miércoles, 25 de marzo de 2015

Errantry: Strange Stories, de Elizabeth Hand

Errantry: Strange Stories. Elizabeth Hand. 2012

    Errantry es una antología de diez relatos escrita por la autora norteamericana Elizabeth Hand. No había leído ninguna obra de esta autora.

    Batalle con el libro. El problema personal es que no me atrae el estilo de la autora, aunque no pongo en duda su gran calidad técnica. Por ejemplo, el primer relato The Maiden Flight of McCauley's Bellerophon,  trata del trabajador de un museo que reúne a sus amigos para participar en un viaje, con el fin de recrear el vídeo del vuelo de un avión legendario, que en teoría antecede al de los hermanos Wright, con el fin de animar a una mujer que esta muriendo de cáncer. 

   El segundo relato, Near Zennor, fue más de mi agrado. Un hombre que acaba de enviudar descubre unas cartas de su esposa a un escritor de fantasía. Que fueron enviadas cuando ella era una joven. El hombre se involucra en una aventura cada vez más extraña.  

  Winter's Wife fue otro relato agradable, la historia es vista a través de los ojos de un muchacho, quien queda fascinado por la mujer islandesa con quien se casa su vecino. El relato mas claramente fantástico.

   Desafortunadamente no recuerdo los demás relatos, lo que indica que no me impactaron. La calidad de la señora Hand como autora es indiscutible, así como lo bien pensado y ejecución de los relatos. Simplemente creo que no es lo mío. No secuestraron mi atención.

Como cuando rompes en una relación: "No eres tú, soy yo".



viernes, 13 de marzo de 2015

Love Minus Eigthy, de Will McIntosh

Love Minus Eigthy. Will McIntosh. 2013

Esta es una novela de ciencia ficción escrita por el autor norteamericano Will McIntosh. Esta obra esta basada en un relato corto ganado del premio Hugo llamado Bridesicles, la cual es una palabra inventada, mezcla de Esposa (Bride) y Paleta (Popsicle).

La premisa del relato corto fue lo que me atrajo a leer la novela. A mediados del siglo XXI se descubre la manera de mantener en criogenia a los cadáveres, colocándolos a una temperatura de alrededor de -80 grados Celsius. Esto le da titulo al libro, Amor a menos ochenta. Se desarrollan unos seguros de vida, en donde cliente debe ser colocado en criogenia y pueda ser revivido mas adelante. Como el costo de restauración es demasiado alto solo tienen acceso a él los multimillonarios.

La compañía encargada de estos procedimientos llega a una idea alarmante, dentro de las opciones del seguro se añade la opción para ingresar a un catalogo, en donde las mujeres hermosas puedan ser seleccionadas por hombres y mujeres pudientes, con el fin de pagar su revivificación si aceptan casarse con ellos, bajo severas condiciones.

Por si esto no fuera suficientemente denigrante los entrevistadores pueden revivir a las "novias congeladas", a un costo exorbitante, durante algunos minutos. Con el fin de entrevistarlas para llegar a un acuerdo de las degradaciones a las que están dispuestas a ser sometidas si son revividas. En estas entrevistas solo se suministra la sangre suficiente a la cabeza para que puedan hablar.

La trama se lleva a cabo en el año 2133, Mira, una de las protagonistas, es despertada ochenta anos después de su muerte, esto la convierte en la novia congelada con mayor antigüedad, despierta aturdida y asustada a un mundo que no puede entender, presa de ancianos libidinosos que solo la ven como un trozo de carne. Hasta que conoce a un tímido joven de color llamado Lycan, quien se puede convertir en su única salida al exterior.

Rob es un joven músico que sale con Lorelei, una chica perteneciente a la aristocracia de Nueva York. Lorelei es lo que se considera en estos días una "attention whore" una persona dedicada todo el tiempo a llamar la atención en las redes sociales. Al principio de la novela Lorelei esta cortando su relación con Rob, bajo la presencia virtual de cientos de seguidores, cuando envía el vídeo de esto a Rob el se perturba tanto que mata por accidente con su auto a otra de las protagonistas de la trama, una chica llamada Winter.

