lunes, 31 de marzo de 2014

'Globalhead', de Bruce Sterling

Globalhead. Bruce Sterling. 1991

Globalhead es una recopilación de trece relatos cortos de ciencia ficción y fantasía del autor norteamericano Bruce Sterling. Esta obra no ha sido traducida al castellano.

Anteriormente he dado mi opinión de solo dos obras de este autor: Mirrorshades, una antología cyberpunk, una antología de la cual fue editor. Y Cismatrix, uno de los libros cyberpunk más gratificantes que me haya tocado leer.

En el relato que abre la colección, Our Neural Chernobyl, se realiza una reseña de un libro de divulgación científica escrito a mediados del siglo XXI, precisamente Nuestro Chernobyl neuronal del titulo, en donde se hace el recuento de un desastre en el hackeo genómico, un científico crea un virus que enriquece las conexiones de las dendritas, afectando no solo a los humanos, sino también a los animales.

En la novela corta, Storming the Cosmos, un agente de la KGB une fuerza con un físico teórico beatnick, a mediados de la guerra fría, para buscar el motivo del fenómeno ocurrido en Tunguska en 1908, lo cual piensan que fue un objeto extraterrestre.

El relato The Compassionate, the Digital narra como los musulmanes han logrado recrear a Alah como una inteligencia artificial, más que historia funciona como viñeta. En el relato Jim and Irene se nos muestran dos perdedores entrañables y algunos eventos extraños metidos con calzador solo para que el relato sea considerado fantástico.

El relato The sword of Damocles narra el mito griego con un estilo desenfadado. En The Gulf Wars se suceden dos narrativas, una de ellas protagonizada por soldados babilónicos y  la otra en los conflictos actuales de Irak, deprimente paralelo.

The shores of Bohemia es un relato de ciencia ficción que parece de fantasía, en donde unas personas viven en una ciudad victoriana steampunk llamada Paysage, y alrededor de la ciudad se concentran algunas personas que han modificado su cuerpo para parecer animales salvajes.

En el relato The Moral Bullet se narra como el mundo cayó en desgracia después de inventarse un medicamento que ofrece la juventud eterna. Los países Europeos han recuperado un poco de civilidad y envían algunos destacamentos a Estados Unidos para encontrar al inventor de este medicamento y castigarlo.




En el relato The Unthinkable, dos científicos discuten las razones para utilizar un arma que puede abrir portales a dimensiones alternas e inmiscuir a los dioses Lovecraftianos en las guerra humanas. En el relato We see things differently un reportero árabe es enviado a unos Estados Unidos destruidos económicamente para entrevistar a un cantante de rock disidente, pero el reportero tiene una agenda secreta.

Los relatos Hollywood Kremlin y Are you for 86? son protagonizados por el mismo personaje, Leggy Sterlitz, en el primero se involucra en el contrabando durante la década de los ochentas en Azerbajan, y en el segundo se involucra con unas liberales para repartir medicamento abortivo en las comunidades religiosas de la América profunda.


En el último relato, Dori Bangs, Sterling imagina el complicado romance de un critico de rock y una dibujante de comics independientes a mediados de los ochentas, un relato muy conmovedor.

Irregular recopilación de relatos, cuando lo comencé a leer no sabia que habia sido escrito en el 91, pero ahora me doy cuenta de porque los relatos contienen todos los temas que obsesionaban a Sterling, Rusia, la guerra fría, los conflictos de medio oriente, el erosionamiento de su propio país, además de las armas biológicas y las modificaciones genéticas.

En perspectiva, hubiera preferido empezar a leer los relatos cortos de Cristal Express, pues estan ubicados en el universo de Cismatrix, la cual es una de mis novelas favoritas.

lunes, 24 de marzo de 2014

'Cuarentena', de Greg Egan

Cuarentena. Quarantine. Greg Egan. 1992

Aquellos que no se han sentido impactados cuando se han enfrentado por 
primera vez a la teoría cuántica, es que no la han comprendido. 
-Niels Bohr

Cuarentena es una novela de ciencia ficción dura del autor australiano Greg Egan. Esta novela fue publicada en castellano originalmente por la editorial Gigamesh. Anteriormente he dado mi opinión de otras obras de este autor: Axiomático, Luminoso, Ciudad Permutación, Diáspora, The clockwork rocket, The eternal flame y The arrows of time.

