoluciones desde la sala, intrigas y muertos.

ORA:CLE es una de esas agradables sorpresas. Es una novela extrañamente descatalogada, muy original para su época y muy divertida e inteligente.

'Flores para Algernon', de Daniel Keyes

Flores para Algernón. Flowers for Algernon. Daniel Keyes.1966

Flores para Algernon es una novela de ciencia ficción del escritor norteamericano Daniel Keyes. La novela trata del aumento de inteligencia a una persona con retraso mental, mediante el uso de cirugía y fármacos. 

Esta novela ganó el premio Nebula de 1966 junto a Babel-17 de Samuel Delany.




El protagonista de la novela es un hombre llamado Charlie Gordon. Charlie tiene un coeficiente intelectual de 68, por lo que se le diagnostica retraso leve. Charlie trabaja en la panadería de su tío con el fin de no ser trasladado a una institución. 

Charlie asiste a una clase para adultos con retraso, y un día aparecen dos investigadores que buscan un sujeto de prueba con la finalidad de practicarle unas innovadoras cirujías cerebrales, que incrementan la inteligencia.

Como conejillo de indias se utilizó un ratoncito blanco llamado Algernon, en el cual se aprecia un gran aumento en la inteligencia.  Charlie es recomendado por su maestra, Alice Kinnian, y seleccionado por encima de otros sujetos más inteligentes.

La operación resulta un éxito, y la inteligencia de Charlie aumenta hasta un I.Q. de 185, pero este evento solo sirve para cambiar muchas cosas en la vida de Charlie.





Flores para Algernon se ha vuelto un clásico de la ciencia ficción, el cual ha traspasado las fronteras del genero y en muchas escuelas de EEUU forma parte del material de lectura obligatoria. 

Se han realizado varias adaptaciones del libro para el cine y televisión. La adaptación más famosa es el film Charly de 1968.



martes, 18 de septiembre de 2012

'El traje del muerto', de Joe Hill

El traje del muerto. Heart shaped box. Joe Hill. 2007

El traje del muerto es una novela de terror sobrenatural escrita por el autor norteamericano Joe Hill. Hill es hijo del reconocido escritor Stephen King. Hill ha publicado una colección de relatos cortos de terror, Fantasmas, y otra novela, Cuernos.




El envejecido roquero Judas Coyne disfruta el crepúsculo de su carrera coleccionando memorabilia perturbadora y extravagante. Dibujos del asesino en serie John Wayne Gacy (realizados ex profeso),  confesiones originales de brujas de Salem, cintas snuff, etc.

Así que cuando el secretario de Coyne, Danny Wooten, le comenta que se esta realizando una subasta de un fantasma  en una pagina de internet, está es una oferta que no puede desaprovechar. Una mujer esta subastando el traje de su padre, y debido a que su padre compro el traje para su funeral, piensa ella que esta es la razón de que su padre siga apareciéndose.

Alejado de la farándula, Coyne vive en una casona a las afueras de New Jersey,  junto a su novia, una groupie llamada Marybeth y sus dos perros. Pero su tranquilidad se ve perturbada cuando recibe el traje del muerto.

Al principio solo son eventos aislados, ruidos en lugares donde no hay nadie, objetos cambiados de lugar, sin embargo, no transcurre mucho tiempo sin que ocurra la confrontación con el fantasma, Cradock McDermott.

Existe una vieja rencilla entre McDermott, veterano de vietnam, hipnotizador, médium e investigador paranormal, y Judas Coyne. Que después se convierte en una lucha a muerte.




Fue una agradable sorpresa esta novela. Joe,a diferencia de su papa (Stephen King) no alarga la novela sin un propósito aparente. Y termina bien la novela, otro punto a notar.

Hasta un tercio de novela parece una historia de casa embrujada, y después se transforma en una road movie bastante agradable.

No son mis preferidas las novelas de terror, pero yo también me canso de leer de naves espaciales y extraterrestres, y necesito despejarme con una buena novela de terror, que tenga unos personajes empaticos, una trama que no sea predecible y unos buenos sustos. El traje del muerto no decepciona.

lunes, 17 de septiembre de 2012

'Terminal World', de Alastair Reynold

Terminal World. Alastair Reynolds. 2010.