Veronika vive en la zona superior de Nueva York, alejada de los traicioneros suburbios. Trabaja dando consejos en tiempo real para las personas que tienen problemas en desarrollar una relación. Lo irónico es que Veronika ha estado enamorada de Nathan, su compañero de trabajo, por muchos años y no ha podido hacer algo al respecto.

Las vidas de Rob, Lorelei, Mira, Nathan, Lycan, Winter y Veronika se ven entrelazadas en sorpresivas maneras.

Aparte del McGuffin de las novias congeladas existe otro factor muy interesante en la novela. Las redes sociales están a un nivel mucho mas exageradas que las actuales. Todas las personas que desean tener presencia en la sociedad deben llevar un wearware llamado system, el cual es el principal enlace. Todo ciudadano que no posee un system es como si estuviera muerto. Las personas que no tienen acceso a la zona agradable de la ciudad deben subsistir en los salvajes suburbios. Un ejemplo, todos los visitantes a la zona alta de la ciudad deben pagar una cuota de 80 dolares solo para tener acceso al elevador. Esta provoca una enorme ruptura entre la población.

Estuve investigando y McIntosh tiene una novela anterior a esta llamada Slow Apocalypse, en donde narra la fragmentación social de Estados Unidos, quizá me tome tiempo de leerla en el futuro. 

Esta es una novela de ciencia ficción que se sale del molde, pues no esta centrada en la sociedad distopica y brutal del siglo XXII, sino en las relaciones sentimentales entre los personajes, lo cual puede parecer algo superficial o hueco, pero el tratamiento de los personajes es honesto y no cae en cursilerias (Al menos desde mi punto de vista). 

No es un parteaguas en la ciencia ficción pero debo admitir que estuve en el filo de la butaca, curioso por saber el destino de los protagonistas. Aun los lectores mas rudos y curtidos en la ciencia ficción dura tenemos nuestro corazón.





jueves, 12 de marzo de 2015

Burning Paradise, de Robert Charles Wilson

Burning Paradise. Robert Charles Wilson. 2013

    Esta es una novela de ciencia ficción escrita por el autor canadiense Robert C. Wilson. Anteriormente he dado mi opinión de otras obras de este autor, la última de ellas fue la antología The Perseids and other stories.

    El mundo de Burning Paradise es muy parecido al nuestro, pero definitivamente no es el mismo. La trama se ubica en el 2015, el año en que se celebra el centenario del armisticio de la Gran Guerra. La Primera Guerra Mundial. La última gran guerra que se ha producido.
       
   En este presente alterno nunca se llevo a cabo la segunda guerra mundial. Después de la guerra algunos científicos descubrieron una nube electromagnética ubicada en la estratosfera, la Radioesfera, la cual se podía utilizar para  "rebotar" las señales de radio, eliminando la necesidad de inventar los satélites. Eliminando la necesidad de investigar el uso de cohetes, y un mundo donde la NASA, ni su equivalente ruso, fueron creadas.

   Un hecho que los físicos no identificaron es que en realidad la radioesfera es una entidad gigantesca,  la hipercolonia, la cual como un cuarto chino, puede modificar los mensajes trasmitidos.

   Los seres humanos que conocen la verdadera naturaleza de la radioesfera se hacen llamar The correspondence society, y se encuentran en una lucha sin cuartel con la hipercolonia, que los intenta asesinar mediante agentes encubiertos, conocidos como sims o simulacros.

    Una de las protagonistas es Cassie, una chica de 18 años, quien junto a su hermano Thomas quedo huérfana durante un ataque a la Correspondence society, siete años atrás. Ellos viven junto a su tía Ris. Una noche Cassie descubre a un extraño observar su departamento desde el otro lado de la calle. Al momento de cruzar la calle es atropellado, expulsando sus intestinos verdes por toda la calle, al no estar su tía Ris en la casa decide activar el procedimiento de emergencia y escapar de los agentes de la hipercolonia.

  Ethan Iverson es un entomólogo famoso por su tratado filosófico llamado El pescador y la araña, también es un miembro de la Correspondence Society, quien se ha recluido por siete años sin contacto del exterior, hasta que un sim llega a su puerta con un críptico mensaje.

