miércoles, 24 de diciembre de 2014

Lecturas preferidas del 2014

   Siempre intento ofrecer una opinión objetiva de las lecturas, aunque se que eso es imposible, dado que la opinión depende de factores tan subjetivos como los gustos, la inclinación científica, los orígenes y hasta el estatus social o el idioma.

   Por esta vez dare mi opinión de las lecturas que mas me gustaron y afectaron emocional e intelectualmente durante el 2014, ojo, no son libros publicados en este año, sino los que considero mejores dentro del total que leí. 

    Empezare con los libros que me dieron mas placer: Las recopilaciones de relatos cortos de Jeffrey Ford. Se que Ford no es un autor muy conocido en los lectores de habla hispana, pero si tienen oportunidad de leer sus antologías les recomiendo que lo hagan. La belleza en la obra de este autor recae muchas de las veces en el atrevimiento para jugar con la estructura de las historias.
   Las cuatro colecciones son : Crackpot palace: Stories, The drowned life, The empire of ice cream, The fantasy writer's assistant and other stories. Solo las dos primeras se pueden conseguir en ebook.


   Dando un completo giro de 180 grados, en este año continué leyendo la obra del gran autor canadiense Peter Watts, la colección de relatos Beyond the rift, la continuación de su opera prima Visión Ciega, Echopraxia, y los primeros libros de la trilogía Rifters. Aparte de Greg Egan, Peter Watts es la mejor opción para leer ciencia ficción dura y ruda, inmisericorde, oscura y nihilista. Watts se encuentra en una frecuencia muy diferente a los escritores actuales, siempre adentrándose en el campo minado de los problemas ocasionados por la tecnología y los cambios sociales. Todos los relatos de Watts me han dejado pensando seriamente en sus consecuencias.


    Otro autor que descubrí este año fue Laird Barron. A diferencia de otros autores de horror, Barron escribe precisamente como me gusta. Sin la ridícula nostalgia por los 60's de Stephen King o el estilo sanguinolento de Clive Barker, escribe noirs y westerns de horror, poblados de tipos rudos, torturas, aliens, terrores cósmicos y cosas raras.
    Disfrute las recopilaciones Occultation and other stories y The imago sequence and other stories.  La única pregunta es: Porque ninguna editorial se ha aventurado a traducirlo al español?

   Ademas de Barron, este año descubrí al autor estadounidense Tim Pratt, de quien leí dos de sus antologías, Antiquities and tangibles & other stories y Hart & Boot & other stories. Pienso que ningún otro autor de ficción tiene la frescura para atacar los tropes de la fantasía y la ciencia ficción como Pratt.
  Tim tiene el honor de haber sido el único en hacerme llorar en todo el año, con ese horrible, horrible relato, restless in my hand. Solo de acordarme de el se me nublan los ojos, cualquier persona que tenga hijos y lo lea sabrá de lo que hablo. 


   Creo que cualquiera que se de la vuelta regularmente por el blog descubre rápidamente que me gusta especialmente la ciencia ficción dura y la fantasía moderna. En este año leí cuatro obras de uno de mis autores favoritos, el australiano Greg Egan. Las antologías Oceanic y Artifacts, y las novelas Cuarentena y El instante Aleph. En estos momentos estoy leyendo Zendegi, la cual desafortunadamente no esta a la altura de sus demás obras. Si Tim Pratt y Jeffrey Ford son alimento para el corazón, Peter Watts y Greg Egan lo son para el cerebro.



   En este año leí las tres antologías que ha publicado la autora norteamericana Kelly Link, Stranger things happen, Magic for begginers y Pretty Monsters. Si batallan con la lengua inglesa les recomiendo leer la recopilación editada por Planeta, Magia para lectores. No puedo poner en palabras lo feliz que me hacen los relatos de Link, su extrañeza, su retorcido sentido del humor, las tramas que no van a ningún lado, ni es necesario que lo hagan. Pura maravilla no adulterada.



   De las demás obras que tuve el gusto de leer, la que mas sobresalió fue The three body problem, del autor chino Liu Cixin. Una novela muy entretenida e inteligente. La recopilación Her hisband's hands and other stories del autor norteamericano Adam-Troy Castro, con excelentes relatos de ciencia ficción. Así como el famoso clásico de fantasía La historia interminable, del alemán, Michael Ende.

   Espero que el 2015 nos traiga paz y salud a todos, y si puede excelentes lecturas que rompan el océano congelado que reside en el interior de todos nosotros, como bien lo dijo Franz Kafka.

sábado, 20 de diciembre de 2014

The ammonite violin and others, de Caitlin R. Kiernan

The ammonite violin and others. Caitlin R. Kiernan. 2010

The ammonite violin & others es una antología de 20 relatos a medio camino entre el horror y la fantasía oscura por la autora norteamericana Caitlin R. Kiernan.

  Hace varias semanas que leí esta obra, pero no había tenido oportunidad de escribir mi opinión. Kiernan es una autora que escribe muy diferente a lo que estoy acostumbrado a leer. Es como si no estuviera interesada en generar una trama sopresiva o ingeniosa, lo importante es la textura del relato, la contraluz que difumina un personaje, el momento que se queda por siempre congelado en el ámbar, ni siquiera el final es relevante, no busca el knockout requerido por Cortazar.

  Se me dificulta hacer una lista de los relatos, lo que mas me impresiono fueron esos momentos de ternura y brutalidad enhebradas, como en el relato inicial MADONA LITORALIS, en donde una chica le desea coser las piernas a otra, para convertirla en una sirena ficticia.

   O FOR ONE WHO HAS LOST HERSELF en donde el dueno de una tienda de antigüedades recibe la visita de una joven cuya vida esta atada a la piel de una foca. La escena que ORPHEUS AT MOUNT PANGEUM me dejo grabada en la mente a hierro candente es la de una mujer con los dientes afilados haciéndole una felacion al protagonista. 

   En ODE TO EDVARD MUNCH una lesbiana conoce a una vampira en un parque. En el relato titular THE AMMONITE VIOLIN un hombre recrea un perturbador violín utilizando fósiles y le pide a una violinista amateur que toque para el.




    Esta es la sexta colección de relatos de esta prolífica autora, quien ha escrito algunos comics para la serie The Dreaming, un spin-off del universo de The Sandman.

    Nota curiosa, Kiernan lidero un grupo de folk gotico llamado Death's little sister, en referencia a Delirio, la hermana de Morfeo en el comic.

    Los lectores que esperen litros y litros de sangre se sentirían defraudados, Kiernan no esta obsesionada con la mutilación o la sangre, sino con las atmósferas, los diálogos, las caracterizaciones.

En una entrevista comento:

    «Cualquiera puede venirnos con el artificio/concepto de una "buena historia". Pero a mí la historia en sí me aburre, razón por la cual los críticos se quejan de que representa el aspecto más débil de mi trabajo. La historia revela un propósito claro, y yo no tengo ningún interés real en la trama. La atmósfera, los estados de ánimo, el lenguaje, el personaje, el tema, etc., eso es lo que me fascina. Ulises debería haber liberado a los escritores de la trama»

    Disfrute de los relatos por el excelente control del lenguaje por parte de la autora, y además hay otro tema que no he mencionado, los relatos tienen una alta carga erótica en ellos, hetero y homosexual. Otra cosa que llamo mi atención es que parece que la autora esta obsesionada con los fósiles, hecho que entendí cuando descubrí que estudio paleontología.

   Lo recomiendo a los lectores que les guste el terror poco convencional.

jueves, 18 de diciembre de 2014

Edge of infinity, editado por Jonathan Strahan

Edge of infinity. Varios Autores. 2012

    Edge of infinity es una antología de trece relatos de ciencia ficción, recopilada por el editor australiano Jonathan Strahan. Esta obra reúne autores actuales del género, quienes (según el editor) forman parte de la llamada cuarta generación de la ciencia ficción.

    Todos los relatos están relacionados a la expansión de la humanidad dentro del sistema solar, ubicados en las lunas jovianas, Mercurio, Marte, la Luna o el cinturón de Kuiper estas obras exploran los grandes cambios físicos y mentales de lo que serían objetos los seres humanos al vivir en estas condiciones tan ajenas a nuestro planeta.