Terminal World (Mundo terminal) es un libro de ciencia ficción del autor gáles Alastair Reynolds. Esta novela integra diversos subgéneros tales como el Steampunk, la Space Opera y el subgénero Post-apocalíptico.



La novela inicia cuando un ángel cae desde Celestial Levels al barrio de Neon Heights.

Sin embargo este ángel no es un ser mitológico, sino un posthumano modificado genéticamente para volar, alas incluidas. La acción se lleva a cabo en la ciudad llamada Spearpoint, la cual es muy probable que sea la última metrópoli habitada sobre el planeta.

Spearpoint tiene forma de chapitel, (como la rosca de un tornillo vuelto hacia arriba) y esta dividida en 6 diferentes niveles, Celestial Levels, Cybertown, Circuit City, Neon Heights, Steamville y Horsetown.

Como se puede apreciar por los nombres, mientras más alto se encuentre un barrio en Spearpoint funcionan los objetos tecnológicos más avanzados, mientras que en el nivel inferior, Horsetown, la gente se traslada a caballo y solo funcionan las armas más rudimentarias. 

Cuando una persona se traslada de un nivel a otro, su organismo comienza a mermar y eventualmente muere, a menos que tome un medicamento que le permita sobrevivir. Cuando un objeto se traslada de una zona con un estado de energía superior a otra inferior, esté deja de funcionar permanentemente.
La aguja en la parte superior de Spearpoint llega por fuera de la órbita del planeta, pero no se sabe que construcción existe en esta orilla, porque ya no se tienen satélites ni cohetes espaciales. Y en el núcleo inferior se comenta que existe una construcción llamada El ojo de Dios, a la cual tampoco se tiene acceso.

Cuando el ángel muerto es llevado al patólogo de la zona, el Dr. Quillion, este se encarga de realizar la autopsia correspondiente. Para sorpresa de Quillion, el ángel se encuentra muy débil pero todavía vivo. Y le confiesa la razón de su caída.

El Dr. Quillon era un ángel también, y se realizó en él un procedimiento medico para pasar desapercibido entre los habitantes normales, también formó parte de un equipo de infiltración con la finalidad de experimentar nuevas modificaciones genéticas que permitieran a los ángeles sobrevivir en otras zonas. 

Y una facción de Celestial Heights desea secuestrarlo y recuperar los datos en su cerebro. Con el fin de planear una ocupación angelical en las demás zonas. Mientras que otra facción menos belicosa de ángeles desea que esa información no se conozca, esta facción ordenó la misión suicida a ese ángel, con el único fin de avisarle al Dr. Quillion que debía escapar inmediatamente.  

El Dr. Quillion contacta a su mejor amigo, Fray, el único habitante de Neon Heights que conoce su verdadera naturaleza. Fray recluta a una mercenaria llamada Meroka para que saque al Dr. Quillion de Spearpoint.  



Esta medianamente interesante esta novela, sobre todo porque la direccion que lleva la trama del libro promete muchas cosas, que desafortunadamente nunca cumple. Los personajes son humanos y empáticos,  y la trama es poco predecible. 

Algunos personajes son muy interesantes como los carnivorgs, que son como perros roboticos que integran tejido cerebral humano a sus propios circuitos, tomándolo a la fuerza, por supuesto. Los skullboys, humanos que han perdido la razón por cruzar las zonas demasiadas veces, o Swarm (El enjambre) una comunidad humana que  persiste viviendo en dirigibles acorazados.

El problema que le veo, es que algunos fenómenos físicos tan interesantes en el libro no son explicados de forma satisfactoria, el final del libro se siente demasiado precipitado, como si a Reynolds le hubiera dado flojera y lo hubiera terminado de forma apresurada, y mi ultima queja es que el libro queda abierto para una continuación.