Cuarentena forma parte de una trilogía llamada el ciclo de la cosmología subjetiva, formada además por las obras El instante Aleph y Ciudad Permutación.

El 15 de Noviembre del 2034 un campo de fuerza con un radio del doble de nuestro sistema solar cerca a la humanidad. Este evento activa numerosas manifestaciones, nuevas religiones, y disturbios en todo el mundo, la humanidad no esta sola en el universo y ahora nos han puesto en cuarentena. Este evento es conocido como La Burbuja.

El protagonista de la obra es Nick Stavrianos, un detective privado con el cerebro lleno de implantes y software que le permite realizar su trabajo con soltura. Nick lleva en su cerebro la simulación de su esposa, muerta en un atentado terrorista unos años atrás.

La novela inicia 30 años después de la Burbuja, cuando Nick es contratado anónimamente para investigar el paradero de Laura Andrews, una joven con severas lesiones cerebrales congénitas, quien inexplicablemente ha escapado dos veces del cuarto en el instituto donde es atendida, utilizando el método más directo posible, atravesando la pared.

El caso se transforma rápidamente en algo mucho más bizarro.


Al principio no me convencía la novela. ¿Greg Egan escribiendo una novela noir mezclada con cyberpunk? Pero el libro se convierte a medio camino en una disertación sin fin acerca de los usos y costumbre de la mecánica cuántica.

Debo admitir que están un poco reiterativas las  disertaciones, y también pienso que son poco plausibles, aunque debo admitir que no soy un experto en la materia. Al menos Egan da la oportunidad al lector de involucrarse en un experimento mental bastante interesante.

Si eres un fan de la ciencia ficción dura que te contentas con que una novela mastique una idea extravagante hasta el cansancio, está es una buena opción. Si no, me acercaría con mucha cautela a esta obra.

domingo, 23 de marzo de 2014

'Freeware', de Rudy Rucker

Freeware. Rudy Rucker. 1997

Freeware es una novela de ciencia ficción ubicada en el futuro próximo, escrita por el autor norteamericano Rudy Rucker.

Freeware es la tercer novela de la tetralogía Wares, precedida por las novelas Software y Wetware. De todas estas obras la única en haber sido traducida al español es Software.

No es necesario leer las novelas anteriores para disfrutar de Freeware, pero entender las relaciones entre los personajes le añade algo de profundidad a la obra, por lo que se recomienda hacerlo.

Realizar una sinopsis de la trama sin echar a perder la lectura es imposible. Por lo que intentare componer un recuento de la trama hasta el momento.

Precaución: Es posible que enumere eventos de las novelas anteriores y genere algunos spoilers, o sea, eche a perder la lectura de las novelas anteriores, bajo aviso no hay engaño.

La acción se ubica a mediados del siglo XXI, en el año 2053 para ser más exactos. La trama continua los eventos ocurridos en las novelas anteriores, en Software se narra como Cobb Anderson, el inventor de unos autómatas lunares llamados boppers, es engañado para viajar a la Luna, en donde es digitalizado de un forma destructiva, por lo que pierde su cuerpo y queda solo como una entidad digital.

Cobb es acompañado en su viaje a la Luna por Stan Mohney, un drogadicto que se ve involucrado en la revolución robótica que detona un cambio social entre los boppers.

En la segunda novela, Wetware, los boppers experimentan inoculando código en embriones humanos, modificando el crecimiento y las habilidades de estos infantes, quienes son llamados meatbops. Los humanos contraatacan usando un virus orgánico que daña los procesadores de los boppers. Propagando un moho que destruye los CPUs.