   Disfruté la novela, aunque gran parte de ella es una road movie sin mucho chiste. Toda esa idea de integrar diversos elementos tales como un pasado alterno, alienigenas salidos de Invasión de los ladrones de cuerpos, y el  thriller la convierten en una novela entretenida aunque olvidable. Todavía me falta por atacar las novelas más premiadas de Wilson, la trilogía Spin. Pero ya sera en otra ocasión.

   ¿Qué habría hecho Peter Watts con una premisa como esta? Definitivamente algo muy diferente. 



martes, 10 de marzo de 2015

Get in trouble, de Kelly Link

Get in trouble. Kelly Link. 2015

    Get in trouble es la cuarta recopilación de relatos de la autora norteamericana Kelly Link. Las recopilaciones anteriores de esta escritora fueron Magic for Begginers, Pretty Monsters y Stranger Things happen.

     La antología esta formada por nueve relatos a medio camino de la fantasía, el weird, la ciencia ficción y la prosa contemporánea Young Adult. En otras palabras, los relatos son inclasificables.

     La obra inicia con el pie izquierdo (a mí consideración) con el relato The Summer People, una joven que vive con el alcohólico de su padre trabaja limpiando casas, una amiga de ella la acompaña a limpiar la casa de una elusiva familia, la gente del verano del titulo. siento que le falto punch. O soy yo el amargado que no le gustan los cuentos de hadas.

      El segundo relato, I can see right through you, es uno de los que más me han gustado de Kelly Link, un actor de mediana edad, cuyo trabajo más famoso fue una película de vampiros tipo crepúsculo y un vídeo porno filtrado, se reúne con su ex esposa, una directora de programas basura quien actualmente dirige una serie de TV en locaciones donde se aparecen fantasmas, y el lugar elegido es una playa nudista donde desaparecieron 150 personas, el relato es al mismo tiempo cómico, perturbador y weird

    El siguiente relato, Secret Identity, también tiene el sello personal de Link, una adolescente roba la identidad de su hermana mayor y la usa en un sitio online para buscar parejas, se cita con un treintañero en un hotel de Nueva York donde se celebran dos convenciones al mismo tiempo, una de dentistas y otra de superheroes. Un relato que mejora a cada página.

   Valley of the girls es un relato que no pude seguir, la verdad me aburrió y ni siquiera recuerdo de que va la trama.  Origin Story narra la historia de dos superheroes, una chica y un chico, que regresan al pueblo donde nacieron, el twist de la historia es que poseen poderes verdaderamente inútiles, por ejemplo el poder de ellas es la capacidad de levitar un metro sobre el suelo.

   El sexto relato, The lesson, es más que nada una pieza de prosa contemporánea, una pareja gay se prepara a ir a una boda, mientras que la madre sustituta que contrataron se prepara a dar luz, no le vi nada excepcional.  The New Boyfriend es puro Young Adult desenfadado, una adolescente se pone celosa de una amiga que ha recibido tres novios robóticos, mientras que ella no ha recibido ninguno, así que decide robarle uno y ahí empieza la diversión.

   El octavo relato, Two Houses, fue hecho para una antología en tributo a Ray Bradbury y debo decir que Link capta a la perfección el estilo lánguido y sombrío de ese autor. Un grupo de astronautas perdidos en un planeta lejano comienzan a contar historias de fantasmas alrededor de una fogata. 

    El cuento que finaliza la recopilación Light, esta ubicado en un universo donde se ha hallado la forma de crear universos de bolsillo, la protagonista es una chica problemática, lo cual es representado físicamente porque tiene dos sombras, el resultado de que su madre haya viajado a un universo de bolsillo mientras estaba embarazada. Diluvios, romances gay e iguanas son algunas de las particularidades de la historia.

    El estilo de Link es bastante peculiar, su principal fortaleza es su capacidad para enhebrar los mundos fantásticos con la realidad, y lo hace sin el mínimo esfuerzo, no conozco autoras de prosa contemporánea con quien podría compararla, pero dentro de la literatura fantástica creo que Link tiene mucha influencia de Ray Bradbury, Neil Gaiman, Diana Wynne Jones y un poco de Jonathan Carroll.