El libro es competente comparándolo con los demás libros de ciencia ficción publicados, pero comparándolo con las demás obras de Reynolds deja mucho que desear.

domingo, 16 de septiembre de 2012

'Neurópata', de R. Scott Baker

Neurópata. Neuropath. R. Scott Baker. 2008

"Todo en tu vida, todo lo que ves y tocas, y oyes y pruebas, todo lo que piensas, está en ese pequeño pedazo de masa blanda, esa pequeña cuña en tu cerebro llamado sistema tálamocortical. Para ti, la carretera es todo lo ancha que debe serlo una carretera rural, el cielo es todo lo ancho que puede ser. Pero en realidad tu conexión visual con esas cosas es mas pequeña que la uña de tu dedo meñique. Cuando te tomo de la mano, tu experiencia llega casi medio segundo después del hecho.

Y todos los procesos neuronales que hacen posibles esas experiencias, estamos hablando de la maquinaria mas complicada del universo, son completamente invisibles. Así es como estamos en el gran circuito que nos rodea: faltos de sincronización, engañados, frágiles como telas de araña, encerrados en una jaula, impotentes. Tu experiencia expansiva de gran alcance no es más que una mota, un resplandor precipitándose entre un negro imposible, estas conduciendo por un sueño"

Neurópata es un thriller de ciencia ficción ubicado a mediados del siglo XXI. Esta novela fue escrita por el autor canadiense R. Scott Bakker, quien también ha publicado la serie de fantasía El Príncipe de Nada.




La vida del psicólogo cognitivo y profesor de la Universidad de Columbia, Thomas Bible, da un giro radical cuando unos agentes del FBI le confiesan que Neil Cassidy, su mejor amigo desde la infancia, no labora en un hospital como todos pensaban, sino para la NSA (la Agencia de Seguridad Nacional). 

Al parecer Neil trabaja interrogando terroristas utilizando equipos que intervienen directamente las áreas cerebrales más delicadas.

Y se sorprende aun más cuando le muestran un vídeo de un experimento ilegal creado por su amigo, en el cual se muestra a una actriz porno tendida desnuda sobre una plancha, con un extraño casco conectado directamente al cráneo. 

En el vídeo se muestra como una persona controla las respuestas físicas de la mujer con una computadora. Puede producir el orgasmo más intenso o un dolor insoportable con solo presionar un botón.

Los detectives piensan que el vídeo es un reto lanzado por Neil.

La vida de Thomas no esta exenta de problemas, divorciado de su esposa Nora, cuida por turnos de sus hijos Ripley y Frankie. Y se horroriza al recordar que el día anterior tuvo una noche de juerga con Neil.

Desde jóvenes, Thomas y Neil sostuvieron una discusión interesante, ¿es el ser humano algo más que una máquina biológica?, ¿Existe la consciencia como tal, o es solo un engaño autocomplaciente? Algunas de las respuestas son otorgadas en la trama, pero no son fáciles de digerir.

Thomas se ve involucrado en la investigación para encontrar a Neil, pues parece ser la persona que mejor lo conoce. Y el único que puede saber como piensa.



Este es un buen thriller detectivesco del autor de la serie de fantasía, el príncipe de Nada.

Tiene toda la marca de este autor, es pedante, didáctico y tiene una carga sexual bastante elevada, y un poco exagerada diría yo.

En la mayor parte del libro, el personaje principal se pasa elucubrando ideas y explicaciones del comportamiento propio y ajeno, y se siente todo este rollo un poco didáctico y repetitivo. Pero la novela en si es muy entretenida y da una idea que masticar. A la cual, los grandes filósofos de la humanidad han lanzado sus mejores golpes, sin embargo, estos no contaban con una herramienta que hoy se encuentra en pañales, la tecnología neurológica, sin embargo la interpolación del autor es valida.

Neurópata es un thriller bastante perturbador y visceral. Se deja disfrutar y su extensión es bastante accesible, por lo que se puede leer en un par de días.

viernes, 14 de septiembre de 2012

'Idoru', de William Gibson

Idoru. Idoru. William Gibson. 1996.

Idoru es una novela cyberpunk del autor estadounidense-canadiense y padre del cyberpunk William Gibson.  