    En primer lugar me gustaría comentar los relatos que me gustaron, empezando con DRIVE de JAMES S. A. COREY, este relato tiene como protagonista a Solomon Epstein, el ingeniero de cohetes quien le otorga a la humanidad la facilidad de moverse entre los planetas del sistema solar en un tiempo reducido. Este relato está ubicado dentro de la saga de space opera The Expanse. Está bien escrito, con los aspectos técnicos y humanos bien delineados, me gusto más que las novelas.

    MACY MINNOT’S LAST CHRISTMAS ON DIONE, RING RACER, FIDDLER’S GREEN, THE POTTER'S GARDEN es el kilométrico título del relato escrito por el autor británico PAUL MCAULEY, el cual se ubica en el universo de la saga de space opera The Quiet War (la cual comentare más adelante, ya que estoy leyendo el primer libro), Mai Kumal, una mujer terrestre, descubre que su padre murió en Dione, una de las lunas de Saturno y este le pide póstumamente que esparza sus cenizas, luego descubrimos que su padre fue un gran escultor de hielo en esa remota y fría luna. Nunca decepciona McAuley.

    En OBELISK de STEPHEN BAXTER se narra la llegada a Marte de Wei Binglin, el capitán de una nave china que sufrió un accidentado viaje desde la Tierra, Wei decide sentar cabeza en el planeta rojo y junto a un joven norteamericano medio loco inicia la construcción humana más alta de todo el sistema solar. Este relato me animo a buscar alguna novela de este escritor británico.

    VAINGLORY de ALASTAIR REYNOLDS cuenta las peripecias de Loti Hung, una famosa escultora de asteroides, cuyos trabajos consisten por lo general en crear monumentales bustos de ricachones, quienes tienen la ridícula idea de que semejantes obras mantendrán su recuerdo por siempre, como el título lo indica, gloria vana. Genial, como casi todas las obras de Reynolds.

    El escrito que cierra la colección, THE PEAK OF ETERNAL LIGHT de BRUCE STERLING, está ubicado en Mercurio, los humanos que vive en el interior de este planeta ha modificado su sociedad hasta el punto de convertirse en una utopía represora autoimpuesta. Pienso que Sterling es uno de los autores norteamericanos más interesantes, y sería una lástima que su nombre quedara asociado solo al género ciberpunk, a la sombra de otros gigantes, como William Gibson.




    Los relatos que me agradaron pero que sentí que les falto punch, o que pienso que tienen gran calidad técnica pero soy incompatible con el estilo del autor fueron: THE GIRL-THING WHO WENT OUT FOR SUSHI de PAT CADIGAN, un agradable relato de las extensas modificaciones físicas a las que deben someterse las personas que trabajan en las lunas jovianas. Y como estos cambios modifican su forma de pensar y los convierte prácticamente en otra especie.

    En THE DEEPS OF THE SKY de ELIZABETH BEAR un alienígena “cosecha” la atmosfera alta de un gigante joviano, en busca de valiosos gases. Excelente manufactura, pero lo sentí demasiado onírico, como que no encaja con la brutal practicidad de los demás relatos. Me sentí exactamente igual con TYCHE AND THE ANTS de Hannu Rajaniemi, cuya ciencia ficción es tan avanzada que se siente como si fuera fantasía. El relato de JOHN BARNES, SWIFT AS A DREAM AND FLEETING AS A SIGHT hubiera mejorado con un poco más de extensión, pero es breve y críptico e interesante. El relato más cómico de la colección, SAFETY TESTS de KRISTINE KATHRYN RUSCH narra el infierno personal de un ex-piloto del ejército, quien debe hacer las pruebas de conducción de naves espaciales, hilarante pero siento que le falta garra.

    Creo que todo lo que añada sale sobrando. Si estas interesado en leer space opera realista y enfocada en la trasformación planetaria, las construcciones espaciales, los asentamientos en el sistema solar y los cambios sociales que esto provocaría esta obra es una buena opción.

sábado, 13 de diciembre de 2014

Upgraded, editado por Neil Clarke

Upgraded. 2014. Editado por Neil Clarke

    Upgraded es una antología de ventiseis relatos de ciencia ficción creada por el editor norteamericano Neil Clarke. Esta antología fue creada gracias a que el editor sufrió un paro cardíaco y se tuvo que colocar un marcapasos en el corazón, así que se le ocurrió la idea de crear una recopilación de humanos "aumentados" o cyborg.

  Los relatos que me gustaron dentro de la antología fueron los siguientes:
   En The sarcophagus, de Robert Reed, la humanidad tiene acceso al viaje interestelar, en un viaje de placer los encargados de proteger a la nave de asteroides y rocas espaciales son llamados remoras, personas modificadas para soportar el vacío, la historia se centra en ellos y su difícil vida. Gran y prolífico autor norteamericano, desconocido para el fandom de habla española.

   What i've seen with your eyes de Jason K. Chapman tiene todos los clichés del cyberpunk, en un mundo futuro divido por las clases sociales, un policía investiga la muerte de un joven procedente de un barrio pobre, acompañado de la hermana menor del fallecido. Tiene buenas ideas y un buen ritmo.

  En The regular de Ken Liu, presenciamos el asesinato de una joven prostituta y los oscuros intereses que llevaron a su muerte, también la persecución del asesino por parte de una detective privada caída en desgracia. Genial, como todo lo que me ha tocado leer de Liu, excepto el final, siento que es demasiado abrupto.

   Collateral de Peter Watts cuenta la historia de una joven soldado canadiense, que forma parte de un escuadrón de cyborgs de combate, accidentalmente mata a un grupo de civiles y debe vivir con la culpa, en medio de un torbellino mediático que se forma alrededor de ella, Watts explora el peliagudo tema de la moralidad cuando se tienen implantes que toman decisiones de vida o muerte por los soldados. Brutal, como pocos.

   La antología termina con The seventh sign de Greg Egan, un joven recibe una app de teléfono con la que puede hackear sus implantes oculares, para poder ver en frecuencias mas amplias que la vista humana normal, esto lo lleva a cambiar su forma de ver el mundo y conocer a mas personas con esta habilidad. Genial, como todo lo de este gran autor, el mejor relato de la colección.



Los relatos que me agradaron:

   En el cuento A Cold heart, de Tobias S. Buckell un hombre modificado para ser una máquina de matar llega a un sistema solar controlado por unos tiránicos alienígena, en busca de sus recuerdos. Cliché, pero guarda algunas sorpresas en su interior.

  No place to dream, but a place to die de Elizabeth Bear narra la brutal vida de los mineros espaciales, que se ganan la vida en los asteroides, llenos de implantes, parecen mas robots que seres humanos. Bueno y corto.

   Tongtong's summer de Xia Jia, cuenta la historia de la niña china Tongtong, quien debe lidiar junto a su familia con la presencia de su abuelo, quien trabajaba como medico y se encuentra amargado por no poder moverse, los robots controlados a distancia cambian su vida. Un relato cursi pero emotivo.

  Los demás relatos me dejaron algo frio, adolecen de novatadas como agregar demasiados personajes en muy poco espacio, sin darles personalidad se convierten en solo mascaras parlantes, usar tantos silogismos que no se entiende la trama o simplemente el estilo no es de mi agrado.

 Irregular colección,  8 relatos de 26 no lo considero un triunfo, pero valió la pena por los relatos de Watts y Egan, autores que siempre me dejan pensando con sus escritos.

miércoles, 10 de diciembre de 2014

The Peripheral, de William Gibson

The Peripheral.  William Gibson. 2014

   Esta es una novela de ciencia ficción escrita por el autor norteamericano nacionalizado canadiense William Gibson. Esta es su obra de ficción más reciente desde País de espías (Spook Country) publicada en el 2010.

  Leí la trilogía del Sprawl (Neuromancer, Conde Cero y Monalisa acelerada) hace bastante años, puedo decir que estas novelas forman la trilogía cyberpunk más solida en existencia.  Escribiría en la década de los noventas la trilogía del Puente (Luz virtual, Idoru y Todas las fiestas del mañana) en donde se nota un claro cansancio argumental. En la década pasada Gibson escribió su tercera trilogía, Blue Ant (Mundo espejo, Historia Cero, País de espías) en donde el autor abandona por completo el cyberpunk, y de hecho, la ciencia ficción.

  Cuatro años después, Gibson regresa al mundo de la ciencia ficción con esta novela. Una obra abrumadormente oscura y deprimente, aun comparándola con sus novelas cyberpunk más rudas.