   Pero la verdad es que los relatos tienen el sello característico inimitable de Kelly Link. Una autora a quien puedes amar u odiar. Pero es difícil quedar a medio camino.



lunes, 9 de marzo de 2015

La fabrica de pesadillas, de Thomas Ligotti

La fabrica de pesadillas. The Nightmare factory. Thomas Ligotti. 1996

   La fabrica de pesadillas es una recopilación de ventitres relatos a medio camino entre la weird fiction y el horror del escritor norteamericano Thomas Ligotti.

   Esta obra es una recopilación formada con relatos seleccionados de las tres primeras antologías del autor Songs of a dead dreamer (1989), Grimscribe: His live and works (1991) y Noctuary  (1994)

   Normalmente consideraría que en una recopilación más es mejor, pero el problema de este libro es que el estilo y temática de los relatos no varia demasiado, creando la sensación de que se están repitiendo los relatos, por lo que se aconseja leerlo en pequeños bocados, para que no provoque indigestión.

   La obra inicia con un excelente ensayo, Los consuelos del terror, en donde Ligotti demuestra poseer una aguda mente, que analiza con facilidad los mecanismos de porque el genero de terror es tan exitoso.
El horror, al menos es sus presentaciones artísticas, puede ser un alivio. Y, como cualquier agente de la iluminación, puede incluso conferir una sensación de poder, sabiduría y trascendencia, especialmente si el agraciado lo es de buen grado y tiene auténtico gusto por los antiguos misterios y un miedo genuino por las trampas y los embustes que un corazón voluntarioso suele percibir en lo desconocido.
   No tengo el espacio (ni la inclinación) para realizar un sumario de todos los relatos. Así que tan sólo mencionaré los relatos que me afectaron, ya sea intelectual o  emocionalmente.

  La antología inicia en buena forma con El Reposo, en donde el psicólogo de una prisión dialoga con su mujer acerca de un preso que presume de tener poderes sobrenaturales, un relato bastante efectivo. El segundo relato, El último festejo del arlequín, es otro trabajo bien logrado, un antropólogo se dirige hacia un poblado donde se celebra un tenebroso festival de arlequines, La fiesta del bufón, el desfile muta en algo más sombrío.

  En El arte perdido del crepúsculo se narra la vida de un aristócrata recluido, quien guarda un oscuro secreto familiar. La secta del idiota es un relato basado en los mitos Lovecraftianos, particularmente en Azatoth, el dios ciego e idiota. Este relato contiene uno de los mejores párrafos de todo el libro.

Déjenme escribir, mientras todavía pueda, que la transformación no se ha limitado; ahora me resulta difícil continuar con este manuscrito sin manos, estos tentáculos que no paran de moverse apenas pueden coger el bolígrafo, y estoy perdiendo la voluntad necesaria para pasar una garra arrugada por esta pagina. Aunque me he alejado a mucha distancia del pueblo, su influencia no ha disminuido. En estas cuestiones es aterrador como desaparecen las leyes del espacio y el tiempo. Yo estoy ligado a unas leyes menores, unas fuerzas extrañas que intervienen mientras yo me quedo mirando impotente. 

 Otro relato que me gusto por su ambientación fue El Glamour, en donde un hombre que le gusta realizar paseos durante la noche entra en un cine muy especial. Y por último, Las ferias de gasolinera, un relato más cercano al weird que al horror, en donde se observan tenebrosas ferias que aparecen solamente en gasolineras abandonadas.

   Es interesante que el autor anterior que leí fue Laird Barron, pues a pesar de compartir el gusto por el horror cósmico con Ligotti, son dos autores completamente diferentes. Mientras que Ligotti expone un horror lánguido y sugerente, el de Barron es visceral y contundente. Es como si fueran el Ying y el Yang de la literatura de horror contemporánea.

  La sutileza de Ligotti podría provenir de la poderosa influencia de M. R. James en su obra, con el omnipresente horror cósmico Lovecraftiano, Bruno Schultz, el estilo gótico de Edgar Allan  Poe y también el tono oscuro y weird de Robert Aickman. Mientras que en Barron la influencia más clara es Algernon Blackwood, los noir y hasta Jack London.