Y el tercero libro incluye a los sobrevivientes robóticos del segundos libro, los moldies (o mohosos) autómatas formados de imipolex, un material piezoeléctrico que puede ser manipulado con campos eléctricos, lo que les da la libertad de modificar su forma. 

El problema con los moldies es que el material de que estan hechos  genera olores desagradables, por lo que muchas personas no los contratan. Además existen grupos religiosos, como los Heritagist, quienes promueven actos violentos contra ellos.

Existen también algunos seres humanos quienes se sienten atraídos sexualmente por el mal olor de los moldies, estas personas son llamados cheeseballs y son tratados con desprecio por la sociedad.

La novela esta narrada episódicamente, en donde cada capitulo narra la vida de un personaje involucrado en la trama. Monique, una moldie que trabaja en un hotel californiano, se ve acosada por un cheeseball. Randy Karl Tucker, un redneck Heritagist y secretamente amante de los moldies se ve involucrado en una conspiración.  

Tre Dietz, un brillante matemático trabaja como encargado del hotel de la familia de su esposa, Terry Prescepe,  mientras formula un nuevo Philtre, un mosaico tridimensional formado por triángulos de Penrose, que funciona como un sistema de realidad aumentada. Y Stan Mooney, antiguo drogata y actual senador de E.U. quien pretende implementar una ley que otorgue derechos ciudadanos a los moldies.




Rudy Rucker es un bicho raro, es como tener un tío desaliñado, la oveja negra de la familia, con su casa llena de revistas porno y plantas de marihuana. Pero al mismo tiempo es un brillante profesor de matemáticas y filosofo. Alguien quien siempre tiene cosas interesantes que decir.

La tetralogía wares bien puede ser la serie de ciencia ficción más deschavetada de la historia. La capacidad de disfrutar de estas novelas depende mucho de la capacidad del lector de suspender su incredulidad, lo que en ingles se conocido como suspension of disbelief.

La novela tiene muchas ideas y tecnologías ingeniosas, pero muchas cosas se pierden entre tantas payasadas. Otro punto, el libro esta lleno de sexo pornográfico verdaderamente bizarro y la mayoría de los personajes consumen drogas en algunas ocasiones, menciono esto porque puede molestar a algunos lectores.

Disfrute de Freeware, pero debo admitir que no es para todos los gustos, se necesita un sentido del humor retorcido y sobre todo no levantar mucho la guardia al momento de leerlo, y el resto es solo dejarse llevar por las excentricidades del señor Rucker.

miércoles, 19 de marzo de 2014

'The fantasy writer's assistant and other stories', de Jeffrey Ford

The fantasy writer's assistant and other stories. Jeffrey Ford. 2002

Make no mistake. Words are magic.
- Jeffrey Ford.

The fantasy writer's assistant and other stories es una colección de 16 relatos de fantasía del autor norteamericano Jeffrey Ford, esta recopilación gano el Premio Mundial de Fantasía como mejor colección de fantasía en el 2003. Esta obra no ha sido traducida al castellano.

Este autor cuenta con cuatro recopilaciones de relatos, de las cuales solo he leído una con anterioridad, Crackpot Palace: Stories. Anteriormente he dado mi opinión de algunas novelas de este autor: La fisiognomía, Memoranda y El año sombrío.

El libro arranca con el relato ganador del Premio Mundial de Fantasía, Creation, en donde un niño se obsesiona con el génesis cristiano y se propone insuflar vida a un ser hecho por él mismo. Un reportero investiga una extraña historia desarrollada en un spa de aguas termales, ubicado en las Rocallosas, y lo que encuentra ahí es un autentico nudo gordiano, en el relato Out of the Canyon.

En el relato titular, The fantasy writer's assistant, una joven consigue trabajo como correctora de Ashmolean, un famoso escritor de libros pulp, verdaderos tostones de espada y brujería. Los únicos requisitos en el trabajo son buenos conocimientos en sintaxis, ortografía y cero imaginación.