  No voy a mentir, The Peripheral es una novela complicada de leer. Leí en una entrevista que Gibson inconscientemente crea el primer capitulo de sus novelas con una dificultad muy elevada para seguir el curso de las acciones, la mayoría de los lectores que abandonan sus obras lo hacen en los primeros capítulos.

  Pero no es difícil de leer porque sea una obra de ciencia ficción dura, como las de Greg Egan, cuyas tramas requieren cierto conocimiento de física o matemáticas, sino que Gibson escribe utilizando 100% la exposición, en ningún momento analiza lo que piensan los personajes o entrevemos sus intenciones, tan solo se nos permite "ver" lo que hacen, y debido a que utiliza sólo un nombre para identificar a los personajes, es fácil perderse.


La trama contiene dos líneas narrativas, una de ellas ubicada una o dos décadas en el futuro, los protagonistas de esta sección son los hermanos Fisher, Flyne y Burton. Flyne trabaja en una cadena de impresión de 3D llamada The Fab, mientras que su hermano es un veterano de la US Army. Burton tiene ataques epilépticos por los implantes hapticos que le conectaron en el ejercito.

  Ellos viven en un pueblucho ficticio llamado Clanton, que me recuerda mucho a los poblados del sur de Estados Unidos, por la extensa cantidad de rednecks armados que aparecen en la novela, en este futuro sombrío imaginado por Gibson los Estados Unidos han caído completamente en el tercer mundo y los únicos trabajos disponibles son la fabricación de drogas y ser un "asociado" de las tiendas de conveniencia llamadas Hefty Mart (en obvia referencia a Walmart).

 Una elusiva corporación le encarga a Burton vigilar una fiesta en un juego de realidad virtual, este le pide a su hermana, experta jugadora, que lo apoye. Flyne es testigo de un crimen, pero la cuestión es que no sabe si es sólo un juego o fue un asesinato en la vida real.

  La otra linea narrativa esta ubicada en el siglo XXII, el protagonista es un joven inglés llamado Wilf Netherton, quien trabaja para una familia poderosa. Este mundo futuro ha sufrido una serie de catástrofes que en su totalidad son llamadas The Jackpot, seis de cada siete personas murieron en el planeta, dejando repartidas mil millones de personas.

  Extrañamente, la ciencia no se ha visto frenada de sobremanera por este apocalipsis y las familias que forman el gobierno del mundo, acertadamente llamado cleptocracia, se disputan no solo los recursos sobrantes, sino que tienen acceso a dispositivos capaces de enviar información hacia el pasado. Hasta ahí comentaré para no generar spoilers.

 Siento que Gibson se fusiló la trama de Mozart in mirrorshades, relato que aparece en la antología de ciencia ficción Mirrorshades: Una antología cyberpunk, escrito por Bruce Sterling y Lewis Shiner, si lo han leído sabrán de lo que hablo.

 El libro se me hizo muy denso, lo estuve leyendo a la par de otras obras y acabé cuatro libros antes de terminar esté, por lo tanto no lo recomiendo como una novela que se lee de un tirón, tiene algunas ideas ingeniosas, pero nada que no haya leído antes.

  No se si Montauro lo quiera traducir, o Urano, quien publicó País de espías. No la recomiendo, pero tampoco la crucifico. Depende el gusto de cada persona si la consideran una obra entretenida. Sólo comento que si no hubiera sido escrita por Gibson la hubiera abandonado a medio camino.

Lock in, de John Scalzi

Lock in. John Scalzi. 2014

Esta es una novela de ciencia ficción escrita por el autor estadounidense John Scalzi. La última obra que había leído de este autor fue La última colonia, el libro que concluye la trilogía de Old Man’s war. Me desagrado tanto que ya no leí su continuación, The human división.

Después Scalzi publicó Redshirts, una sátira de la serie de Star Trek, con la cual ganó el premio Hugo. Como no soy fan de Star Trek ni afecto al humor de Scalzi decidí no leerla. Al encontrarme la sinopsis de Lock in pensé que era una obra que me interesaría leer y puedo decir que no me sentí defraudado.

Scalzi no entrega la fecha donde se ubica la trama, pero en base a la extrapolación podemos deducir que es solo unos cuantos años en el futuro. Se desata una pandemia entre la población mundial, un virus que produce una meningitis aguda, que mata a millones de personas. Esta enfermedad aqueja a la esposa del presidente de Estados Unidos, por lo que es bautizada con su apellido, Haden.

De los enfermos Haden que se salvan, aproximadamente un 1% de la población mundial queda con daños cerebrales graves, 4 millones de personas tan solo en Estados Unidos, estas lesiones mantienen al enfermo consciente, pero quedan paralizados de todo el cuerpo. El gobierno de Estados Unidos decide invertir varios billones de dólares en encontrar la solución a este problema.

Se logran significativos avances en la interfaces cerebrales y se logra la creación de robots “proxis” controlados a distancia por los enfermos de Haden, estos robots son llamados threeps en la novela. Este invento lograr integrar a las personas que padecen la enfermedad de nuevo en la sociedad.

Todo esto es solamente el trasfondo de la novela, el congreso de Estados Unidos proclama que el enorme apoyo que reciben las personas que padecen Haden es anticonstitucional, por lo que deciden disminuir los apoyos a la población, esto ocasionaría que muchas personas no puedan costear el mantenimiento de sus threeps. Y la novela inicia en medio de una manifestación en contra de esta propuesta gubernamental.



   El protagonista de la novela es un joven agente del FBI llamado Chris Shane, quien padece Haden, en su primer día de trabajo. Chris forma equipo con otra agente, Leslie Vann, que se especializa en casos que involucran a paciente con Haden.

   En el primer día de labores de Chris le toca analizar un crimen producido en un hotel. Un sujeto desconocido fue encontrado con el cuello cortado, el único testigo es otro hombre en estado catatónico sentado en una cama, la escena del crimen fue descubierta por la policía cuando alguno de los dos lanzo un sillón por la ventana.

   Los protagonistas descubren que el testigo/sospechoso es un hombre llamado Nicholas Bell, quien trabaja como integrador, nombre que reciben las personas que sufrieron la enfermedad Haden pero no quedaron convalecientes, sino que su estructura neuronal sufrió una modificación tal que los convirtió en sujetos idóneos para ser controlados a distancia por enfermos Haden. Estas personas viven “rentando” sus cuerpos a Haden pudientes, que se pueden dar el lujo de controlar un cuerpo vivo a distancia.

   El problema es que la confidencialidad cliente-integrador es tal, que no pueden indagar que persona lo estaba controlando en el momento del crimen. Eventualmente el agente Shane se involucra en una intriga corporativa a gran escala, en donde está en juego el destino de las millones de personas que padecen esta enfermedad.

   Realmente disfrute de la novela, me agrado que Scalzi no intentara alargarla de mas, introduciendo líneas narrativas superfluas, es corta, directa y se lee de un tirón.

   También me agrado que el autor no agregara el fallido (en mi caso particular) humor estadounidense, tan desabrido. La novela es sobria, como cualquier thriller que se precie tiene buen ritmo, es inteligente y explora a detalle el cataclismico cambio en la sociedad que provocaría tal enfermedad.

   Por casualidad estuve leyendo a dúo esta novela junto a The Peripheral, de William Gibson, que también lidia con el tema de los “proxis”, robots controlados a distancia. En donde esta novela es ágil y sencilla de leer, la otra es farragosa y lenta, sin embargo, la novela de Gibson entreteje varias capas de lectura mientras que esta es una novelilla olvidable, pero eso sí, ofrece bastante espacio donde desarrollar más obras.

martes, 9 de diciembre de 2014

The three body problem, de Liu CiXin

The three body problem. Liu CiXin. 2014

Esta es una novela de ciencia ficción dura escrita por el autor chino Liu Cixin, traducida por el autor norteamericano de ascendencia china, Ken Liu. Esta obra inicia una trilogía, cuya publicación del segundo volumen, The dark forest, se prevé para julio del 2015.

Anteriormente había adquirido una colección de relatos del mismo autor, The wandering earth, aconsejado por el amabilísimo autor del blog Libros de Oletros, pero desafortunadamente no he tenido oportunidad de leerla.