  Creo que la obra de Ligotti no es para todos los gustos, una característica que delimita la recopilación es que todos los relatos son muy parecidos en su ambientación, esto produce una sensación de tedio o deja vu en el cerebro. Puede tomarse como un libro que se deguste un relato cada dos o tres días, para dejar que se asienten correctamente en el inconsciente.


domingo, 8 de marzo de 2015

Super-Cannes, de James G. Ballard

Super-Cannes. James G. Ballard. 2000

Los Adolph Hitler y Pol Pot del futuro ya no vendrán del desierto, sino 
de centros comerciales y complejos industriales corporativos

    Super-Cannes es una obra de prosa contemporánea escrita por el fallecido autor británico James Graham Ballard. Esta novela es muy parecida a Noches de cocaína. No en la trama, sino en el concepto.

    Noches de cocaína narra la historia de un hombre inglés  que se dirige a un complejo habitacional para millonarios llamado Costa del Sol, en España. Va en busca de su hermano, preso y culpado del asesinato de varias personas. Es un thriller. Super-Cannes de cierta manera sobrepasa esta premisa. 

   Super-Cannes se desarrolla en un complejo habitacional corporativo en la Riviera francesa llamado Edén-Olimpia. El nombre del lugar nos debería poner en sobreaviso del enorme ego de las personas que viven ahí, no se deciden si llamarlo un paraíso o el hogar de los nuevos dioses.

   El protagonista de la obra es un obvio arquetipo Ballardiano, Paul Sinclair, un piloto de aviones británico quien sufrió un accidente incapacitante, ademas de perder su licencia durante el mismo. Durante la convalecencia conoce a una joven doctora, Jane, con quien se casa. Jane recibe la tentadora oferta de sustituir al pediatra de Edén-Olimpia. La novela inicia cuando ellos llegan al lugar.

  La primer persona que conocen es el psiquiatra Wilder Penrose, un vigoroso terapeuta que los recibe cordialmente y les explica el motivo de la oferta de trabajo. David Greenwood, el antiguo pediatra, decidió un día conseguirse un rifle y acribillar a diez personas del complejo. Paul y Jane son enviados a habitar su antigua casa.

   Mientras Jane se integra al complicado ritmo de vida de Edén-Olimpia, Paul se obsesiona con la muerte de Greenwood, se convierte en una especie de detective amateur, esto lo pone rápidamente en contacto con la violencia y brutalidad que existe ahí.

   Este libro, a diferencia de las obras de ciencia ficción o fantasía que el autor escribió, refleja en mayor medida los miedos y sensibilidades del nuevo milenio. 
"Detrás del nuevo mundo feliz y paranoico de cámaras de vigilancia y Range Rovers blindados, existía probablemente un mundo anticuado de jerarquías y racismo". 
  El protagonista, como es clásico en Ballard, no es proactivo, sino un voyeur. Aquí lo vemos describiendo a sus vecinos, tan lejanos emocionalmente como los alienigenas de la ciencia ficción:
"De noche, ella y su marido el contable solían pasearse desnudos por la habitación, visibles a través de las persianas como las figuras en una pantalla de televisión, sin preocuparse por sus propios cuerpos mientras discutían sobre reducciones fiscales y fondos de amortización"
   El tema del cine y televisión es muy recurrente, y algo más, cualquier persona que no forma parte de la élite es tan solo un extra, un servidor:
"La gente fuera de Edén-Olimpia. De alguna manera, hay una dimensión que les falta. Esta ausente la autoafirmación. Vaya a Cannes y mire a su alrededor: las cajeras del Monoprix, el chófer paseando al caniche, el dentista y su secretaria encontrándose en un motel de mala muerte...Son como actores que improvisan sus papeles sin darse cuenta de que la película se esta rodando en otra parte."
  Esta es la obra más oscura de Ballard y probablemente la obra más sombría que haya leído en mucho tiempo. Super-Cannes es el gemelo oscuro de El club de la pelea, un mundo bizarro en donde los ricos salen armados durante la noche  con el único fin de provocar el caos. Una catarsis emocional que nunca se soluciona, como una droga, siempre requiere más y más, hasta que son capaces de contemplar los actos más degradantes sin levantar una ceja. 