El relato The far oasis, narra la vida de unos extraterrestres que viven en comunidades orbitales, llegan a odiar tanto vivir en los planetas que inventan una mitología al respecto, en donde los pozos gravitatorios son comparados con el infierno. Un hermoso relato de amor, desamor e implausible pero brutal eugenesia.

El relato The woman who counts her breath, es un brillante estudio de personaje, en donde conocemos a una  desagradable mujer, la segunda mitad del relato se convierte en un análisis psicológico que nos obliga a replantear nuestra opinión.

Un excentrico construye un castillo y lo hace llenar de repudiados, locos y excluidos de la sociedad, en el relato At Reparata, todo funciona de maravilla hasta que el señor del castillo pierde a su amada, asi como tambien la cabeza. El siguiente relato,  Pansolapia, es un experimento mental en donde todas las cosas suceden al mismo tiempo, no estoy siendo alegórico, Jeffrey Ford se pasa las reglas de la causalidad por el arco del triunfo.

En el relato ganador del premio francés Grand Prix de L'Imaginaire del 2005 como mejor relato extranjero, Exo-esqueleton town, la humanidad establece un extraño intercambio con una civilización extraterrestre, los humanos envían películas viejas en blanco y negro y a cambio reciben una sustancia excretada por los alienígenas, el cual es un potente afrodisiaco. Los humanos que visitan ese planeta lo hacen infundados en unas exo-pieles que portan los rostros de las estrellas antiguas del cine, un mundo saturado de Humprey Bogarts, Marilyn Monroes y Burt Lancasters, completamente delirante.



El relato semibiografico The honeyed knot, narra como el autor se involucró en algunos eventos surrealistas cuando era maestro de escritura universitario. El mejor relato del libro, y en una colección llena de joyas eso es mucho decir. Fantasmas, piratas y monstruos marinos llenan los sueños de los protagonistas del relato Something by the sea.

El único relato de la colección ubicado en el universo de la fisiognomia, The delicate, es un perturbador cuento de horror gótico. El siguiente relato, Malthusian's zombies, rompe el molde usado para integrar a los muertos vivientes.

En el relato, On the road to new Egypt, el protagonista se encuentra manejando su camioneta en un paraje de New Jersey, para la tercera hoja comparte un porro junto a Jesucristo y Satanás mientras se dirigen a visitar a una ancianita que obra milagros. El cliché más pulp, los cerebros flotando en un contenedor de cristal se convierte en la excusa para narrar una tierna y triste historia de amor en el relato Floating in Lindrethool.

El relato High tea with Jules Verne narra una entrevista ficticia con el genio francés. Y el ultimo relato de la colección, Bright Morning, involucra a Jeffrey Ford buscando un ficticio relato de Franz Kafka, que solo se encuentra en un grimorio maldito.

La introducción hecha por el autor Michael Swanwick es muchísimo más elocuente que la lluvia de elogios que pudiera lanzarle a esta recopilación de relatos. Solo añadiré algo que nunca me había ocurrido antes, cada relato que leía opacaba al anterior en originalidad y destreza al enhebrar las palabras.

Jeffrey Ford es un verdadero artífice de la palabra escrita, cada relato es creado con sumo esmero, como el tallado de un diamante. Evocador, surrealista, oscuro, sugestivo y alucinante, un ejercicio sorprendente que me deja eufórico. No se equivoquen, las palabras son magia.

viernes, 14 de marzo de 2014

'Nexus', de Ramez Naam

Nexus. Ramez Naam. 2012

Nexus es un libro de ciencia ficción del autor norteamericano Ramez Naam. Esta obra no ha sido traducida al castellano. Tiene una secuela publicada en el 2013 llamada Crux, y se espera la publicación de la tercera parte, Apex, para el 2014.

La trama se ubica a mediados del siglo XXI (en el 2040), la biotecnología es lo que fue la informática en el siglo XX. La revolución genomica es el fulcro en donde gira la economía mundial del nuevo milenio.

La droga de moda es el Nexus 3, unos nanomecanismos que permiten una comunión mental entre los usuarios, la última actualización de esta droga es el Nexus 5, la cual es una versión mucho más potente e ilegal.