La novela inicia de la forma más brutal posible, en el año 1967 durante la revolución cultural china, Ye Wenjie, joven recién egresada de la carrera de astrofísica, debe presenciar la brutal golpiza que recibe su padre, el profesor Ye Zhetai, por parte de la guardia roja. Como ejemplo al profesorado, por esparcir ideas tan “capitalistas” como la teoría general de la relatividad o la mecánica de ondas.

Este evento deja una honda huella en Je Wenjie, quien es enviada a trabajos forzados en un equipo de deforestación, como castigo por no pertenecer al proletariado. Pero su historia no termina ahí.

La otra línea narrativa se desarrolla algunos años en el futuro, el investigador de nanomateriales Wang Maio descubre un evento sobrenatural, Wang toma unas fotografías citadinas como recreación, y descubre en ellas un contador que va disminuyendo. Eventualmente este contador aparece en su visión, una cuenta regresiva de más de mil horas, aproximadamente cincuenta días.

Wang descubre que muchos investigadores chinos importantes se han suicidado o han perdido la razón, y se involucra en la intriga cuando recibe una amenaza para obligarlo a poner en pausa su investigación.



Esta intriga conduce a Wang Maio a un juego virtual llamado The three body, en donde el jugador debe analizar el problema en que se haya un mundo virtual encallado en un sistema solar que cuenta con tres soles. El detalle es que un sistema solar con estas características es muy inestable, debido al desbalance gravitatorio, el matemático francés Henri Poincaré fue el primero en declarar el problema de tres cuerpos celestes como irresolvible.

La trama se acelera de la mitad de la obra en delante, ¿Quién desearía detener el progreso científico humano?, ¿Es el juego solamente una obra lúdica o esconde un objetivo más oscuro? ¿Y cómo puede encontrarse la solución a un problema matemático de tal magnitud?

Me quedo muy buen sabor de boca con esta obra. Una novela de ciencia ficción dura que se lee con la misma facilidad y rapidez que un thriller. Los ritmos narrativos del autor chino son muy diferentes a los conocidos estándares americanos y británicos, eso le añade una capa de más de exotismo. Cixin utiliza el sangriento proceso de la revolución cultural china como palanca para introducir el papel determinante de la ciencia dentro de la sociedad. Siento que los personajes, a excepción de We Jenjie, no están muy bien delineados, pero ese detalle es menor en una novela tan deslumbrante.

Espero con ansia la continuación de esta gran obra y la recomiendo ampliamente a todos los lectores que disfrutan de la ciencia ficción dura.

domingo, 7 de diciembre de 2014

Pretty Monsters, de Kelly Link

Pretty Monsters. Kelly Link. 2008

Pretty Monsters es una antologa de relatos cortos de fantasía y horror escritos por la autora norteamericana Kelly Link

La colección esta formada por nueve historias que mezclan la fantasía oscura, la comedia y el terror de formas muy ingeniosas.

Empieza con el relato The wrong grave, un chico entierra unas poesías escritas por el, junto a su novia fallecida en un accidente automovilistico, arrepentido, tiempo despues se decide a desenterrar a su novia para recuperar sus escritos.

En Magic for begginers se narra la vida común de Jeremy Mars, un chico norteamericano cuyo padre es escritor de novelas de horror, Mars es fanatico de un inusual programa de TV llamado The library, que involucra a una bibliotecaria que lucha contra el mal. La novela corta juvenil más entretenida que he tenido el gusto de leer.

The Specialist's Hat cuenta la historia de dos infantas obsesionadas con la muerte de su madre. Su niñera les cuenta una historia de horror que podría ser o no verdad.



Monster es el relato que más me gusto de la antología, unos chicos que pasan el verano en un campamento dialogan acerca del avistamiento de un monstruo.

En The Surfer, un chico es secuestrado por su padre para escapar de Estados Unidos rumbo a Puerto Rico, ya que se ha propagado un mortal virus por Norteamerica, en otra linea narrativa, un surfista ha sido el unico en mantener contacto con seres extraterrestres, este hombre se convierte en una especie de profeta, pues dice que los aliens nos rescataran de la pandemia.

Pretty Monsters, el relato titular cierra la colección, dos historias se entrelazan como dos serpientes apareandose, en una de ellas hay una joven enamorada de un muchacho mayor y en la otra un grupo de colegialas quieren aplicar la "iniciación" a una novata. A lo que a simple vista puede parecer una novela corta juvenil intrascendente se convierte en un relato oscuro que involucra vampiros y hombres lobo.

Leer a Kelly Link es una garantía de diversión, espero ansiosamente su nueva colección de relatos, Get in trouble, que se publica en Febrero del 2015.

miércoles, 3 de diciembre de 2014

Unseaming, de Mike Allen

Unseaming. Mike Allen. 2014

   Unseaming es una colección de relatos de horror y fantasía oscura del autor norteamericano Mike Allen. Quien es conocido en el mundillo de los relatos cortos de horror. Esta antología recupera algunos de sus trabajos realizados en los últimos ocho años.

   No voy a mentir, la portada me llamo mucho la atención. Soy un superficial por juzgar un libro por su portada, pero mi excusa es que me gusta comprar antologías de relatos cortos de autores de los cuales no he escuchado hablar. Es una apuesta que a veces da dividendos.

   La antología inicia con el pie derecho, con el relato The Button bin, en donde un hombre busca a su prima segunda, una joven problemática, la cual desapareció. El piensa que un anciano es quien la tiene secuestrada, la verdad es mucho mas terrible de lo que imagina. Este relato tiene continuación con la pieza mas extensa de la colección, The Quiltmaker, una novela corta con mucha inercia inicial, sin embargo, es un interesante estudio de personajes que va enhebrando lentamente una historia de horror sobrenatural.

  The blessed days es un relato fantástico, un buen día todos los seres humanos descubren que sangran por todo su cuerpo, durante la noche. Este fenómeno no trae consecuencias físicas en los seres humanos, aunque si psicológicas. En Humpty, un hombre es hostigado por un muñeco de felpa que tiene desde la infancia, y el cual lo obliga a cometer atrocidades.

  En The hicker's tale, un joven que abandono sus estudios universitarios decide recorrer el famoso trayecto del Sendero de los apalaches, en el trayecto descubre que un asesino en serie secuestro a un infante y se escondió en esa región, pero eso no es lo peor, pues el protagonista comienza a tener visiones acerca de un cambiaformas que se aloja en dicha región.



En The music of Bremen Farm un hombre comete el fatídico error de hacer enojar a una bruja. The lead between the panes narra un extraño evento presenciado por un chico esto lo perturba por toda su vida, años después el hijo del protagonista se encuentra en peligro de presenciar lo mismo.

Stone Flowers narra la difícil vida de dos inmigrantes ucranianos en Estados Unidos, quienes escaparon de su país natal debido a la persecución de un ser sobrenatural. Gutter es la historia de un asesino en serie que al parecer no puede morir. En el ultimo relato, Monsters, un matematico descubre que los fractales pueden ser usados para acceder a otras dimensiones.

Una coleccion de relatos de horror y fantasía oscura bastante frescos. El autor es editor de unas coleccion de new weird llamadas Clockwork Phoenix, los cuales no he leído aun.

Es una buena opción si buscan relatos de horror que no contengan mucho gore y ya estan cansados de los mismos autores.

jueves, 27 de noviembre de 2014

Y mañana seran clones, de John Varley

Y mañana serán clones. The Opiuchi hotline. John Varley. 1977

     Y mañana serán clones es una novela de ciencia ficción del autor norteamericano John Varley. Esta obra inicia la trilogía Los ocho mundos, que continua con Playa de Acero y concluye con El globo de Oro.

    A mediados del siglo XXI la humanidad recibe la visita de unos elusivos alienígenas llamados invasores. Estos alienígenas modifican la atmósfera terrestre con el fin de acelerar la evolución de las ballenas y los delfines, asesinando a los seres humanos. Los únicos sobrevivientes son los habitantes de las colonias humanas en la Luna y otros planetas.

   La humanidad persiste gracias a que descubren una señal proveniente del sistema solar de Ofiuco, el cual otorga grandes descubrimientos a la humanidad. En este futuro el único tabú existente es la experimentación genética.

  Al principio de la novela, Lilo, la protagonista, esta a punto de ser ejecutada por cometer un crimen capital, experimentar con el DNA humano y crear clones de ella. Lilo es rescatada por una agencia secreta, que la involucran en una misión suicida, buscar la forma de recuperar la Tierra de las manos de los invasores.