  Se siente un poco repetitivo el escalamiento en violencia y degradación,  pero al mismo tiempo es como una avalancha que se avista a la distancia. Lo perturbador es que este mundo feliz no hay para donde correr. Es como un mundo poblado por Patrick Batemans, el protagonista de American Psycho.

La locura, eso es todo lo que tienen. Después de trabajar dieciséis horas por día y siete días a la semana, volverse loco es la única manera que tienen de no perder la razón.


sábado, 7 de marzo de 2015

El vacío de la evolución, de Peter F. Hamilton

El vacío de la evolución. The evolutionary void. Peter F. Hamilton. 2010

    El vacío de la evolución es la tercera novela de la trilogía del vacío. Es precedida por El vacío de los sueños y El vacío temporal. Es aconsejable leer de antemano La estrella de Pandora y Judas Desencadenado.

    Odié el libro.

    No se si Hamilton ha cambiado su forma de escribir o yo mis gustos, pero tarde más de 2 meses en acabarlo. Ha sido una tortura.

   En realidad es probable que sea yo. Hubo un tiempo donde disfrutaba leer fantasía épica, ahora la sola idea de retomar un libro de ese tipo me causa nauseas, a lo mejor me he vuelto snob, a lo mejor ya no creo en los héroes ni en los caudillos.

  Tampoco creo en los personajes de Hamilton. Tomen por ejemplo a Paula Myo, es un ser humano que ha andado por ahí de detective durante más de 1500 años, y si leen Misspent Youth la primera novela de la serie se darán cuenta de que no ha cambiado mucho el ultimo milenio y medio. ¿Quien se cree eso? ¿Qué un ser humano cambie una nimiedad durante quince siglo de vida?. Esta en la novela para complacer a alguien. ¿a los fans? ¿A Hamilton? No lo se.

  También hace una aparición especial Ozzie Isaacs, hace un par bromas e inmediatamente hace mutis. Dejó de ser una persona y se convirtió en un McGuffin, una excusa del guión para que los personajes anden de arriba a abajo, como en las caricaturas de Scooby Doo.

   Y la otra línea narrativa dentro del Vacío esta peor, con un protagonista (Eddard) que a cada pagina se comportaba más y más imbécil. Es mejor morir siendo héroe que vivir para verte convertido en un villano.

   Al final sólo quería que acabará la tortura.

  No se si vuelva a leer otra novela de Hamilton. Libros repletos de paja y más paja (y pajas mentales) tales como "tomó su nave y aceleró a 50 años luz por hora", ¿Por qué a 50? ¿Por qué no a 100? Si ya habían dominado los agujeros de gusano ¿Por que no usarlos?

  Simple, porque rompe el esquema que Hamilton tiene en la cabeza. Es como un niño que juega con playmobil, las reglas son estas y se sanseacabó.

  Más de lo mismo Hamilton. Más ladrillos. Más paja. Paso sin ver.


viernes, 6 de marzo de 2015

Station Eleven, de Emily St. John Mandel

Station Eleven. Emily St. John Mandel. 2014

Survival is insufficient

    Esta es una novela de prosa contemporánea, que bien puede agregarse al amplio catalogo de obras apocalípticas como The Stand de Stephen King, The Road de Cormack McCarthy o Mensajero del futuro de David Brin. No tenía conocimiento de la existencia de la autora o de la obra, pero me llamo la atención un post de Alastair Reynolds en donde la alaba, lo que terminó de convencerme fue una halagadora reseña de Christopher Priest.

   Reynolds y Priest son dos autores que admiro, así que asumí que algo que les gusta es probable que a mi también. Por esta vez no me equivoqué.

  Lo que hace interesante este libro es su distanciamiento hacia las obras con las que la comparé. En lugar de centrarse en la muerte y la destrucción, la autora inteligentemente mueve el punto de vista entre los personajes, humanizándolos tremendamente. 