El protagonista de la novela es el joven Kade Lane, un brillante estudiante de doctorado en neurología, quien junto a sus amigos genera nuevos e interesantes experimentos, incluyendo correr un sistema operativo utilizando el enorme potencial crudo del cerebro para generar cálculos.

Una joven agente de una agencia de seguridad nacional estadounidense, Samanta Cataranes,se involucra en el grupo de Lane y eventualmente provoca la captura del grupo. (No es spoiler, esto ocurre al principio del libro).

El joven Lane se ve obligado a ayudar al gobierno norteamericano espiando a investigadores de otros países, específicamente a la investigadora china Su-Yong Chu, quien se cree ha conseguido un estatus de posthumanismo.




Los tecnothrillers no están entre los primeros lugares entre mis géneros favoritos, pero este libro ofrece muchas buenas ideas como para mantener mi atención en todo momento. Me puse a investigar los trabajos de no ficción del autor y algunos vídeos en donde explica su visión del futuro, y admito que tiene cosas interesantes que decir.

Los puntos malos de la obra a mi consideración es que todos los personajes son clichés ambulantes, las escenas de acción se me hicieron soporíferas, el autor se adhiere demasiado a los usos y costumbres de las novelas de espionaje y los gobiernos cumplen demasiado bien el papel de villanos caricaturescos. 

Tengo la esperanza que algunos de estos inconvenientes sean reducidos cuando el autor depure su técnica, después de todo, esta novela es una opera prima bastante entretenida e inteligente, creo que Naam sera uno de los autores a tener en cuenta en los próximos años.

Alguien lo comparó con Michael Crichton en las criticas de Amazon, pero consideraría esto un insulto, las premisas de los libros de Crichton eran bastante estúpidas, ciencia ficción pop disfrazada de hard, la ciencia en Nexus al menos suena un poco más plausible.

Debo agradecer al excelente blog Dreams of Elvex por poner este libro en mi radar. Ya había escuchado del libro, pero su reseña me dio el empujoncito para iniciarlo y no me arrepiento.

jueves, 13 de marzo de 2014

'The love machine & other contraptions', de Nir Yaniv

The love machine & other contraptions. Nir Yaniv. 2012

Contraption: Un dispositivo extraño, innecesariamente complicado, de poca calidad o inseguro.

The love machine & other contraptions es una recopilación de 16 relatos de ciencia ficción y fantasía del autor israelí Nir Yaniv. Estos relatos solo habían sido publicados en hebreo y fueron traducidos al inglés por la autora de ciencia ficción israelí Lavie Tidhar.

El relato que abre la colección, The dream of the blue man, ocurre en la ciudad de Tel Aviv, en un perturbador mundo donde la mayoría de los sueños se hacen realidad, y un hombre tiene el sueño de convertirse en Dios. En el relato My uncle gave me a time machine, joven recibe un disco por parte de su tío, el cual contiene una canción que revierte el flujo de tiempo del que la escucha.

En I'm not as old as i used to be, un anciano recibe un aumento cerebral, posiblemente para vencer el Alzheimer, y teme perder su personalidad con respecto al software. El relato A painter, a sheep and a boa constrictor es un spin-off de El Principito.

En el relato Cinderers, unos jóvenes recrean una nueva forma de crear arte asesinando personas y grabándolas en video. Unas figuras con forma de círculos en los cultivos comienzan a aparecer en el cuerpo de un joven, en el relato Benjamin Schneider's little greys.  

Tres investigadores viajan a una estrella cercana a investigar unos fenómenos, uno de ellos es vegano de hueso colorado y las hace pasar negras a sus compañeros de viaje, en el  relato Vegescan. En el relato titular, Love Machine, un joven inventor construye una máquina que lo ayude a enamorarse.

En el relato, Aquarius Falls, un hombre es acusado de mutilar una muñeca cibernética sexual en un burdel futurista. La engorrosa publicidad dirigida directamente al cerebro es el tema del relato Truth in advertising.