  Leí primero el ultimo libro, desafortunadamente fue hace tantos años que ni siquiera recuerdo con claridad la trama, sólo recuerdo que trataba de un actor/actriz que podía modificar su cuerpo a voluntad de acuerdo al papel requerido. En pocas palabras, no me impresionó y lo mande a un rincón a que sirviera para nivelar la pata de una mesa.

     Después leí Playa de Acero, el cual pienso que es un libro muy entretenido, lo único molesto es esa fascinación de Varley por Robert A. Heinlein, un autor que en lo particular detesto.

     Y al final leí la primera novela, que ahora pienso es la mejor de las tres. No parece haber sido escrita hace 37 años, de hecho, muchos de los relatos escritos por Varley en los años setenta suenan mucho más actuales que algunas obras contemporáneas.

    Varley juega mucho con el sentido de identidad de la protagonista, pues es clonada en repetidas ocasiones y asesinada continuamente. De hecho, perdí de vista a la protagonista "original".

  Gran libro de Varley, un autor que ha perdido mucho empuje en los últimos años.

lunes, 24 de noviembre de 2014

La séptima victima, de Robert Sheckley

La séptima victima. Robert Sheckley. 1974

Hace poco leí una antología de relatos llamada La séptima Victima, del fallecido autor norteamericano Robert Scheckley, recopilada en 1974, antes de que yo naciera.

Scheckley es uno de los autores más prolíficos en la creación de relatos cortos, sin embargo no es muy conocido entre los autores de lengua española. Sin embargo tuvo mucha fama en Rusia, recuerdo que cuando Scheckley enfermó en el 2004 estaba en un viaje por Europa del Este, no tenia dinero para el hospital y sus fans rusos le enviaron el dinero que juntaron en una colecta.

La antología esta formada por 12 relatos de ciencia ficción y fantasía, que caen dentro de ese difícil genero que es la sátira.

En el primer relato, Los monstruos, se narra la vida de unos alienigenas reptiloides muy pacificos, que por coincidencias de la selección natural deben matar a sus mujeres cada 28 días, cuando llega una nave espacial con seres humanos el choque cultural es complicado.

En el segundo relato, El costo de la vida, se narra como la vida futura esta completamente automatizada, pero las personas deben hipotecar el futuro de sus descendientes por varias generaciones para estar a la vanguardia.


En, El hombre afectado, unos arquitectos estelares están arreglando unos bugs en la vía láctea, pero tales modificaciones afectan directamente la vida de un desafortunado hombre.

En, Los deseos del rey, una pareja que posee una tienda de electrodomésticos descubre que la están robando por la noche, la sorpresa es que el malhechor es un ser mágico, que necesita conseguir esos artefactos porque son "los deseos del rey".

Las quitas aguas del espacio narra en pocas paginas la relación de amistad entre un solitario hombre y su robot. Este melancólico relato es el que mas me gusto.

El relato que le da nombre a la colección, la séptima victima, los gobiernos del mundo se ponen de acuerdo para equilibrar la naturaleza violenta de los ciudadanos, permiten un juego en donde las personas que se apunten reciben el papel de Victima o Asesino, y los actos violentos son permitidos cuando se encuentran bajo este contrato.

Algunos relatos si se sienten pasados de moda, pero otros siguen estando vigentes y muy buenos. Recomendado.

lunes, 17 de noviembre de 2014

Engineering Infinity, editado por Jonathan Strahan

Engineering Infinity. Editado por Jonathan Strahan. 2011

Engineering infinity es una antología de catorce relatos de ciencia ficción editada por el norteamericano Jonathan Strahan. Uno de los editores más reconocidos de USA, solo detrás, en mi humilde opinión, de Gardner Dozois.

Los relatos tienen temas de actualidad como Malak, de Peter Watts, que lidia con la idea de poner un drone de combate a decidir sus propias acciones, o Watching the music dance de Kristine Katryn Rusch, donde una pareja casada decide instalar unos implantes en su hija pequeña para que tenga una mayor "apreciación musical".

En Laika's Ghost de Karl Schroeder, un espía norteamericano descubre que los rusos están planeando una idea fuera de serie, utilizar los explosivos mas poderosos de todos los tiempos. The Server and the dragon, de Hannu Rajaniemi, es una historia ubicada en el universo de el ladrón cuántico. En Bit Rot, de Charles Stross, unos humanos sintéticos desarrollan la necesidad de comer los cerebros electrónicos de sus compañeros al pasar cerca de una perturbación electromagnética.



En uno de mis relatos favoritos, Walls of flesh, bars of bone de Damien Broderick, un profesor universitario recibe un video de 1930 donde aparece el mismo, un hecho imposible, y lo adjudica como una broma de mal gusto de su ex-esposa, aunque la pareja sentimental de ella, un físico teórico, no esta de acuerdo.

Judgment eve de John C. Wrigth narra una historia mitológica mezclada con postciberpunk y The birds and the bees and the gasoline trees de John Barnes muestra el primer contacto más raro que he tenido el gusto de leer.

Interesante propuesta de Strahan, de mostrar autores actuales de la ciencia ficción de lengua inglesa. No hay fantaciencia, pero tampoco son relatos de ciencia ficción dura. Sólo hubo un par de relatos que no llamaron mi atención, doce buenos de catorce es un logro.
 
Recomiendo leer esta obra si estan interesados en los autores actuales de ciencia ficción de habla inglesa. En lo personal, ya coloque su continuación en la pila.

domingo, 9 de noviembre de 2014

Octaedro, de Julio Cortazar

Octaedro. Julio Cortazar. 1974

Como su nombre lo indica, es una coleccion de ocho relatos a medio camino entre el realismo mágico y la prosa contemporánea.

Creo que Cortazar no es para todos los gustos, pero tiene una forma de narrar muy peculiar que no he visto nunca en ningún otro autor.

Como el primer relato, Liliana llorando, en donde el protagonista narra su propia muerte, asi como la de sus amigos, y las reacciones a las mismas, lo escribe tan denso que llega un punto en donde no sabe uno lo que ha pasado en realidad y lo que no.

O Los pasos en las huellas, en donde un escritor gana sus 5 minutos de fama al crear un libro de análisis de la obra de un desconocido poeta argentino, el protagonista decide desenmascarar al resenado como un fraude en el momento mas inoportuno, cuando recibe un premio literario por su oda.

Manuscrito hallado en un bolsillo a simple viste son las andanzas de un bobo que le gusta coquetear con las mujeres del metro parisino, pero una lectura mas profunda puede permitir una segunda capa de significado.



O Verano, en donde un hombre deja a su hija al cuidado de sus vecinos y en la noche estos reciben la espeluznante visita de un equino fantasma.

Ahi pero donde, como es un relato experimental en donde el protagonista narra como su amigo esta muerto y vivo al mismo tiempo, como una especie de gato de Schroedinger humano.

O Un lugar llamado Kinderberg, que no sabe uno de que trata, excepto que el relato es rematado en la linea final y luego debe un reelerlo porque todo lo que paso debe verse desde otra óptica.

Las fases de Severo es un relato escrito en honor a Remedios Varo, en donde un amigo del protagonista no termina de agonizar nunca.

O el relato final, Cuello de gatito negro, en donde el protagonista conoce a una mulata ninfomana en el metro parisino y descubre algo perturbador cuando la sigue a su casa.

Me gusta el estilo de Cortazar, sus relatos se sienten como si nunca terminaran de escribirse, como si se estuvieran escribiendo precisamente en estos momentos

jueves, 23 de octubre de 2014

'Marte se mueve', de Greg Bear

Marte se mueve. Moving Mars. Greg Bear. 1993


Marte se mueve es una novela de ciencia ficción del autor norteamericano Greg Bear. Anteriormente he comentado sus novelas Música en la sangre y La radio de Darwin.

La novela describe la vida de Casseia Madjumar, una joven marciana estudiante de ciencias políticas envuelta en las intrigas comerciales y diplomáticas entre la Tierra y Marte.

La obra se ubica a principios del siglo XXII, la humanidad ha colonizado algunos planetas del sistema solar, incluyendo Marte, que no esta terraformado por lo que sus habitantes están obligados a vivir bajo tierra.