  La novela inicia con la representación del Rey Lear en un teatro de Toronto. El protagonista, la antigua megaestrella de cine Arthur Leander, muere de un ataque cardíaco durante la obra. Jeevan Chaudhary, antiguo paparazzi y actual estudiante de paramédico es el único en darse cuenta, Jeevan sube al escenario a aplicarle a Arthur la maniobra de RCP. Kristen, una de  las niñas actrices, es afectada profundamente por este evento.

  Cuando Jeevan se dirige a su casa recibe una llamada de un compañero del hospital donde trabaja, quien le avisa de una variante de influenza verdaderamente mortal, The Georgia Flu, y que debe escapar de inmediato de la ciudad o en su caso resguardarse con provisiones.

  Un mes después la gripe de Georgia se ha convertido en una pandemia que ha matado al 99% de la población mundial.

   La novela tiene varias lineas narrativas, la principal se ubica 20 años después del Colapso,  en donde somos testigos de las desventuras de los sobrevivientes, Kristen es una mujer de 28 años, y forma parte de una trope itinerante llamada The Travelling Symphony. Un grupo de músicos y actores que recorren el estado de Michigan. Pero también vuelve a la vida de Arthur Leander y a la gente que lo rodeo, analiza todas esas pequeñas cosas que hacían funcionar sus vidas.

  La supervivencia no es suficiente, este anuncio (originalmente de Star Trek) escrito en uno de los carromatos de The Travelling Symphony es el corazón de la obra. Es este tema lo que mas asemeja a Station eleven con The Postman de David Brin y la aleja de The Road o The Stand. El deseo infantil y patético, pero conmovedoramente humano, de reconstruir las instituciones del pasado, para no perder la cordura en un mundo lleno de profetas religiosos y caníbales. 

   El combustible de la obra es una pregunta muy potente, a mi consideración es: ¿Qué mueve a los seres humanos mas allá del dinero o el sexo? ¿Mas allá de la recompensa o el aplauso? ¿Que significa el nombre del libro, en el contexto de la historia? El mayor triunfo de la novela, a mi consideración, es que nos pone a pensar en esta enorme infraestructura que hemos construido, esta red de personas invisibles que nos protegen y cultivan nuestro alimento y destapan nuestras cloacas para que nosotros podamos hacer arte y programar y diseñar y realizar todas las actividades humanas completamente alejadas de la supervivencia básica.  

   Potente, conmovedora, melancólica, ingeniosa, leer esta obra fue un placer. No es perfecta ¿Pero qué cosa en el mundo lo es? La única recomendación es que no se aproximen a ella esperando una historia apocalíptica típica.


jueves, 5 de marzo de 2015

The beautiful thing that awaits us all, de Laird Barron

The beautiful thing that awaits us all. Laird Barron. 2013

     Esta obra es una antología de relatos de horror del autor norteamericano Laird Barron y debo decir que es una lectura obligatoria para todos los que estén interesados en el genero de horror de la actualidad. La recopilación esta formada por 9 relatos bastante extensos, podría decirse que son  novelas cortas.

Esta es su tercer antología detrás de Ocultation and other stories y The imago sequence ando other stories

     La portada del libro dice "Si crees que ya no hay nuevos Richard Mathesons o Harlan Ellisons ahí afuera, necesitas leer a Laird Barron", en lo personal pienso que Barron es mejor escritor que estos dos caballeros. 

    Lo que diferencia a Barron de Stephen King, Clive Barker, Thomas Ligotti, Peter Straub y los demás autores es el estilo. El horror de Barron no es nostálgico como el de King, no es cerebral como el de Ligotti, ni sanguinolento como el de Barker es mas bien como Noir + Weird Fiction + Horror, como si Dashiel Hammet o Raymond Chadler se hubieran puesto a escribir horror, pero también tiene un toque de horror cósmico muy potente, un verdadero heredero de Lovecraft.

    En el relato inicial Blackwood's Baby unos cazadores perdidos en el poblado de Olde Towne descubren que la leyenda acerca de un hombre cornudo que asola el lugar quizá no sea una leyenda. En The Redfield Girls unas ancianas conocen de primera mano la leyenda de un fantasma que ronda el lago Crescent, ubicado en la península Olympic en Washintong. 