Idoru forma parte de la trilogía del Puente. La cual esta formada por Luz virtual, Idoru y Todas las fiestas del mañana.

Otras obras de este autor son Neuromante, Conde Cero, Mona lisa acelerada, Quemando cromo, Mundo Espejo, País de espías, Historia cero, etc.


 A mitad del siglo XXI ya han ocurrido los dos grandes terremotos que se esperaban, el de San Francisco y el de Tokio. La novela, como todas las de William Gibson,  tiene varias lineas narrativas que se entrelazan y chocan en diversos puntos.

 El envejecido cantante de rock Rez, líder de la banda Lo/Rez, desea contraer matrimonio con una personalidad artificial llamada Rei Toei. Rei es una idol mediática japonesa, o Idoru.

El jefe de seguridad de Lo/Rez, Keith Blackwell sospecha que alguien esta manipulando de alguna forma a su jefe, por lo que contrata a un experto en  informática para descubrir si existe  alguna trampa de por medio.

 El encargado de investigar esto es Colin Laney, un hombre con una habilidad fuera de serie para sumergirse en vastas cantidades de información y encontrar los "puntos nodales" que unen datos que a primera vista no tienen relación.  Laney es un zahorí de la era informática.

El club de fans de Lo/Rez de la ciudad de Seattle también encuentran sospechoso el matrimonio entre su ídolo y una inteligencia artificial. Por lo que mandan a una integrante del club, Chia Pet McKenzie a Tokio, para que entre en contacto con el club de fans de esa ciudad y descubran que es lo que pasa con Rez.

Otakus japoneses, pandilleras mexicanas, gruppies estadounidenses, y expertos en informática estadounidenses se unen para resolver este misterio.


Idoru continua la trilogía del puente, pero solo en el marco de referencia, y algún que otro personaje del libro anterior hace un cameo repentino.

Gibson hace uso de tecnologías mas avanzadas para llevar la historia, por ejemplo, a diferencia de EEUU, Japón utiliza nanotecnología para subsanar sus edificios después del gran terremoto. También es notable el uso de inteligencias artificiales con un uso mediático.

Todos los personajes recurren al Internet (o Matrix como es llamada en la novela) para resolver gran parte de sus dudas y problemas.

El personaje de Laney es el más interesante del libro, y el más desarrollado. Es como un homunculo de William Gibson, un hombre que puede considerar una idea o un movimiento cultural y extrapolarlo hasta sus ultimas consecuencias. De todo el ruido sordo informático generado día a día encuentran melodías únicas.

La idea de utilizar una inteligencia virtual como Idol mediática no es única a la novela. En la animación japonesa "Macross Plus" utilizan a una AI llamada Sharon Apple, para hipnotizar melodicamente a sus fans.



En la vida real también se han usado hologramas para crear idols, especialmente en japón, donde la idol holografíca más famosa es Hatsune Miku.


Idoru no es tan buena como Neuromante, pero es mucho mejor que su antecesora  Luz virtual. Vale la pena darle la oportunidad si deseas una lectura cyberpunk ubicada en el país del sol naciente.


miércoles, 12 de septiembre de 2012

'El festín de las mascaras', de varios autores

El festín de las mascaras. Masques III. Varios autores. 1989.

El festín de las mascaras forma parte de la compilación de relatos de horror realizada por el autor y editor norteamericano ya fallecido J. N. Williamson.

De los siete tomos publicados en Estados Unidos, solo se tradujeron dos al castellano, esté y El baile de las mascaras.




El festín de las mascaras es una recopilación de 40 escritos de horror, entre relatos cortos y poemas. Comentaré solo los que llamaron más mi atención.

En Vagabundo, de Ed Gorman un vendedor de seguros sin suerte llega en pleno Halloween a un pueblo del Medio Oeste de EEUU, en donde ayuda a expiar una injusticia cometida tiempo atrás.

En Reflejos, de Ray Russel, un hombre se enfrenta a una vampiresa, o al menos él cree eso.

Un hombre tiene un ligero fetiche con los maniquíes en el relato La familia feliz, de Melissa Mia Hall. Bastante efectivo.