La sociedad marciana se divide en VM (Vínculos Múltiples) matrimonios entre diferentes "clanes" que dividen la riqueza mas o menos equitativamente. El clan Madjumar, del cual forma parte la protagonista, apoya una independencia marciana de la Tierra, por lo que el gobierno marciano (pro-tierra) expulsa de la universidad a Casseia junto a todos los demás estudiantes pertenecientes a VMs disidentes.

Eventualmente Casseia se implica en la política, y de su mano descubrimos los enredos políticos entre la Tierra y sus "colonias".

Unos científicos marcianos descubren un "bug" en el teorema de Bell, con el cual podrían modificar los atractores de la materia, este simple experimento otorgaría la capacidad de generar antimateria a distancia, o mover grandes masas (lease, un planeta) sin utilizar energía. Trabajando como "contadores" cuánticos, haciendo trampa en las hojas de Excel de la realidad.




Gran novela, ganadora de un premio Nébula. La mejor que he leído hasta el momento de Bear. Esta ubicada en el universo nanotecnológico de La reina de los Angeles, Slant y Heads.

Lo único malo de la obra es que tiene un inicio muy lento, pero que sirve para desarrollar la personalidad de la protagonista y conocer al Marte y la Tierra futuros.

La parte final de la novela se desarrolla de forma trepidante y es lo que más me gusto.

Agrego a Marte se mueve dentro de ese grupo de excelentes obras ubicadas en el planeta rojo, tales como Camino Desolación de Ian McDonald, La trilogía marciana de Kim Stanley Robinson, Crónicas marcianas de Ray Bradbury y Las arenas de Marte de Arthur C. Clarke.

No es una novela breve o fácil de digerir, pero vale la pena conocer la obra de uno de los mejores autores norteamericanos de ciencia ficción.

viernes, 10 de octubre de 2014

'Pushing ice', de Alastair Reynolds

Pushing ice. Alastair Reynolds. 2006

Pushing ice es una novela de ciencia ficción del autor galés Alastair Reynolds. Anteriormente he dado mi opinión de algunas otras novelas de este autor. De hecho, esta es la única novela escrita por él que me faltaba por leer.

La acción se ubica en el año 2057, la humanidad ha conquistado el sistema solar, una predicción demasiado optimista por parte de Reynolds, yo no creo que tengamos estaciones orbitales comerciales para ese año, pero bueno. China es el patito feo del mundo (porque se negó a usar la ética en sus experimentos con nanomecanismos y casi destruye a la humanidad) y el mundo es tal como lo conocemos, excepto que con mas tecnología.

La tripulación del carguero espacial Rockhopper (una nave que remolca cometas congelados, para vender el hielo a las estaciones orbitales) recibe un mensaje de la Tierra, donde les indican que Janus, la luna de Saturno, esta despegando de su órbita y se dirige a toda velocidad al sistema estelar Spica.

Como la Rockhopper es la nave mas cercana, se le pide (exige) que le echen un vistazo, porque obviamente no es normal que una luna realice ese tipo de maniobras.

Cuando la nave realiza el contacto con este satélite, ocurre una serie de evento que llevan a la tripulación (y al lector) mucho mas lejos de lo que imaginan.



Space Opera muy entretenida y plausible científicamente. El duelo de poderes entre la capitana Bella Lind y la jefa de ingeniera Svetlana roba camara en la primera mitad de la novela, asi como el acercamiento a Janus, McGuffin conocido en el mundillo de la ciencia ficción como BDO (Big Dumb Object). La novela de BDO mas conocida es Cita con Rama de Arthur C. Clarke, para que se den una idea del tono.

Al pasar la mitad de la novela, que carga con mucha inercia, la segunda parte tiene toda la acción e intrigas posibles, sucediendo a toda velocidad, las cuales son lo mejor de las obras de Reynolds.

El final es satisfactorio, aunque un poco abrupto. La novela esta un poco larga (500 paginas) se pudieron haber recortado cien y dejarla mas esbelta.

lunes, 22 de septiembre de 2014

'El vacío temporal', de Peter F. Hamilton

El vacío temporal. The temporal void. Peter F. Hamilton. 2008

El vacío temporal es una novela de ciencia ficción del autor británico Peter F. Hamilton. Esta obra es la parte intermedia en la trilogía del vacío. Es precedida por El vacío de los sueños y sucedida por El vacío de la evolución.

La trilogía del vacío puede verse como un solo libro divido en tres partes. Esta novela continua las intrigas formadas en la Federación humana en el siglo 35. Algunos milenos antes, los raiel, unos extraterrestres, encuentran un microuniverso el cual es nombrado El vacío. Ninguna nave extraterrestre logra sobrevivir a la pared energética que rodea ese lugar. Hasta que una nave humana logra entrar.

Las leyes de la física no funcionan igual en el Vacío. Al parecer la electricidad  esta deshabilitada, aunque las personas que viven en dicho universo tienen poderes mentales que los ayudan a vivir. El protagonista de las historias ubicadas en ese universo es un joven llamado Eddard, el telépata más poderoso de todos los tiempos y un agente de la ley.

Las historias en el Vacío son básicamente las lucha de Eddard contra las bandas criminales de la ciudad donde vive.

En nuestro universo, un joven llamado Iñigo soñó la vida de Eddard, esto formo una religión y ahora un conjunto de naves se disponen a partir rumbo al vacío. El problema es que la introducción de más seres al vacío provoca que se expanda y se cree que podría absorber a nuestro universo.

La intriga en la parte de Space Opera se basa en que existen grupos humanos a favor y en contra de entrar al vacío y haría cualquier cosa por avanzar sus agendas, incluyendo la muerte de billones de seres vivos.




Disfruté mucho de la novela. Hamilton realmente sabe como recrear una historia best-sellera y entregar la cantidad adecuada de información para que la sigamos devorando.

El problema que tengo es que yo no quería leer una historia de fantasía.

Esta novela, al igual que sus hermanas esta formada por dos libros completamente diferentes, por un lado una trama de fantasía épica bastante rara y una space opera por el otro extremo. Yo no me creo que las personas abandonen todas sus comodidades para trasladarse a un lugar seudo medieval.

Fui vencido por el morbo y estoy completamente seguro que leeré la tercera parte. Pero debo admitir que me gusto muchísimo más la duología original de La estrella de Pandroa y Judas Desencadenado.

martes, 2 de septiembre de 2014

'Stranger things happen', de Kelly Link

Stranger things happen.  Kelly Link. 2001

Stranger things happen es la primera antología de la autora norteamericana Kelly Link. Esta escritora se especializa en crear historias de fantasía juvenil con soberbios toques de horror, misterio y ciencia ficción. La pagina Salon.com la nombró como "la mezcla alquímica de Borges, Raymond Chandler y Buffy la cazavampiros". Algunos de estos relatos fueron traducidos en la recopilación Magia para lectores.

Los relatos que me encantaron:
The Specialist's Hat (traducido como El sombrero del especialista) un relato que se vuelve más inquietante a cada párrafo, unas niñas gemelas obsesionadas con la muerte son custodiadas por una niñera muy especial.

En Flying Lessons se narra la peculiar historia de amor entre dos muchachos y lo que ella esta dispuesta a hacer para recuperar su amor. Estoy seguro que esta basado en una fabula, pero no identifico cual.

Vanishing Act narra la aparición de una prima lejana en la vida de una niña de clase media estadounidense, a principio de los setenta. El comunismo, la guerra de Vietnam, los desamores y los fenómenos poltergeist forman el relato que más me gustó de la colección. 

En Shoe and Marriage (traducido como Matrimonio con zapatos) se juntan cuatro mini relatos obsesionados con los zapatos,  El primero, The glass sliper, esta basado en la Cenicienta. Miss Kansas on Judgment Day en El mago de Oz. El tercero, The dictator's wife, es un relato completamente devastador. Mientras que Happy ending narra la visita de una pareja a una pitonisa, que puede leer el futuro mediante los zapatos.

The Girl Detective (traducido como La chica detective) es el relato más experimental de la colección, un chico vigila a una joven conocida como la chica detective, quien se involucra en casos caprichosamente fantásticos.


Los que me gustaron:
En Water Off a Black Dog's Back se narra la difícil relación de un bibliotecario con una chica, los papás de ella son verdaderamente extravagantes. El papá tiene una colección de narices de madera pues perdió la suya en un accidente, mientras que la mamá utiliza una pierna prostética bastante especial.