    En Hand of Glory un asesino a sueldo que trabaja para la mafia debe enfrentarse a un enemigo sobrenatural, un relato completamente brutal, el protagonista da más miedo que los horrores fuera de este mundo. En un relato inolvidable, The carrion gods in their heaven, una mujer escapa de su abusivo esposo con la ayuda de su nueva pareja, una pintora, y resulta que la cabaña que rentan era habitada por un hombre con muchos secretos.

    En The siphon, un hombre que trabaja como espía del gobierno de Estados Unidos debe secuestrar a un investigador paranormal, pero tiene en contra a otro grupo que no son precisamente humanos. The jaws of Saturn narra el encontronazo entre un camorrista y un prestidigitador, lo que el fortachón no sabe es que el otro hombre es también un hechicero.

    El relato The men from Porlock se ubica a principios del siglo XX, unos leñadores salen de cacería con la finalidad de hacer un festín para los jefes, eventualmente se encuentran con un poblado bastante fuera de lo común.

    Barron expande su rango, deja a un lado a los tipos duros para narrar las desventuras de ancianas, mujeres perseguidas, jóvenes trastornados. Esta recopilación es a mi consideración mejor a las anteriores. Es rara una antología que todos sus relatos me gusten. Respecto al nombre de la recopilación "La cosa hermosa que nos espera a todos" es, por supuesto, la muerte.



miércoles, 4 de marzo de 2015

Zendegi, de Greg Egan

Zendegi. Greg Egan. 2010

    Esta es una novela de ciencia ficción escrita por el autor australiano Greg Egan. Anteriormente he dado mi opinión de otras novelas de este autor, la última que leí fue la antología Artifacts. Esta obra fue publicada en español por Alamut.

    La novela anterior a Zendegi fue Incandescence, la cual no leo aun, pero he escuchado que muchas personas se quejaron por la elevada carga de matemáticas y física necesarias para entender la trama.

   Así que Zendegi es el único intento del autor de ofrecer una novela soft. O sea, que no este centrada en las ciencias duras. Y puedo decir que es un logro a medias.

  En la década pasada Egan se involucró con algunas ONG's que defienden el respeto a los refugiados aborígenes australianos y del medio oriente. Incluso tuvo a algunas personas en su domicilio por varios años, algunos de sus relatos mas recientes reflejan muchas de sus preocupaciones.

   Zendegi tiene dos lineas narrativas, la primera es protagonizada por Martin Seymour, un reportero australiano que se ve inmiscuido en la revolución secular en Irán, la cual convierte al país en un estado democrático liberado de las asfixiantes teocracias. Mientras que en Estados Unidos, una joven iraní en el exilio, Nasim Golemi, estudia la forma de mapear el cerebro de los pinzones, con el fin de desarrollar una técnica que permita el estudio del cerebro humano.

   La segunda parte del libro se ubica a finales del 2020,  Martin tiene una vida en Irán, casado y con un hijo, mientras que Nasim trabaja en una companía de juegos de realidad virtual y se preparan para actualizar su plataforma, Zendegi, con una tecnología capaz de simular cerebros humanos.

   Debo admitir que no es la mejor novela de Egan (posiblemente sea la mas aburrida) pero como todos sus trabajos ofrece algunos puntos en los cuales pensar: el mas importante y perturbadoramente realista es este, si se pudiera pasar el cerbero de un obrero a través de la maquina y se pudiera copiar su memoria muscular a un programa (nada de cognición, tan solo  los movimientos para ensamblar un objeto) e instalar este "ser humano a medias" en un robot, seria el fin del trabajo como lo conocemos.

   Otro detalle en el cual no me gustaría ahondar es que la novela termina en un tono muy oscuro y triste, hubiera esperado algún dejo de esperanza o una victoria aunque fuera pírrica, todo el desarrollo estuvo muy lógico y racional pero innecesariamente deprimente. 



Luna: Wolf Moon, de Ian McDonald

Luna: Wolf Moon. Ian McDonald. 2017   Buenas noticias. No estoy muerto, andaba metido en la horrible carrera de ratas que algunas person...