En Refracciones, de Thomas Millstead una mujer toma los pupilentes de un experto en objetos paranormales y descubre que puede ver las vidas anteriores de las personas. Muy ingenioso.

Un hombre experto en concursos de deletrear palabras utiliza unos poderes bastante interesantes para vencer a sus oponentes en El concurso, de Adobe James. Delirante.

En Por siempre jamas, de Graham Masterton un hombre descubre que una rima infantil que practicaba con su hermano si funcionaba.

En Labios largos, de R. Patrick Gates un incubo acecha la ciudad, matando prostitutas con su enorme "paquete", hasta que la policía contrata a una actriz porno que podría ser la heroína que necesita la ciudad.

Una anciana tiene un desayuno bastante perturbador en El desayuno del domingo, de Jeanette M. Hopper.

En el wulgarú, de Bill Ryan un joven irlandés miembros del IRA (Ejercito republicano irlandés) visita Australia y encuentra cosas fuera de este mundo.

Un asesino en serie visita a una familia del medio oeste norteamericano en El hombre más afortunado del mundo, de Rex Miller.

En el relato En la calle 42, de William F. Nolan un hombre es invitado a un extraño salón de burlesque en la ciudad de Nueva York.

En Todo menos los lazos eternos, de Gary A. Braunbeck una mujer no puede lidiar con el suicidio de su padre.

Una joven recamarera de hotel tiene una terrible experiencia que le provoca ver extrañas visiones en Cuando la pared llora, de Stanley Wiater.

En los Willies, de James Kisner un hombre que odia a los vagabundos tiene un extraño encuentro con uno de ellos.

Un hombre es llevado a apostar todo lo que tiene en una competencia de bebida, aunque su oponente puede ser un poco más extraño de lo normal en La apuesta, de K. Marie Ramsland. Escalofriante.

En Elegido, de G. Wayne Miller un hombre trastornado cree que una locutora es una alienigena que pretende subyugar a la humanidad.

Un chiquillo huérfano escapa en tren a buscar a su madre, y en el camino encuentra a otro vagabundo bastante extraño en Madre e hijo, de Steve Rasmic Tem.

En Mata por mi, de John Keefauver unos atolondrados padres le cumple todos los deseos a su hijo trastornado, todos.

En Afeitado y corte de pelo, dos mordiscos de Dan Simmons, unos niños están convencidos que los peluqueros del mundo forman en realidad un gremio secreto de vampiros. Genial.




Mi queja de siempre en este tipo de recopilaciones es la longitud de los relatos, en vez de meter 40 relatos ultracortos, ¿porque no meter 20 de longitud respetable?.

Aparte de esa ridícula queja no tengo nada malo que decir, excepto que los poemas están un poco fuera de lugar en la recopilación. ¿O sera mi aversión por los poemas la responsable de este rechazo? No lo sé.

Una muy buena recopilación de horror.

lunes, 10 de septiembre de 2012

'334', de Thomas Disch

334. 334. Thomas Disch. 1972. Martínez Roca.

334 es una novela de ciencia ficción distopica del escritor estadounidense Thomas Disch. Disch es autor de diversas obras de fantasía, ciencia ficción y terror tales como Los genocidas, En alas de la canción, Campo de concentración, El ejecutivo, El cura, etc.




334 es originalmente una recopilación de relatos futuristas con ciertos  detalles que la acerca a la corriente distopica de la ciencia ficción.

334 es más un análisis de personajes y un experimento literario que una obra tópica en si. La historia sigue las desventuras de la familia Henson, ademas de otros inquilinos que habitan el edificio 334 de una futura ciudad de Nueva York.

En la primera viñeta de la novela "La muerte de Socrates" se narra la relación de Birdie, un desaliñado joven neoyorquino, con su novia Milly. En este mundo futuro se tiene un "rating" personal en donde se calculan muchos factores, los estudios, la salud física, los factores hereditarios, etc. 

Birdie tiene problemas para obtener un permiso para engendrar hijos cuando se le detecta diabetes a su padre, ya que los anticonceptivos son distribuidos en el agua potable, y se deben contrarrestar con otro medicamento. Birdie se arriesga a tomar las pruebas de coeficiente intelectual nuevamente, con resultados interesantes.