Una pareja cuarentona descubre que el esposo tiene un inusitado poder, puede prevenir el marchitamiento de unas rosas, sus problemas empiezan cuando su esposa le pide ejercer su poder sobre ella, con el fin de revertir el flujo del tiempo, en el relato Final moments.

Los pecados son castigados con exageración y severa prontitud por la mano de un Dios irascible en el relato The believers. En el relato semibiografico, The story ends, un hombre narra las enseñanzas aprendidas de un editor de una revista de ciencia ficción mientras trabaja como su asistente, y en su segundo trabajo intenta generar un programa informático que utilice a la perfección las cadenas de Markov.

En el último relato de la colección, Undercity, tres personas están relacionadas a un onírico apocalipsis de la ciudad de Tel Aviv.

Encontré los relatos muy ingeniosos, con un sentido del humor fuera de lo común, ligeros y fáciles de degustar. Podrían satisfacer a los fans de Neil Gaiman o Tim Pratt.

No tengo muchas quejas de la recopilación, la única podría ser que el traductor deja algunos slangs en hebreo y tuve que utilizar el internet para encontrar su significado, pero esto es peccata minuta, y solo lo saque a relucir porque soy muy flojo.

domingo, 9 de marzo de 2014

'Ares Express', de Ian McDonald

Ares Express. Ian McDonald. 2001

Ares express es una novela de ciencia ficción del autor escocés-irlandés Ian McDonald. Esta obra esta relacionada temáticamente a Camino Desolación. Aunque las dos se pueden leer por separado, pienso que se disfrutan mejor las referencias si se lee primero esa novela antes de Ares Express.

Un Marte nacido de la imaginación, como ningún otro, en una colorida e ingeniosa novela de ciencia ficción. Ares Express toma lugar en el caleidoscópico futuro de Camino Desolación. La trama se desarrolla en un Marte terraformado donde enormes locomotoras accionadas por fusión atraviesan la red de vías las cuales son el sistema circulatorio del planeta, en donde las inteligencias artificiales reconfiguran la realidad billones de veces por segundo. 

Una joven mujer, Sweetness Octave Glorious Honey-Bun Asiim 12th, se convierte en el nexo sobre quien depende el futuro - o los futuros - de Marte. Grande, picaresco, gracioso; aglutinando el Marte de las crónicas marcianas de Ray Bradbury con las obras más recientes de Marte se mueve y la trilogía marciana de Greg Bear y Kim Stanley Robinson.

Ares Express es un salvaje viaje por el paisaje marciano, una obra poco ortodoxa donde se combina el realismo mágico con la ciencia ficción. Presentando filosofías extrañas, extravagantes ideas que ensanchan la mente y trenes del tamaño de ciudades.



La trama gira en torno de Sweetness Octave Glorious Honey-Bun Asiim 12th, una joven perteneciente a la familia de Engineers, u operadores de las enormes locomotoras que circulan por el suelo marciano. Lo que Sweetness desea con todo su corazón es convertirse en la conductora de la enorme mole donde vive, el tren de pasajeros Catarina de Tharsis.

Desafortunadamente las mujeres no pueden ser conductoras en esa restrictiva sociedad, el único destino que se le ofrece es convertirse en esposa de un joven de la familia de los Estuardos. Supuse que esas personas son llamados Stuards por la modificación de la palabra inglesa Steward, los asistentes de viaje.

Claro que Sweetness tiene otra idea de como se debe conducir su vida, y su negativa activa una serie de eventos que pone en peligro la existencia de la vida en Marte.

Ian McDonald se ha convertido fácilmente en mi autor de ciencia ficción favorito, sus obras cuentan con los tres requerimientos que demando para disfrutar de una obra fantástica. 

En primer lugar sus obras estan repletas de ideas extrañas que ha simple vista no deberían ser compatibles, como el cyberpunk y el steampunk. Las mezquinas rivalidades entre las diferentes familias de los trenes y la mezcla sin bochorno de ciencia ficción dura y fantasía le añaden una imagen muy distintiva a la obra.