Travels with the Snow Queen (traducido como Viajes con la reina de las nieves) narra el difícil viaje de una chica en búsqueda de su novio, el cual se enrollo con una mujer conocida como la reina de las nieves, al final del cuento descubrimos que los viajes que de verdad cuentan son los internos.

En Survivor's Ball, or, The Donner Party, durante un viaje por Nueva Zelanda un chico estadounidense conoce a una enigmática joven que eventualmente lo invita a una fiesta bastante elusiva.

Most of My Friends Are Two-Thirds Water narra la historia de desamor entre una joven norteamericana (brunnete, por cierto) y un amigo de ella obsesionado con las rubias. Y por extraño que parezca, esté piensa que ellas son extraterrestres.

En Louise's Ghost (traducido como El fantasma de Louise) se narra la relación de dos mujeres, amigas desde la infancia, una de ellas tiene un fantasmas en su casa. Me gustó mucho el juego de palabras del titulo.




Los relatos que no me afectaron:
Carnation, Lily, Lily, Rose (traducido al castellano como Camelia, Azucena, Azucena, Rosa) es una misiva enviada por un muerto a su esposa. Encontré este relato repetitivo y aburrido.

Entretenida recopilación de fantasía slipstream o intersticial o low fantasy. Considero que Link mejora mucho en su segunda recopilación, Magic for Beginners. Y el tercero Pretty Monsters no lo he leído aún. Pero el relato titular (Monstruos preciosos) aparece en Magia para lectores y es bestialmente bueno.

El estilo de Link puede gustar a los fanáticos de Neil Gaiman, Tim Pratt o Jonathan Carroll. Recomendadísimo.

domingo, 31 de agosto de 2014

Artifacts, de Greg Egan

Artifacts. Greg Egan. 2013

Artifacts es una recopilación de veinte relatos cortos de ciencia ficción y horror escrita por el  autor australiano Greg Egan.

Los relatos que consideré excelentes:
En The way she smiles, the thing she says un músico avejentado que trabaja mezclando música con computadoras se siente cada vez más fuera de lugar en una industria donde la informática hace todo el trabajo, al regresar a casa encuentra a su hijo desnudo con una chica, el protagonista descubre que la brecha generacional es mucho más grande de lo que cree. 

En el relato Tangled up un director de cine se empeña en dirigir la película más alucinógena de toda la historia. No conocía esta faceta de Egan, es como un Philip K. Dick con esteroides.

Neighbourhood watch descubre una faceta desconocida del autor, la de escritor de horror, un grupo de vecinos trae a la existencia a una pesadilla para que los proteja de maleantes y asaltantes. Como tener a Freddy Krugger bajo sueldo. El problema es que el contrato de dicho ser esta a punto de vencer. 

En el relato Beyond the whistle test un compositor de música para publicidad prueba una nueva tecnología, en la cual se analizaron las rutas neurales que sirven para inocular tonadas musicales en la mente de las personas, los resultados son inquietantes.

En The extra un millonario se manda crear varios clones con la finalidad de trasladar su cerebro a un cuerpo nuevo y obtener la inmortalidad. Todo lo que ocurre cae bajo el aplastante peso de la lógica. Egan es como Ted Chiang, pero con esteroides.

El protagonista del relato The Demon's Passage es un tumor cerebral inteligente, pidiendo que lo maten. Creo que eso es referencia suficiente para atraer la atención de cualquier lector de ciencia ficción.

En Fidelity un pareja sopesa los pros y los contras de usar una droga llamada Lock, la cual paraliza algunas zonas del cerebro para no permitir cambios en ellas, ya que no desean separarse, ni que las cosas cambien entre ellos.

En el relato TAP se han desarrollado unos implantes cerebrales que realizan la asociación de palabras a emociones y descargas hormonales. Una investigadora es contratada para investigar la muerte de una poetisa, la cual se cree que fue asesinada implantando una palabra en su cerebro que activo una sobrecarga de adrenalina que le paro el corazón.

En Yeyuka la humanidad ha inventado unos anillos que revisan continuamente el estado de la sangre y fabrican los medicamentos necesarios para combatir las enfermedades que se presente, obviamente se forma una diferencia entre las personas que se pueden costear estos dispositivos y los que no.

Los relatos que considere buenos:
Mind vampires narra el encuentro de un investigador de lo paranormal que se enfrenta a unos vampiros verdaderamente fuera de lo común.

En Scatter my ashes se narra el encuentro fortuito entre un fotógrafo freelancer y un asesino en serie. En otro efectivo relato de horror.

The Vat es la historia de un hombre que trabaja en una empresa de genética, encargado del proceso de espermatogénesis, también es un enfermo mental.

Dust es la semilla de la novela Ciudad Permutación, de hecho, el principio es exactamente igual a la novela, un hombre haciendo copias de si mismo y presenciando fútilmente como se suicidan. Hasta que una de ellas logra refrenarse y comienzan a ejecutar pruebas de inconsistencia.

En Worthless un hombre que recibe un implante de muestreo de los gustos musicales se obsesiona pensando que una canción la diseñaron exclusivamente para él. En un mundo donde las inteligencias artificiales crean la música.

 Wang's Carpets es la simiente de la novela Diáspora, en la cual un grupo de posthumanos llegan a un planeta habitado por unos enormes seres con forma de mantarraya, los cuales guardan muchos secretos dentro de sí.



Los relatos que no me gustaron:
El relato titular, Artifact, fue el primero publicado en la carrera de Egan y se nota su inmadurez artística. Unos astronautas descubre un bello artefacto, 64 satélites flotando alrededor de una micro singularidad,  el protagonista es vencido por el ennui al no poder descubrir su utilidad. 

En In Numbers, la tripulación de la nave espacial humana que ha explorado más lejos comienzan a caer enfermos sin una explicación racional. La idea detrás de esto es demasiado implausible, ni parece un relato de Egan.

Before narra la odisea de un reportero, residente de una estación orbital, invitado a reportar un accidente en una base espacial, en la cual se desarrollan experimentos de física exótica.

Reification Highway es una space opera fuera de lo común, en donde un grupo de mineros viajan más rápido que la luz hacia su objetivo, si esté ya fue minado viajan de regreso por agujero de gusano. Como llegan antes de partir la causalidad los obliga a regresar a una realidad diferente, donde pueden volver a intentar el viaje. La parte final es demasiado farragosa para mi gusto.

Esta antología recopila los primeros relatos de Greg Egan, no es una antología oficial, sino que son los relatos ofrecidos de forma gratuita por el autor en su pagina.

En algunos de ellos se distingue su poca experiencia para enhebrar historias, también se centra mucho en la idea y poco en los personajes. El gran shock para mi fue ver a Egan escribiendo horror, el cual no le sale tan mal, debería añadir.

Muy solida colección de relatos.

domingo, 24 de agosto de 2014

The imago Sequence and other stories, de Laird Barron

The imago Sequence and other stories. Laird Barron. 2007


The imago Sequence and other stories es una colección de nueve relatos de horror del escritor norteamericano Laird Barron. Esta fue su primera antología, seguida por Ocultation and other stories y su tercera recopilación salió este año The beautiful thing that await us all


Los relatos que no me dejaron dormir:
 En Shiva, Open your eye nos encontramos con un asesino verdaderamente singular, quien ha estado en el mundo antes de la aparición del homo sapiens

 Procesion of the black sloth es una novela corta protagonizada por un investigador de seguridad que se especializa en el espionaje industrial, es enviado a investigar una corporación en Hong Kong. Tiene un inicio lento, pero una vez que toma velocidad es aterrador. Al primer evento terrible que le ocurre al protagonista yo me hubiera regresado a mi casa.

 En Proboscis un actor desempleado hace mancuerna con dos amigos fortachones para convertirse en cazarecompensas amateur. Si conocen el significado del titulo entenderán a lo que se enfrenta nuestro protagonista.

Hallucigenia inicia con un auto que se detiene en medio de la nada, Wallace Smith un ricachón acompañado de su joven esposa, se dedica a curiosear en la cercanía mientras su chofer/guardaespaldas Delaney se dedica a arreglar el auto. Cuando recorren unos cientos de metros llegan a una cabaña abandonada, la cual cuenta con unos inquietantes monolitos y un enorme panal con la cara de un anciano, primero la cosas se ponen feas, después se ponen peor.