En la siguiente sección "Cuerpos", el padre de Birdie, Ab, trabaja en la morgue de un hospital, con el fin de obtener ingresos extras, Ab vende los cadáveres recién fallecidos a necrofilos. Cuando el cadáver de una señora es requerido por la aseguradora, Ab debe tomar decisiones morales altamente cuestionables.

En "Una vida ordinaria en el imperio romano", Alexa Miller, una empleada de una organización gubernamental llamada MODICUM, experimenta con una droga llamada Morbihinina, la cual le permite recrear una vida pasada, en donde ella es hija de un senador romano en el año 334.

Lo que enlaza de forma muy ingeniosa Thomas Disch es que la decadencia y próxima conquista del mermado imperio romano por parte de los bárbaros es un reflejo del destino de este futuro Estados Unidos de Norteamérica.

"Emancipación" trata de la relación de una Milly mas madura (el personaje de "la Muerte de Socrates") y su relación con Boz Henson. Aqui se relatan con lujo de detalle sus problemas sexuales, en principal medida la falta de deseo sexual de Milly y la impotencia de Boz. Y también el desesperado intento de salvar su relación mediante la genética, utilizando a Boz como figura materna, en el amplio espectro de la palabra.

En "Angouleme",  Tancred Miller (Hijo de Alexa) y su grupo de amigos puberés, planean el asesinato al azar de una persona, el cual se llevaría a cabo en el parque Battery Park. Solo por diversión.

En "334", ya enmarcados los personajes en las historias anteriores, conocemos en el transcurso de 34 pequeñas viñetas el destino de la familia Hanson. Algunos personajes mueren, algunos nacen, y la mayoría son humillados y olvidados por un mundo sin interés en los seres humanos comunes.



Hay algo perturbador en 334, no es la eugenesia agresiva de "Un mundo feliz", o la imposición violenta de "1984", o la censura de "Farenheit 451", es algo peor aún, es la muerte de toda esperanza. Todo es inundado por la desesperación. En palabras de un personaje:
 "El fin del mundo. Déjame decirte algo acerca del fin del mundo. Sucedió cincuenta años atrás. O Quizá cien. Y desde entonces, ha sido encantador. Lo digo en serio. Nadie trata de molestarte. Te puedes relajar, ¿sabes? Me gusta el fin del mundo."
Desde los principios de la ciencia ficción se ha proyectado el héroe científico que tanto encantaba a Asimov, una proyección masturbatoria de si mismo. Más alto, fuerte, rápido e inteligente que los demás. Mejor dotado, mejor amante, un respetado miembro de la sociedad que resuelve los problemas que los demás son demasiado estúpidos para resolver por si mismos. 

334 habla de los otros personajes, los que no tienen un lugar en el medallero de la historia, a los que no se les permite procrearse porque sus expectativas como ciudadanos son muy bajas, los que duermen en las escaleras de los edificios, los impotentes sexuales, las que reciben en la cara la orina de otras personas al trabajar en  suntuosos locales de "lluvia dorada", la gente obesa por consumir productos genéricos, los desempleados, las amas de casa con el alma pisoteada, los drogadictos, en suma, los olvidados.

No voy a decir que 334 es una obra maestra, no lo es. Es muchas cosas, un interesante experimento literario. Una narrativa inconexa, laberíntica, confusa. Deja perplejo al lector. Aburrida en ocasiones.

Es deprimente porque se enfoca en los perdedores. No los perdedores falsos como Rocky Balboa que se levanta como el fénix cada vez que lo noquean. Sino los perdedores de verdad, esos que no hayan una sola puta razón para levantarse de la cama, nunca.

Dejo al lector la oportunidad de leer esta obra, ¿ Hay suficiente depresión en tu vida, todavía queda espacio para un poco más?

Luna: Wolf Moon, de Ian McDonald

Luna: Wolf Moon. Ian McDonald. 2017   Buenas noticias. No estoy muerto, andaba metido en la horrible carrera de ratas que algunas person...