Los otros dos puntos son igual de importantes, en segundo lugar es necesario que la obra tenga una prosa que vibre, que sea lírica y no se contenga. Es una obra de ficción, no un ensayo, una monografía científica o un libro de texto, las obras que más disfruto son donde el lenguaje vuela. 

Estos factores son inútiles si el libro es aburrido, afortunadamente eso nunca sucede en las novelas de este autor. Cada capitulo contiende contra el anterior en su capacidad de sorprender y emocionar.

La novela no es perfecta, al igual que su antecesora funciona como una obra episódica, batalla para amasar todos los eventos en un producto completo. Pero aun así es un placer volver a visitar ese Marte tan insólito.

martes, 4 de marzo de 2014

'Her husband's hands and other stories', de Adam-Troy Castro

Her husband's hands and other stories. Adam-Troy Castro. 2013

Her husband's hands and other stories es una recopilación de ocho relatos cortos de ciencia ficción y fantasía del autor norteamericano Adam-Troy Castro. Este libro no ha sido traducido al castellano.

La recopilación inicia con Arvies, un relato de ciencia ficción en donde los habitantes que ostentan el poder viven como fetos dentro de mujeres sirvientes, las cuales son llamadas arvies. Original relato que se puede leer de forma gratuita aquí.

El relato que le da nombre a la colección, Her husband's hands, narra como una joven recibe las manos de su esposo, quien perdió la vida en combate, lo perturbador del relato es que las manos estan vivas, pues tienen conectadas un sistema vital con sensores ópticos y auditivos, este sistema guarda la personalidad digitalizada de su esposo. Este relato también se puede leer de forma gratuita.

En el tercer relato, Of a sweet slow dance in the wake of temporary dogs, un hombre llega a un bucólico poblado a disfrutar de sus vacaciones, nueve de cada diez días este lugar es el paraíso en la Tierra, lo que ocurre cada décimo día, sin embargo, es inolvidable.

En el cuarto relato, Our humans, tres extraterrestres y un humano cazarecompensas se adentran en un planeta inhóspito para encontrar a un genocida y llevarlo a las autoridades.

En el relato Cherub,  todos los humanos nacen con un pequeño demonio en la espalda, el cual refleja los sentimientos y actitudes más profundas a la vista de todos, hasta que de una pareja resulta un querubín, conmovedor relato con un final inesperado.

En The shallow end of the pool, una pareja resuelve sus diferencias utilizando a sus hijos, de forma literal, un relato del cual Chuck Palahniuk se sentiría orgulloso.



En el séptimo relato Pieces of Ethan, una remembranza de la edad infantil se tranforma rápidamente en una relato de horror digno del joven Cronenberg.

El último relato del libro, The boy and the box, es una sátira en la cual un niño malcriado y omnipotente abusa de las personas de un microuniverso, con una disposición de perverso polimorfo.

La parte final es un Extro llamado Bad people doing evil things, en donde el autor se congratula y se mofa de que algunas personas les escriban cartas cuestionándolo de porque sólo escribe de gente mala haciendo cosas malvadas.

Aunque no es una colección muy extensa o enfocada en un tema en particular, debo admitir que todos los relatos de esta recopilación me provocaron sensaciones muy intensas de aversión, asombro, repulsión, admiración, conmoción y a veces un poco de repugnancia.

Realmente los disfrute mucho, aunque tenía que tomar un respiro al terminar cada uno de ellos, porque no quería dejar de saborear las sensaciones producidas. Muy recomendado para los lectores que desean explorar ciencia ficción fuera del molde.

Debo agradecer al gran blog Sense of wonder por poner esta recopilación en mi radar. La retroalimentación es la mejor forma de conocer nuevos autores y obras. Recomendado a todos los lectores con estómagos fuertes.

sábado, 1 de marzo de 2014

'Salmonella Men on planet Porno', de Yasutaka Tsutsui

Salmonella men on planet porno. Poruno Wakusei no Sarumonera Ningen. Yasutaka Tsutsui. 2005

Salmonella men on planet porno es una recopilación de trece relatos cortos de fantasía y ciencia ficción del autor japonés Yasutaka Tsutsui.