En el relato titular, The imago sequence, el protagonista, un camorrista, es contratado por un excentrico amigo de él, un corredor de arte para encontrar dos elusivas pinturas, que junto con la que posee forman un tríptico llamado The Imago sequence. El relato tiene influencia de Pickman's Model de H. P. Lovecraft.

Los relatos que me obligaron a dejar la lampara encendida:
 En Old Virginia un escuadrón de soldados elite son enviados a investigar algunos eventos inquietantes en Carolina del Norte, el protagonista, un duro veterano de la segunda guerra mundial, descubre algunos hechos que se relacionan al misterio, como el proyecto MK Ultra y la colonia perdida de Roanoke

Bulldozer narra la búsqueda de un detective Pinkerton tras de un antiguo hombre fuerte del circo, ahora convertido en satanista, caníbal y asesino en serie a través del viejo oeste. Probablemente el western más brutal que me haya tocado leer.

En Parallax un artista plástico es acusado de desaparecer a sus esposa, debido a su largo historial de historias extrañas y los cotilleos acerca de que se involucraba en reuniones satanistas. El no puede recordar nada debido a que tiene un bloqueo de 36 horas, justo cuando ocurrió la desaparición. No ayuda que un detective de policia, ex-novio de su esposa, se obsesione con el caso.




Los relatos que no me afectaron:
The royal zoo is closed es el relato más corto de la coleccion. Escrito en prosa stream-of-conscience el protagonista sufre de delirios de persecución y podemos observar su lento pero seguro descenso a la demencia.

Excelente coleccion de horror, que aglutina los primeros relatos publicados por Barron. Quizá el único pelo en la sopa es la poca variedad en los protagonistas. El autor parece obsesionado con los tipos duros y silenciosos que resuelven todo mediante la violencia, En Old Virginia es un soldado veterano de elite, en Procesion of the black sloth un investigador de espionaje corporativo, en Bulldozer un agente de Pinkerton, en pocas palabras un caza recompensas y asesino.

Barron es el único autor de terror que puedo decir que me ha mantenido muy atento a los eventos, si pestañeas te pierdes algo importante, tiene un estilo muy depurado y sobrio, diferente a la lectura sencilla de entender y degustar de los autores insignia del genero.

Barron comparte con Thomas Liggoti esa percepción nihilista y sombría de futilidad propia de todos los actos humanos. Con Algernon Blackwood su fascinación por los peligros y misterios de los bosques y las zonas rurales. Con Lovecraft la fascinación con los terrores fuera de este mundo.

Stephen King dijo en 1983, "He visto el nuevo rostro del terror y su nombre es Clive Barker". Lo mismo digo de Barron 31 años después.

miércoles, 20 de agosto de 2014

Antiquities and tangibles and other stories, de Tim Pratt

Antiquities and tangibles and other stories. Tim Pratt. 2012


Antiquities and tangibles and other stories es una recopilación de 23 relatos de fantasía y ciencia ficción del autor norteamericano Tim Pratt. Esta es su tercera antología, detrás de Little Gods y Hart & Boot & Other Stories.

Pratt forma parte de los escritores de habla inglesa que escriben low fantasy o fantasía moderna, fantasía alejada de los tropes de la fantasía épica, su obra se relaciona a la de autores como John Crowley, Jeffrey  Ford, Neil Gaiman o Kelly Link. Crea relatos cortos con un estilo sobrio y sencillo, muy accesibles y fáciles de disfrutar.

Los relatos que inundaron de alegría mi corazón:
- En Troublesolving un desafortunado decorador de interiores se ve inmiscuido en una intriga que involucra viajes en el tiempo y descubre tardíamente que nada es lo que parece en su vida.

- En el relato A programmatic aproach to perfect happiness se narran los problemas a los que se enfrentan las personas que deciden tener como parejas románticas a robots. Gran relato de ciencia ficción soft con algunas buenas ideas.

- Scientific Romance es un poema de fantasía y ciencia ficción, vale la pena cada palabra de él.

- En el relato Unexpected Outcomes, un joven y su novia son despertados la mañana del 11 de Septiembre del 2001 para encontrarse con una gran sorpresa. Y no me refiero a la destrucción de las torres gemelas.

- The fairy library es una novela corta en donde una bibliotecaria se involucra laboralmente con una hada y se enamora de un libro. Sí, así como suena.

- En Right Turns una pareja se muda a una casa, sólo para descubrir que tiene una puerta hacia un enorme e hipnótico laberinto.

- El relato titular Antiquities and tangibles tiene como protagonista a un singular chica, quien accede a una tienda de antigüedades que posee artículos mágicos,  pero ella va en busca del articulo más difícil de encontrar; la felicidad.

- Restless in my hand no es el mejor relato del libro, pero es el que más me gusto. Un enfermero recibe una valiosa reliquia familiar, una hacha que le puede otorgar el don de ser un gran guerrero. Sólo puedo decir que el final me hizo llorar como si mis ojos fueran las compuertas de una presa.

- En Another end of the empire un tirano al cual se le auguró que uno de tres posibles niños lo destronaría elije otra opción ademas de la muerte y la destrucción. Un camino incierto. Nunca una fabula ha sido tan satisfactoria.

Los relatos que pusieron una sonrisa en mi rostro:
- The secret beach, un hombre descubre que el jardín de una casa desvencijada es un atajo a una playa infinita, en la cual hay secretos por descubrir.

- En Luminous una matrimonio que se dedica a robar tienen un encuentro con un angel salvaje, el cual muerde a la chica y le provoca bioluminiscencia, corto pero encantador.

- Artifice and Inteligence, un investigador hindú crea una inteligencia artificial funcional, la cual rápidamente se sale de control, las soluciones para contenerla son completamente desmadradas e ilógicas. 

- En On a blade of grass un parasitólogo que se encuentra en una nave espacial, la cual se dirige a otro sistema solar, esté hombre comienza a analizar la loca necesidad humana de esparcirse por las estrellas y la asocia una idea inquietante.

The haunted mechsuit narra la lucha entre la humanidad y unos extraterrestres aparentemente inofensivos, quienes son nombrados hobbits. El protagonista piensa que el robot de combate que maneja se encuentra embrujado.

- Her voice in a bottle narra las repentinas apariciones y desapariciones de una elusiva mujer en la vida de un hombre. Una historia melancólica con muchos altibajos pero conmovedora.

- En The dude who collected Lovecraft un joven visita a un coleccionista de la obra Lovecraftiana, con el fin de venderle correspondencia que intercambio su abuelo con el escritor de Rhode Island, pero el coleccionista tiene más cosas en mente.

- En el relato From around here, un ser incorpóreo toma forma para visitar un ghetto en Filadelfia y establece relaciones con algunas personas del lugar, ahí descubre que hasta los lugares más tranquilos guardan oscuros secretos.

- En Cages una mujer expía su pasado cazando monstruos, usando como pitonisa la cabeza de una antigua enemiga suya, la cual mantiene encerrada en una jaula para pájaros.


Los relatos que me dejaron frío:
En The River Boy una mujer invoca a la existencia a su hijo, parece una versión moderna de algún mito griego, pero no logre identificar cual. Fiddle es un micro relato de la vida de Lucius Domitius Ahenobarbus, mejor conocido como Nerón, el titulo "Violín"  recuerda el mito de que Nerón tocó el violín mientras veía como se incendiaba Roma. En el micro relato Gingerbread una galleta de jengibre cuenta su extravagante existencia. Al igual que los otros relatos que no me gustaron, siento que esta poco desarrollado para mi gusto. En otro micro relato, The frozen one, un viajero del tiempo advierte de inciertos eventos al protagonista.

Vale la pena leer a Pratt. Mi única queja es que incluya relatos muy cortos que no están lo suficientemente largos como para provocar ese punch emocional que si logra en los relatos más extensos. 18 relatos de 23 sobrepasaron mis expectativas. Algunos de ellos pueden lograr el estatus de clásicos. Solo el tiempo lo dirá.

Si quieren leer a Tim Pratt pero no cuenta con buen nivel de inglés Fata Libelli publicó una mini colección de relatos que vale la pena leer. Si la ciencia ficción va directamente al cerebro y el terror a las tripas, esté va directo al corazón. 

The corporation wars: Dissidence, de Ken MacLeod

The corporation wars: Dissidence. Ken Macleod. 2016    Esta es una novela de ciencia ficción del autor escocés Ken MacLeod. Al parecer e...