La editorial Atalanta publicó una versión corta de esta recopilación, la cual contiene solo 6 relatos: El bonsái Daba Daba, Rumores sobre mí, El límite de la felicidad, El mundo se inclina, El último fumador y Hombres salmonela en el planeta Porno.

La obra inicia con el relato The Dabba Dabba Tree, en el cual narra como una pareja recibe de parte del padre del esposo un árbol bonsái en forma de conífera, el cual produce sueños eróticos si se coloca a un lado de la cama, con el fin de vencer la apatía sexual de la pareja. Delirante.

En el segundo relato, Rumors about me, un anodino salary man comienza a ser sujeto de una persecución de los medios de comunicación, sin ningún motivo discernible, deliciosa sátira sin tapujos.

En Don't Laugh, un hombre es contactado por un amigo debido a que le quiere confesar un secreto, acaba de inventar una máquina del tiempo. En el siguiente relato, Farmer Airlines, un par de periodistas de una revista de poca calidad necesitan salir de la isla donde se encuentran, debido a que se acerca un tifón, desafortunadamente el único medio de escapar es una avioneta reconstruida por unos campesinos, la cual parece sacada directamente de Los Picapiedra.

En el quinto relato Bear's Wood Main Line, un aventurero se adentra al japón rural con la finalidad de encontrar un poblado con una receta de ramen legendaria, pero se pierde en el camino y es participe de raros eventos. En The very edge of happiness, el mejor relato de la colección en mi humilde opinión, un neurotico sujeto invita a su familia a un viaje a la playa, una odisea que se vuelve más corrosiva a cada párrafo que avanza, hasta terminar en un delirante y perturbador final.




En el séptimo relato, Commuter Army, un vendedor de armas es obligado a acceder al frente de batalla con el fin de reparar una falla en un lote de rifles, lo ridículo es que puede tomar el tren rápido para ir al trabajo.

En Hello, hello, hello!, una pareja recibe la sorpresiva visita de un molesto asesor financiero, el cual transforma su vida en un agrio y paupérrimo infierno. En el noveno relato, The world is tilting, una ciudad se inclina cada día más, pero el gobierno censura todo acto de proclamar este hecho, hasta llegar a niveles absurdos.

En Bravo Herr Mozart!, el autor inventa una descabellada biografía del compositor alemán, deschavetada de principio a fin. En el relato, The last smoker, un escritor narra el creciente desprecio que sufren los fumadores en el mundo, hasta llegar al nivel absurdo del genocidio.

En el penúltimo relato, Bad for the heart, un hombre con aparentes problemas cardiacos psicosomáticos es enviado a una isla a ejercer trabajo de campo, e intentar convencer a su hermosa e insatisfecha esposa se convierte en su calvario personal.

En el relato que le da nombre a la recopilación, unos científicos japoneses estudian un planeta que rompe los tabúes humanos de la sexualidad, y sus problemas inician cuando una de la plantas nativas embaraza a una de las investigadoras.



Se me ocurren algunos adjetivos para describir el estilo de Tsutsui, cáustico, corrosivo, absurdo, delirante, una sátira punzante que recuerda al Vonnegut más desatado.

Aunque no todos los relatos son excelentes, creo que la recopilación en español tiene el acierto de seleccionar los mejores. Tsutsui logra recrear historias absurdas utilizando personas perfectamente normales, aunque un poco psicóticas, esto permite un choque más brutal al momento de encarar lo irracional.

Anteriormente había leído las novelas The girl who leapt through time y Paprika, pero no me habían convencido al 100%, prefiero al Yasutaka Tsutsui de las distancias cortas.

Luna: Wolf Moon, de Ian McDonald

Luna: Wolf Moon. Ian McDonald. 2017   Buenas noticias. No estoy muerto, andaba metido en la horrible carrera de ratas que algunas person...